Une tortue hypothermique sauvée dans les eaux de la Colombie-Britannique lors de sa première observation depuis 2015

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Lorsque Anna Hall, spécialiste des sciences marines en Colombie-Britannique, a rencontré une tortue caouanne très perdue dans les eaux près de Victoria au cours du week-end, elle savait que son sort était sombre en mer.

“La tortue n’aurait pas survécu”, a déclaré Hall, scientifique principal du groupe de conseil Sea View Marine Sciences.

“Si la tortue était restée dans l’océan, soit elle serait morte d’hypothermie, soit elle aurait été heurtée par un bateau. Elle se déplaçait si lentement.”

Hall a été le premier biologiste marin à répondre dimanche après qu’un résident près de Pedder Bay, entre Victoria et Sooke, ait découvert le reptile à la dérive alors qu’il vérifiait des casiers à crabes.

Une tortue tirée dans un petit chariot.
Une tortue rarement vue dans les eaux de la Colombie-Britannique a été sauvée après avoir dérivé près de la pointe sud de l’île de Vancouver. (Soumis par Anna Hall)

La tortue femelle de 38 kilogrammes a ensuite été emmenée à la Vancouver Aquarium Marine Mammal Rescue Society, où les responsables ont déclaré que sa température centrale n’était que de 8,4 °C, soit bien en dessous du niveau habituel de 20 à 25 °C.

“La température de l’eau à l’endroit où la tortue a été trouvée était de 10°C”, a déclaré Hall. “Donc la tortue était en réalité plus froide que la température de l’eau.”

Les tortues caouannes sont généralement observées dans les mers subtropicales et tempérées, et la tortue sauvée n’est que la deuxième jamais vue dans les eaux de la Colombie-Britannique.

Il est actuellement en convalescence et est confié aux soins de la Vancouver Aquarium Marine Mammal Rescue Society.

Une paire de mains humaines tend la main vers une tortue dans l’eau de mer.
La tortue caouanne prospère généralement dans les climats plus chauds. Les scientifiques émettent l’hypothèse que celui situé près de l’île de Vancouver a probablement été pris dans un courant océanique chaud qui s’est refroidi près de la côte de la Colombie-Britannique. (Soumis par Anna Hall)

Le directeur général de la société, Martin Haulena, a déclaré qu’il était probable que la tortue – surnommée Moira par le personnel et âgée de 15 à 20 ans – ait été prise dans un courant océanique chaud qui s’est progressivement refroidi près de la côte de la Colombie-Britannique.

“Elle atteint actuellement environ 15°C”, a déclaré Haulena, ajoutant que l’état de la tortue était stable. “Elle est certes plus réactive qu’il y a quelques jours, mais elle ne sait toujours pas nager.”

Une tortue repose sur une feuille de plastique sur un sol carrelé.
La tortue a été surnommée Moira. (Document de l’Aquarium de Vancouver/La Presse Canadienne)

La société a déclaré que la tortue recevait une thérapie fluidique et des antibiotiques pour la soigner à mesure que sa température augmente lentement, et Haulena a déclaré qu’il faudrait encore quelques jours de réchauffement lent avant que l’animal puisse essayer de nager à nouveau.

Il a déclaré que la société garderait probablement Moira pour évaluation pendant encore six à huit semaines avant de transférer l’animal vers les installations de préparation de Seaworld San Diego avant un retour dans la nature en août ou septembre, lorsque l’océan est le plus chaud.

Hall a déclaré que la dernière fois qu’une tortue caouanne avait été aperçue dans les eaux de la Colombie-Britannique, c’était en 2015, à environ 50 milles marins (environ 93 kilomètres) à l’ouest de Tofino.

C’est la deuxième fois au cours des derniers mois qu’une tortue de mer perdue est sauvée dans les eaux froides du Canada.

En novembre, une tortue verte, une espèce en voie de disparition, a été trouvé sur une plage de la Nouvelle-Écosserelancé et expédié vers les eaux plus chaudes des Bermudes.

REGARDER | Tortue de mer en voie de disparition trouvée en Nouvelle-Écosse :

Scotti, une tortue de mer en voie de disparition trouvée en Nouvelle-Écosse, de retour aux Bermudes

Elle a été découverte à Scots Bay, en Nouvelle-Écosse, et a passé une semaine sous la garde de vétérinaires locaux. Elle est maintenant de retour aux Bermudes où elle sera éventuellement remise en liberté. Regardez l’entrevue d’Amy Smith avec Kathleen Martin du Réseau canadien des tortues marines sur la façon dont il est inhabituel que ce type de tortues survive dans nos eaux froides.

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