Zelensky limoge le général Valery Zaluzhny, ce qui bouleverse l’armée ukrainienne

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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré jeudi qu’il avait destitué son général en chef dans le cadre du remaniement de leadership le plus important depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a près de deux ans.

Tout en faisant l’éloge du général Valery Zaluzhny, le commandant qui a dirigé l’effort de guerre du pays pendant deux ans, M. Zelensky a déclaré que des « changements urgents » étaient nécessaires pour assurer la victoire.

“À partir d’aujourd’hui, une nouvelle équipe de direction prendra la direction des Forces armées ukrainiennes”, a déclaré M. Zelensky dans un discours à la nation en soirée, ajoutant qu’il avait rencontré le général Zaluzhny et l’avait remercié pour son service.

Le général Zaluzhny sera remplacé par le général Oleksandr Syrsky, chef des forces terrestres ukrainiennes, a indiqué le président.

Ce bouleversement survient à un moment précaire pour l’Ukraine dans la guerre, sur fond d’intensification des attaques russes, de scepticisme des États-Unis quant à l’aide fournie à Kiev et de tensions entre les dirigeants civils et militaires ukrainiens. On ne sait toujours pas si le général Zaloujny, très populaire dans l’armée et dans la société ukrainiennes, avait démissionné ou avait été démis de ses fonctions.

Le général Zaluzhny a dirigé l’effort de guerre de l’Ukraine depuis la défense initiale réussie contre l’attaque russe jusqu’à l’année écoulée de combats sanglants et peu concluants le long d’un front qui a à peine bougé mais où les soldats ukrainiens se retrouvent une fois de plus en sous-effectif et en sous-armement.

Des rumeurs ont commencé à circuler sur Internet la semaine dernière en Ukraine selon lesquelles le général Zaluzhny, 50 ans, aurait été démis de ses fonctions, ce qui a incité le bureau du président à démentir. Un député ukrainien a déclaré que les deux hommes se sont rencontrés le 29 janvier mais que le sort du plus haut commandant militaire du pays n’a pas été décidé.

Deux responsables ukrainiens ont déclaré que le gouvernement de M. Zelensky avait prévu de limoger le général depuis le début, et n’a fait marche arrière que brièvement après la fuite de la nouvelle, qui a suscité des réactions négatives de la part de certains dirigeants politiques et soldats ukrainiens.

Les frictions entre le président et le général couvaient depuis le début de la guerre dans une rivalité largement cachée au public au milieu des succès militaires. Le schisme s’est approfondi l’automne dernier, lorsque le général Zaluzhny a publié un essai déclarant les combats dans une impasse, contredisant les affirmations continuelles et pleines d’espoir de progrès de M. Zelensky.

Cette brèche fait suite à une contre-offensive ukrainienne soutenue par des milliards de dollars de dons d’armes occidentaux, qui n’a pas réussi à réaliser une percée, malgré le coût de milliers de victimes ukrainiennes.

Plus récemment, les deux hommes étaient publiquement en désaccord sur un projet ukrainien visant à recruter jusqu’à un demi-million d’hommes pour reconstituer l’armée afin de contrer les nouvelles attaques terrestres de la Russie dans la région orientale du Donbass. Même si les Ukrainiens soutiennent toujours massivement la lutte contre l’invasion à grande échelle de la Russie, la mobilisation devrait être impopulaire. De nombreux hommes qui avaient l’intention de faire du bénévolat l’ont déjà fait.

Ces dernières semaines, les forces ukrainiennes se sont retrouvées sur la défensive alors que la Russie lance de violentes attaques le long de la ligne de front. Kiev a reçu un coup de pouce à son effort de guerre la semaine dernière lorsque le Approuvé par l’Union européenne un programme d’aide de 54 milliards de dollars qui contribuera à éviter une crise financière ukrainienne à court terme.

Mais les législateurs de Washington n’ont pas réussi cette semaine à conclure un accord qui fournirait 60 milliards de dollars supplémentaires d’aide à l’Ukraine, une aide que les responsables ukrainiens et les analystes militaires considèrent comme essentielle à l’effort de guerre de Kiev. Les républicains du Sénat ont bloqué mercredi une mesure qui aurait fourni un financement, ce qui a conduit les démocrates à proposer un projet de loi alternatif qui était débattu jeudi.

Alors que les spéculations sur le sort du commandant militaire atteignaient leur paroxysme, le général Zaluzhny a maintenu son profil public habituel. Il a rendu hommage à une pierre de touche de l’histoire militaire ukrainienne, en faisant l’éloge d’un petit groupe de soldats ukrainiens qui ont repoussé une force d’invasion russe beaucoup plus importante marchant sur Kiev, la capitale, en 1918. La bataille, a-t-il déclaré, « est devenue un symbole d’héroïsme et de soi. -le sacrifice de la jeune génération dans la lutte contre l’agresseur.»

“Nous remercions tous ceux qui défendent actuellement l’État, son indépendance et son avenir”, a-t-il déclaré. Au cours des deux dernières semaines, il n’a fait aucun commentaire public.

Lorsque la guerre avec la Russie a commencé en 2014, le général Zaluzhny, qui a fait ses études dans une école de cadets soviétique à Odessa mais a effectué la majeure partie de sa carrière dans l’armée ukrainienne après l’indépendance, a été nommé commandant adjoint des forces combattant le long d’une section violente de la ligne de front près de la frontière. dans les villes orientales de Debaltseve et Bakhmut, où il a acquis de l’expérience en commandant des troupes au combat.

M. Zelensky a nommé le général Zaluzhny commandant de l’état-major militaire en 2021, avant l’invasion russe. Les analystes militaires ont attribué au général le mérite d’avoir préparé l’armée dans les semaines et les jours précédant l’attaque en envoyant des avions à réaction vers des aérodromes de réserve et en déplaçant les troupes des casernes qui ont ensuite été bombardées.

La frustration de M. Zelensky à l’égard de son général en chef a éclaté aux yeux du public début novembre, après que le général Zaluzhny a publié son essai qualifiant la guerre de «impasse.» Le président ukrainien a suggéré que ce commentaire était utile aux Russes, ce qui constitue un reproche frappant.

À peu près au même moment, la présidence a remplacé l’un des adjoints du général Zaluzhny, chef des forces d’opérations spéciales, sans fournir aucune explication. Il a également limogé le chef des forces médicales ukrainiennes.

Les critiques contre le général Zaluzhny ont atteint un nouveau niveau fin novembre, lorsque Mariana Bezuhla, députée et ancienne membre du parti politique de M. Zelensky, a semblé appeler au départ du commandant, l’accusant de ne pas avoir planifié soigneusement la prochaine étape de la guerre. .

“Si les dirigeants militaires ne peuvent fournir aucun plan pour 2024 et que toutes leurs propositions de mobilisation se résument au fait qu’il faut plus de personnel”, Mme Bezuhla a écrit sur Facebook« alors ces dirigeants devraient partir ».

Les sondages d’opinion ont régulièrement classé le président et le général comme les personnalités les plus fiables en Ukraine pendant la guerre. Au cours de l’automne, la cote de popularité de M. Zelensky a chuté tandis que le général Zaluzhny a conservé des niveaux de soutien constamment élevés.

La haute réputation du général Zaluzhny auprès du public ukrainien a conduit à spéculer sur le fait qu’il pourrait être un challenger potentiel de M. Zelensky lors des prochaines élections, ce qui a incité certains dans le pays à les considérer comme des rivaux politiques.

Le chef militaire a gagné le surnom de « Général de fer » pour son leadership décisif de l’armée lorsque les forces russes ont franchi en masse la frontière l’année dernière et se sont dirigées vers les principales villes d’Ukraine. Sous son commandement, les troupes ukrainiennes stoppèrent les forces russes aux portes de la capitale et les poussèrent à la retraite.

Quelques mois plus tard, les troupes ukrainiennes ont percuté les positions russes dans une contre-offensive qui a repris des milliers de kilomètres carrés du territoire du nord-est, dont des dizaines de villes.

Mais le général a également été aux prises avec l’échec de la contre-offensive ukrainienne dans le sud cet été – une poussée dont beaucoup en Ukraine et en Occident espéraient qu’elle diviserait les troupes russes et montrerait que l’Ukraine progressait régulièrement dans la guerre. L’opération n’a pas réussi à percer les formidables lignes défensives russes, les troupes ukrainiennes n’avançant que de quelques kilomètres, au prix d’un sacrifice sanglant pour les deux camps.

Dans son essai de novembre, le général Zaluzhny a déclaré que si l’Ukraine ne recevait pas d’armes et de technologies plus avancées, le pays serait embourbé dans une longue guerre dans laquelle la Russie aurait le dessus.

Constant Méheut , Marc Santora et Maria Varenikova ont contribué au reportage depuis Kiev, en Ukraine.

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