Vous essayez de lutter contre une toux tenace ? Cela demande souvent de la patience et du temps, disent les médecins

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Une toux lancinante et lancinante. Ils sont désagréables, aggravant et – malheureusement – ​​trop fréquents après diverses infections virales.

Les recherches suggèrent que la « toux post-infectieuse », faisant référence à des symptômes qui durent entre trois et huit semaines, touche jusqu’à un quart des adultes après une première infection respiratoire comme un rhume, une grippe ou un COVID.

Alors, comment éliminer définitivement ce genre de toux persistante ?

Dans de nombreux cas, c’est juste une question de patience et de temps, suggérer un trio de médecins dans un article publié lundi dans le Journal de l’Association médicale canadienne (JAMC).

“La plupart du temps, la toux disparaît d’elle-même sans aucun médicament ni traitement, mais elle peut durer beaucoup plus longtemps que vous ne le pensez”, a déclaré l’un des auteurs de l’article, le Dr Kevin Liang, médecin de famille basé à Vancouver, dans une entrevue. avec CBC News.

Liang, professeur clinique au département de médecine familiale de l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré que les patients semblent souvent inquiets de leur toux prolongée, pensant qu’ils ont toujours leur infection initiale.

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Êtes-vous aux prises avec une toux tenace qui ne veut tout simplement pas disparaître ? Le pneumologue Dr Nicholas Vozoris affirme que si vous avez été malade récemment, il pourrait s’agir simplement d’une toux post-infectieuse. Il explique ce que vous pouvez faire pour atténuer la gêne – et quand vérifier s’il s’agit de quelque chose de plus grave.

Mais ce n’est généralement pas le cas, a-t-il souligné.

Ce qui se passe en réalité, c’est qu’une infection antérieure déclenche une « cascade inflammatoire », ont écrit Liang et ses collègues, qui augmentent alors la sensibilité bronchique et la production de mucus, tout en réduisant l’élimination du mucus.

En d’autres termes : l’inflammation entraîne davantage de morve dans le nez et une plus grande sensibilité dans certaines parties de vos poumons, et cette combinaison fait tousser votre corps – encore et encore.

Et il n’y a pas de solution miracle, a déclaré Liang.

La durée de la toux persistante est importante

La question de savoir comment lutter contre une toux gênante est ancienne.

Pendant des années, les médecins ont divisé la toux en deux catégories : aiguë, comme à court terme, et chronique, faisant référence à toute toux durant plus de quelques semaines. Mais plus récemment, les orientations ont commencé à évoluer vers une troisième catégorie de toux « subaiguë » qui ne durent que trois à huit semaines – suffisamment courtes pour être résolues, mais suffisamment longues pour être très ennuyeux.

Une étude, publié il y a près de deux décenniesa évalué près de 200 patients souffrant de toux persistante et a découvert que la cause la plus fréquente d’une toux « subaiguë » était simplement une infection antérieure, et non un problème de santé persistant plus grave.

C’est la même conclusion dans le nouvel article du JAMC. Mais les suggestions de pratiques évaluées par les pairs des médecins canadiens soulignent également qu’il est important que les cliniciens envisagent d’autres possibilités.

Pour que le piratage durable d’une personne soit considéré comme une toux post-infectieuse, les médecins doivent confirmer une infection respiratoire antérieure. Ils doivent également exclure d’autres problèmes de santé pouvant déclencher des symptômes similaires, tels que l’asthme, la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) ou la coqueluche, une maladie mieux connue sous le nom de “coqueluche” pour le distinctif cri le bruit auquel cela peut conduire.

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Certains signaux d’alarme – et une toux durant plus de huit semaines – devraient également inciter à un suivi plus approfondi, ont écrit les médecins.

Des symptômes tels que des crachats de sang, des difficultés à avaler et un enrouement, ou des antécédents de pneumonie récurrente ou un fumeur de longue date, peuvent signifier qu’un autre problème de santé est en jeu.

Dans ces cas-là, une toux persistante “C’est peut-être la manifestation de quelque chose qui nécessite un traitement plus agressif”, a noté le pneumologue Dr Imran Satia, qui dirige une clinique contre la toux à l’Université McMaster à Hamilton, en Ontario. et n’a pas participé à la rédaction de l’article du JAMC.

Si la toux d’une personne continue de s’aggraver, ou si un patient a de la fièvre, des difficultés respiratoires ou une respiration sifflante constante, ce sont d’autres signaux indiquant qu’une personne peut avoir un autre problème de santé sous-jacent, a-t-il déclaré.

“Il existe des nuances importantes dans la manière de gérer cela”, a souligné Satia, car une toux persistante et de longue durée peut être le symptôme de maladies aussi diverses et graves que la fibrose pulmonaire, le cancer du poumon, l’insuffisance cardiaque ou la tuberculose. “Il est important que ces événements ne soient pas manqués”, a-t-il déclaré.

Mais dans les cas simples où une infection virale antérieure a entraîné une toux persistante, les médecins conviennent qu’ils se résolvent généralement d’eux-mêmes.

Sirop contre la toux versé dans une cuillère.
La codéine – un analgésique à base d’opiacés – se trouve dans certains sirops contre la toux et, lorsqu’elle est prise à fortes doses, elle est liée à la somnolence, aux maux de tête, au ralentissement de la respiration et même aux nausées et aux vomissements. (Ajeng Dinar Ulfiana/Reuters)

Les traitements « sans preuve » sont utiles

Le problème, c’est que cela prend du temps. Et il n’y a « aucune preuve » que les options de traitement soient utiles, écrivent les auteurs dans leur article du JAMC.

La recherche systématique citée par le groupe était publié dans le British Journal of General Practice en 2018 et a examiné six essais contrôlés randomisés portant sur des centaines de patients souffrant de toux subaiguë, ce qui suggère qu’aucun traitement ne présente d’avantages évidents.

“Des revues systématiques d’essais contrôlés randomisés évaluant les corticostéroïdes inhalés, les bronchodilatateurs et les agents oraux contre la toux post-infectieuse ont conclu qu’il n’y avait aucune preuve de bénéfice”, ont noté les auteurs du JAMC.

“La plupart des essais ont montré que les symptômes de la toux s’améliorent sans médicament, soulignant la nature spontanément résolutive de la toux post-infectieuse.”

Les options couramment proposées telles que les inhalateurs et la codéine peuvent être coûteuses, a ajouté Liang, et elles peuvent entraîner des « effets secondaires désagréables ».

La codéine – un analgésique à base d’opiacés – se trouve par exemple dans certains sirops contre la toux et, lorsqu’elle est prise à fortes doses, elle est liée à la somnolence, aux maux de tête, au ralentissement de la respiration et même aux nausées et aux vomissements.

La plupart des inhalateurs, quant à eux, constituent le principal type de traitement pour les maladies pulmonaires chroniques telles que l’asthme et la BPCO, plutôt que pour les problèmes de toux à court terme.

Les antibiotiques ne fonctionnent pas non plus ; ils sont utilisés pour lutter contre les infections bactériennes actives, et non contre les infections virales ou l’inflammation post-infectieuse. (Les médecins craignent également qu’ils soient prescrits trop souvent, ce qui entraîne une augmentation des taux de résistance aux médicaments, dans laquelle les bactéries évoluent pour échapper à nos médicaments existants – provoquant des infections incurables.)

Satia a reconnu que ces options n’ont pas de sens pour le piratage ordinaire. “Il n’y a pas beaucoup de preuves suggérant que les stéroïdes inhalés, les bronchodilatateurs, les antibiotiques ou les stéroïdes aideront à réduire la toux et à vous sentir mieux.”

Alors y a-t-il rien que les gens peuvent faire pour atténuer les toux post-virales qui durent des semaines ?

Dans de nombreux cas, Liang a déclaré que les crises de piratage des patients éclataient la nuit, c’est pourquoi il recommande souvent de soutenir quelques oreillers plutôt que de dormir à plat dans le lit. Mais au-delà de cela, ce n’est surtout qu’un jeu d’attente.

“En fin de compte, il est vraiment temps, en fin de compte, c’est ce qui va arrêter et résoudre cette toux.”

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