Une entreprise qui possédait 3 mines secrètes de cryptomonnaie doit payer 400 000 $ et cesser ses activités en Alberta

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Une entreprise de Vancouver a été condamnée à payer plus de 400 000 $ de pénalités et de frais juridiques pour avoir exploité plusieurs mines de cryptomonnaie non autorisées en Alberta.

L’Alberta Utilities Commission a enquêté sur Green Block Mining après que les résidents de 10 ménages se sont plaints du bruit provenant d’une usine de gaz naturel près de Greystone Manor, un quartier du comté de Sturgeon, au nord d’Edmonton.

La commission a découvert que la société, anciennement connue sous le nom de Link Global, avait installé quatre générateurs de gaz de 1,25 mégawatt sur le site, alimentant des serveurs informatiques qui extrayaient de la monnaie numérique.

L’entreprise a également appris que l’entreprise possédait deux autres usines, une dans la zone spéciale 3 du sud de l’Alberta et une autre dans le comté de Westlock, au nord d’Edmonton.

Selon l’AUC, toutes les centrales électriques sont à l’arrêt depuis 2021.

“Parce que les centrales en question n’ont pas été autorisées à fonctionner pendant la procédure, les Albertains ont été protégés des conséquences de la non-conformité de Green Block”, a déclaré mardi la commission à CBC News dans un courriel.

L’AUC a approuvé un accord de règlement entre le personnel indépendant de la commission et l’entreprise en décembre.

L’entente stipule que Green Block devra payer des pénalités administratives de 346 500 $, qui iront au fonds des revenus généraux de la province, plus 60 000 $ de frais juridiques pour le personnel d’application de la commission.

L’entreprise a accepté de cesser ses activités en Alberta et de ne jamais opérer dans la province.

“C’est bien de voir qu’ils finissent par payer une amende et je pense que le gouvernement devrait s’en prendre à quiconque met en place des opérations illégales”, a déclaré Alfred Lehar, professeur à la Haskayne School of Business de l’Université de Calgary.

Lehar, spécialisé dans la crypto-monnaie et la finance d’entreprise, a déclaré que la plupart des sociétés minières de Bitcoin du secteur suivent les règles et que ce cas est une exception.

Sanction plus lourde initialement proposée

La commission avait initialement proposé à Green Block de payer plus de 7 millions de dollars.

L’équipe d’application de l’AUC a allégué que l’entreprise avait reçu un avantage économique important en ne respectant pas les règles, mais selon les documents financiers inclus dans un affidavit déposé cet automne par le directeur de l’entreprise, Kevin Ma, Green Block semblait être dans une situation financière précaire.

L’affidavit de Ma indiquait également que la société n’avait jamais été engagée dans l’extraction de bitcoins dans aucune installation en Alberta, que ce soit seule ou dans le cadre d’un accord d’exploitation conjointe avec une autre entité, a déclaré l’AUC dans sa décision.

L’AUC affirme que son personnel chargé de l’application des lois avait initialement estimé les avantages économiques sur la base d’informations limitées et accessibles au public, mais qu’il en est venu à mieux comprendre la structure d’entreprise des groupes exploitant les installations.

Un quartier est vu en hiver.
Les plaintes des résidents de Greystone Manor ont incité l’AUC à enquêter sur Green Block Mining, anciennement appelée Link Global. (Craig Ryan/CBC)

Documents non soumis

Selon la commission, la société n’a pas encore produit ses états financiers vérifiés, nécessaires pour déterminer dans quelle mesure elle a bénéficié de ses opérations.

Les états financiers non finalisés de la société montrent des revenus totaux de 1,4 million de dollars en 2020 et de 520 164 dollars en 2021.

La soumission des déclarations est une exigence de l’accord de règlement. La commission peut entamer une nouvelle procédure contre l’entreprise si les états audités diffèrent de ceux non finalisés.

Une carte montre où se trouvait la mine de Bitcoin.
L’usine de gaz naturel qui alimentait l’installation minière de Bitcoin était située à 685 mètres à l’ouest des maisons de Greystone Manor, dans le comté de Sturgeon, en Alberta. (Hailley Furkalo/CBC)

Green Block fait également l’objet d’une ordonnance d’interdiction d’opérations de la Commission des valeurs mobilières de la Colombie-Britannique depuis juillet 2022.

Selon l’ordonnance, la société n’a pas déposé les documents requis, y compris ses états financiers audités pour 2021.

Nigel Bankes, un professeur de droit à la retraite de l’Université de Calgary qui n’a pas été impliqué dans l’affaire mais qui a lu les récentes décisions de la commission, a déclaré qu’il serait surpris si l’AUC entamait une nouvelle procédure contre l’entreprise.

“Cela ne semble pas être une société financière particulièrement stable”, a-t-il déclaré lors d’un entretien.

Bankes a déclaré que l’AUC manquait également de temps pour conclure la procédure, puisqu’il existe un délai de prescription de trois ans en vertu de l’Alberta Utilities Commission Act.

Délai de paiement prolongé

Green Block a été condamné à payer les amendes dans les 30 jours suivant la décision du 21 décembre.

L’entreprise a payé les frais juridiques et a versé une partie de 140 000 $ au fonds des revenus généraux du gouvernement provincial.

Mais Green Block a déclaré à la commission que l’entreprise n’était pas actuellement solvable et qu’il était difficile de collecter des fonds en Colombie-Britannique pour payer une amende réglementaire en Alberta.

Cette semaine, la commission a prolongé le délai de paiement jusqu’au 21 février.

On voit un champ avec de la neige et des maisons en arrière-plan.
Les résidents du comté de Sturgeon, dans le quartier de Greystone Manor, se sont plaints après avoir entendu le bruit d’une mine de crypto-monnaie non autorisée. La mine, fermée en 2021, était située sur un site de gaz naturel à proximité de leur domicile. (Craig Ryan/CBC)

Gavin Fitch, l’avocat de l’entreprise, a déclaré à CBC dans un communiqué envoyé par courrier électronique que Green Block avait l’intention de payer le reste de l’amende et « a hâte de mettre cette affaire derrière elle ».

Fitch a déclaré que l’entreprise « a reconnu qu’elle avait commis des erreurs en ce qui concerne ses opérations en Alberta » et qu’elle n’avait pas profité de ses activités dans la province.

D’autres mines arrivent ?

Les partisans de l’exploitation minière du bitcoin, comme Lehar, affirment que l’industrie pourrait créer davantage d’emplois en Alberta, où l’on trouve une électricité bon marché et de nombreux sites pétroliers et gaziers abandonnés.

Mais les critiques ont a soulevé des inquiétudes concernant l’impact environnemental de l’exploitation minière de Bitcoin et certaines provinces ont nouveaux projets miniers de crypto-monnaie restreints en raison de leurs inquiétudes concernant la quantité d’électricité qu’ils consomment.

Le comté de Sturgeon, où se trouvait l’une des usines non approuvées de Green Block, a décidé d’autoriser l’extraction de crypto-monnaie, avec des restrictions, en 2022.

Le comté a déclaré à CBC News qu’un petit nombre d’entreprises avaient exprimé leur intérêt pour l’exploitation de mines de crypto-monnaie sur des sites pétroliers et gaziers, mais qu’aucun permis n’avait été délivré.

L’AUC affirme connaître d’autres installations de cryptographie associées aux centrales électriques, mais ne suit pas les approbations.

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