Un tribunal de Hong Kong condamne 4 personnes pour émeute suite à la prise d’assaut du corps législatif lors des manifestations de 2019

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Un tribunal de Hong Kong a condamné jeudi quatre personnes pour avoir participé à une émeute lors de l’assaut contre le bâtiment du conseil législatif de la ville, au plus fort des manifestations antigouvernementales il y a plus de quatre ans.

L’effraction du 1er juillet 2019 – le 22e anniversaire du retour de l’ancienne colonie britannique à la Chine – a été l’un des épisodes les plus chaotiques des protestations massives déclenchées par un projet de loi d’extradition désormais retiré.

Des centaines de manifestants ont envahi le Parlement cette nuit-là, dégradant des tableaux et brisant des meubles. Certains ont peint à la bombe des slogans dans la salle et ont peint l’emblème du territoire sur un mur avant de quitter les lieux tandis que la police anti-émeute nettoyait les rues environnantes avec des gaz lacrymogènes puis se dirigeait vers l’intérieur.

Le corps législatif a finalement dépensé environ 36 millions de dollars de Hong Kong (6,1 millions de dollars canadiens) pour réparer les dommages, a appris le tribunal plus tôt.

Six accusés, dont l’acteur Gregory Wong et deux journalistes, Wong Ka-ho et Ma Kai-chung, ont plaidé non coupables en 2023 pour émeutes.

Jeudi, le juge Li Chi-ho a déclaré quatre des six accusés, dont Gregory Wong, coupables d’émeutes. Wong Ka-ho et Ma ont été acquittés de l’accusation d’émeute, mais ont été reconnus coupables d’entrée illégale au sein du corps législatif.

Li a déclaré dans son jugement écrit qu’il y avait une directive demandant à tout le monde de partir. “Je ne vois pas comment la défense peut déformer le sens du mot et exclure les journalistes du “tout le monde””, a-t-il déclaré.

Des gens, certains portant des casques de sécurité, brisent des vitres sur une porte.
Des manifestants de Hong Kong ont fait irruption dans le bâtiment législatif de Hong Kong en juillet 2019 au milieu de protestations contre une mesure d’extradition controversée. (Billy HC Kwok/Getty Images)

Il a ajouté que c’était une « mauvaise idée » de la part de Wong Ka-ho de penser que les journalistes pouvaient rester là pour documenter les développements.

Lors du procès, Gregory Wong a déclaré qu’il était sur place pour livrer des chargeurs à un journaliste. Mais le juge a contesté ses arguments, affirmant qu’il avait serré un manifestant dans ses bras avant de quitter la salle en signe de soutien.

“Son intention d’entrer au Parlement est évidente, c’est de se joindre à cette émeute”, a-t-il déclaré.

Plus tôt, le tribunal a appris que l’accusé Lam Kam-kwan, qui avait été reconnu coupable d’émeute et d’une accusation distincte de dommages criminels jeudi, avait été arrêté en Chine continentale en août 2019 et avait été contraint d’écrire une lettre de repentance. Lam a déclaré que des policiers de Hong Kong l’avaient rencontré plus tard et lui avaient dit que s’il n’admettait pas ses actes répréhensibles, il ne pourrait pas retourner dans la ville. Les policiers ont nié avoir menacé Lam.

Li a déclaré dans son jugement que les accusations portées contre la police “n’étaient que des mensonges”.

Une femme aux cheveux gris se tient derrière une barricade en acier, tenant un drapeau et levant le bras gauche.  Elle est entourée de policiers.
Une manifestante pro-démocratie connue sous le nom de Granny Wong a crié jeudi des slogans devant le tribunal de Hong Kong. (Peter Parks/AFP via Getty Images)

Huit autres personnes, dont les militants Ventus Lau, Owen Chow et l’ancienne dirigeante étudiante Althea Suen, ont également été inculpées d’émeutes dans la même affaire et avaient déjà plaidé coupable.

Les 14 accusés auront la possibilité d’atténuer leur peine et de demander une peine plus clémente, qui sera prononcée en mars.

Des milliers d’arrestations

Les manifestations de 2019 ont été déclenchées par un projet de loi d’extradition qui aurait permis aux suspects criminels de Hong Kong d’être envoyés sur le continent pour y être jugés. Le gouvernement a retiré le projet de loi, mais les manifestants ont élargi leurs revendications pour inclure des élections directes pour les dirigeants de la ville et la responsabilisation de la police.

Le mouvement social a constitué le plus grand défi lancé au gouvernement de Hong Kong depuis la rétrocession de la ville en 1997 et a incité Pékin à imposer une loi sur la sécurité nationale en 2020 pour le réprimer. Suite à l’introduction de la loi sur la sécurité, de nombreux militants de premier plan de la ville ont été arrêtés, réduits au silence ou contraints à l’exil.

Plus de 10 200 personnes ont été arrêtées dans le cadre des manifestations pour divers crimes, tels que des émeutes et la participation à un rassemblement non autorisé.

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