William Shatner : Quand Star Trek a été annulé après seulement trois ans, je n’avais pas d’argent

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Icône : William Shatner, ci-dessus dans le rôle du capitaine Kirk, dit que le casting original n'a pas bénéficié des rediffusions de Star Trek

Icône : William Shatner, ci-dessus dans le rôle du capitaine Kirk, dit que le casting original n’a pas bénéficié des rediffusions de Star Trek

Lorsque William Shatner décroche le rôle du capitaine James T Kirk dans la série télévisée emblématique Star Trek en 1966, il était déjà un acteur de théâtre et de cinéma établi dans son Canada natal.

Il a repris son rôle dans la franchise cinématographique à succès, tout en incarnant le vétéran policier éponyme TJ Hooker dans la série télévisée dramatique des années 1980.

Après que le manteau de Star Trek ait été transmis à la génération suivante, Shatner a été applaudi pour son rôle d’avocat Denny Crane dans la comédie dramatique Boston Legal.

À 90 ans, il a également voyagé là où personne de son âge n’était allé auparavant, en s’envolant dans l’espace.

Aujourd’hui âgé de 92 ans, il reste un passionné d’équitation et vit avec ses deux dobermans dans sa villa surplombant la vallée de San Fernando à Los Angeles. Il a été marié quatre fois et a trois filles, cinq petits-enfants et deux arrière-petits-enfants.

Quel a été votre premier métier après avoir quitté l’école ?

Après avoir obtenu mon diplôme de l’Université McGill à Montréal, j’ai travaillé dans un théâtre d’été pendant deux ou trois mois. Après la saison, le directeur est parti à Ottawa pour diriger le Canadian Repertory Theatre pour l’hiver, et j’ai demandé un emploi. Elle a dit qu’ils n’avaient pas de travail d’acteur, mais que comme j’avais un diplôme en commerce, elle pourrait m’embaucher comme directeur adjoint.

Je suis devenu un terrible chef d’entreprise, j’ai rapidement été licencié et réembauché comme acteur. J’étais payé 50 $ par semaine, ce qui était suffisant pour payer le loyer d’un appartement avec un lit avec un matelas en corde (où la corde soutient le matelas plutôt que des lattes de bois), et assez d’argent pour la nourriture la plupart du temps. Mais si je voulais faire ma lessive ou aller au cinéma, je devais renoncer à un repas.

Pensiez-vous qu’être acteur serait bien payé ?

Je jouais depuis l’âge de six ans, tout au long de mes études et de l’université. Ma faute ou mon avantage est que je n’ai pas réfléchi à la question de savoir si le fait d’agir me rapporterait assez d’argent pour vivre.

Il ne m’est jamais venu à l’esprit de ne pas monter sur scène jusqu’à ce que je dise à mon père que je voulais devenir acteur. Il a juste dit : « Ne sois pas ridicule ! » et nous nous sommes disputés à propos de mes perspectives de carrière parce qu’il ne voulait pas que je sois, comme il l’appelait, un « parasite ».

Star Trek offrait-il un plus grand niveau de sécurité d’emploi ?

Au milieu des années 1960, j’avais trois enfants avec ma première femme Gloria et je ne pouvais plus dormir dans un petit appartement sur un matelas en corde.

La pensée était suspendue au-dessus de moi comme un nuage d’orage sur le point de se briser : puis-je gagner assez d’argent pour subvenir aux besoins de tout le monde ?

Star Trek aurait pu offrir une sécurité financière, mais comme pour toute autre série, le risque est en train d’être annulé. Nous n’étions pas magnifiquement payés, même selon les standards de l’époque.

Ainsi, lorsque Star Trek a été annulé au bout de trois ans, je n’avais plus d’argent et j’étais divorcé. J’ai mis en place un programme de théâtre d’été et j’ai fait une tournée aux États-Unis avec cela. Je suis resté en vie en étant sur scène et en gagnant juste assez pour vivre.

Comment Star Trek est-il réapparu ?

Star Trek a disparu pendant environ six ans, puis il a commencé à être diffusé partout sous forme de syndication, devant un public plus jeune, et tout à coup, il est devenu très populaire.

Mais les acteurs originaux n’ont reçu aucun des avantages financiers.

Y a-t-il eu une année qui s’est révélée être la plus réussie financièrement ?

J’ai toujours été un épargnant et je n’étais pas du genre à dépenser beaucoup d’argent, j’ai donc pu l’épargner, le mettre en banque et l’investir. Petit à petit, je suis arrivé au point où je pensais que je n’avais plus besoin de m’inquiéter d’année en année, donc c’est à ce moment-là que je me suis senti le plus prospère financièrement, dans les années 1980, lorsque je jouais TJ Hooker.

Êtes-vous un dépensier ou un épargnant ?

Je me suis toujours senti financièrement en danger parce que j’avais trois enfants et qu’ils avaient besoin de soins et de soins. Maintenant, il y a beaucoup de gens autour de moi que je peux aider. Outre mes trois filles – Lisabeth, Leslie Carol et Melanie – j’ai cinq petits-enfants et deux arrière-petits-enfants.

Avez-vous déjà eu une pension ?

Non! Je pense qu’une pension nécessite une entreprise bien financée, avec un début, un milieu et sans fin. Je pense que c’est une chose très anglaise.

Êtes-vous propriétaire d’un bien ?

J’ai acheté une maison de style colonial espagnol moderne de quatre chambres en 1974. Elle se trouve dans une banlieue de Los Angeles, surplombant la vallée de San Fernando. Je garde également des chevaux dans l’écurie d’un entraîneur à environ 30 minutes de chez moi.

Wiliam Shatner en soace : La star, à droite, avec l'équipage du Blue Origin en 2021

Wiliam Shatner en soace : La star, à droite, avec l’équipage du Blue Origin en 2021

Quelle a été votre meilleure décision financière ?

J’étais conscient qu’investir était une bonne idée. Faire attention à mon argent, afin de pouvoir m’occuper de la famille, réparer le toit ou autre, et investir, a été ma meilleure décision financière.

Quelle est votre priorité financière ?

Je suis à l’aise maintenant. Je ne pense pas à l’argent pour moi, mais à ceux que j’aime. Ma priorité absolue est de veiller à ce que ma famille ait suffisamment à manger et à se loger dans les années à venir.

Fallait-il payer pour aller dans l’espace ?

J’ai eu beaucoup de chance d’être l’invité de Jeff Bezos sur l’orbite Blue Origin, mais d’après ce que j’ai entendu, les vols commerciaux du futur coûteront entre 200 000 $ (158 000 £) et 300 000 $. C’est un ticket !

Vous êtes allé dans l’espace en 2021 à l’âge de 90 ans. Comment est-ce arrivé ?

En fait, j’ai refusé la première offre – qui m’invitait à succéder à Jeff Bezos. Je pensais que je n’allais pas monter deuxième.

Mais j’ai un livre intitulé Boldly Go, qui dit : « Dites OUI ! à l’aventure de la vie. Alors je me suis persuadé que je devais être fidèle à cela.

Quoi qu’il en soit, ils m’ont amené là-bas un jour plus tôt et j’ai pensé : « Qu’est-ce que je fais ici, il n’y a encore personne d’autre ici ? Et puis quelqu’un de l’équipe spatiale a suggéré de se rendre au site de lancement, qui se trouve à près de 5 000 pieds d’altitude dans le désert. Lorsque nous sommes arrivés sur place, l’un des membres de l’équipage spatial a dit : « Montons le portique jusqu’à la rampe de lancement. »

Eh bien, j’ai fait trois, quatre vols – en essayant de reprendre mon souffle – puis quelques autres, et j’ai finalement atteint le sommet. Ils ont dit : “C’est super, redescendons” et j’ai pensé : “Pourquoi me faire monter ici ?” J’ai alors réalisé qu’ils vérifiaient si le vieil homme pouvait gravir ces 11 étages à 5 000 pieds d’altitude.

  • Le livre de William Shatner Boldly Go: Reflections On A Life Of Awe And Wonder est maintenant disponible en livre de poche. Un biopic, You Can Call Me Bill, sort cet été

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