Une maladie rénale a transformé ce leader en éducation en défenseur des Ontariens en attente d’une greffe

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En tant que présidente d’un syndicat d’enseignants de l’Ontario, Karen Brown n’est pas étrangère aux discours publics. Elle a maintenant lancé une nouvelle campagne pour demander quelque chose de plus personnel : un rein.

“J’en suis au point où c’est crucial”, a déclaré Brown, président de la Fédération des enseignantes et des enseignants de l’élémentaire de l’Ontario, à CBC News.

Brown, 55 ans, dit qu’on lui a diagnostiqué pour la première fois une maladie polykystique des reins à l’âge de 37 ans. Depuis, elle dit qu’elle a dû prendre divers médicaments et renoncer à certains de ses passe-temps favoris, comme conduire sa moto.

Mais il y a deux ans, les choses ont empiré.

Les médecins lui ont dit qu’elle aurait besoin d’une greffe, dit-elle, et après que les membres de sa famille se soient révélés incompatibles, elle a décidé de rendre la question publique et d’encourager davantage d’Ontariens à devenir donneurs vivants.

“Être quelqu’un qui est aux yeux du public et dire que vous avez besoin d’aide, c’est une chose très humiliante”, a-t-elle déclaré.

“Mais c’était nécessaire. Je sentais que je devais le faire. Et je sentais que d’autres pourraient également en bénéficier.”

Des centaines de personnes dans le besoin en Ontario

Actuellement, plus de 1 200 personnes en Ontario ont besoin d’une greffe d’organe, dont près de 800 ont besoin d’un rein, selon le Réseau Trillium pour le don de vie.

« Les besoins dépassent de loin ce que nous avons », a déclaré Candice Coghlan, coordonnatrice de l’éducation et de la sensibilisation au Centre de don d’organes vivants du Centre de transplantation d’Ajmera de l’hôpital.

Chirurgiens opérant.
Plus de 1 200 personnes en Ontario attendent une greffe d’organe, selon le Réseau universitaire de santé. (Philippe Marcou/AFP/Getty)

Ceux qui ont besoin d’une greffe peuvent attendre en moyenne trois à six ans pour un donneur décédé, explique Coghlan. Les donneurs vivants, qui peuvent donner un organe peu de temps après avoir été jugés éligibles, contribuent à réduire l’arriéré.

Les personnes admissibles au don mais incompatibles avec le receveur prévu peuvent également s’inscrire au programme de don jumelé de reins, géré par la Société canadienne du sang. Grâce à ce programme, dit Coghlan, un algorithme associe les donateurs éligibles aux personnes dans le besoin à travers le pays.

Les donneurs vivants rigoureusement testés

Les donneurs vivants ne sont pas seulement testés pour leur compatibilité, explique Coghlan. Ils sont testés pour s’assurer qu’ils peuvent faire un don avec peu de risques pour leur santé.

Ian Goodall-George, qui a fait don de son rein il y a 10 ans, affirme qu’après sa période de convalescence de six semaines, il n’a remarqué aucun inconvénient physique.

“La seule chose que je ne peux pas faire après avoir fait le don, c’est de donner un autre rein”, a-t-il déclaré. “C’est la seule limite.”

Un homme en blouse d'hôpital se tient debout, s'appuyant sur du matériel hospitalier dans un couloir d'hôpital.  Il est blanc, d'âge moyen et porte des lunettes.
Ian Goodall-George est hospitalisé après avoir fait don de son rein il y a plus de 10 ans. (Soumis par Ian Goodall-George)

Bien que Goodall-George affirme qu’il ne connaît toujours pas l’identité de la personne qui a reçu son rein, il affirme que ce fut l’une des expériences les plus significatives de sa vie.

“J’ai été amené à la salle d’opération en tant que personne que j’étais, et je pense que j’ai été amené en tant que personne différente”, a-t-il déclaré.

“Cela m’a donné une nouvelle vision de la vie et une nouvelle perspective sur les choses : à quel point les choses sont fragiles et combien il est important de toujours chercher des moyens de redonner aux gens, même si nous ne connaissons pas la personne.”

Goodall-George encourage toute personne intéressée à devenir donneur vivant, mais préoccupée par sa propre santé, à contacter les personnes qui ont fait un don pour voir à quel point l’expérience peut être positive.

“C’est vraiment important”

Quant à Brown, elle se prépare ce mois-ci à commencer un traitement de dialyse en attendant de trouver un donneur éligible. Elle dit que même si sa campagne ne lui permet pas de trouver directement un donneur, elle espère que cela augmentera le nombre de donneurs vivants en Ontario et fournira davantage d’organes aux centaines de personnes qui en ont besoin en ce moment.

“J’espère sensibiliser les gens, pas seulement pour”, a déclaré Brown. “Si nous pouvons encourager les gens à penser à faire un don, c’est vraiment important.”

“Tu n’es pas obligé d’être le partenaire idéal pour moi… Mais tu pourrais aider les autres.”

Toute personne en Ontario souhaitant devenir donneur vivant peut postuler via le site Web du Réseau universitaire de santé.

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