Un télécom indépendant demande au CRTC d’interdire les transactions groupées entre les opérateurs et les promoteurs de condominiums

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Beanfield Metroconnect, un fournisseur de télécommunications indépendant, demande au régulateur du secteur d’interdire les accords entre opérateurs et promoteurs qui fournissent un service Internet clé en main pour toutes les unités d’un immeuble en copropriété particulier.

L’entreprise torontoise s’en est spécifiquement pris à Rogers pour son utilisation d’« ententes globales » dans une demande déposée auprès du CRTC en septembre dernier. Il a soutenu que l’accord éliminerait la capacité du consommateur de choisir son fournisseur et qu’il donnerait à Rogers « un avantage indu » qui limiterait la concurrence.

Il veut que la commission déclare que les accords groupés de Rogers violent la Loi sur les télécommunications et qu’elle l’oblige à mettre fin à ces accords.

Todd Hofley, vice-président des politiques et des communications de Beanfield, a déclaré que les accords groupés créent des « îlots monopolistiques » où les fournisseurs concurrents ne peuvent pas rivaliser aussi facilement pour le service des résidents.

Les accords couvrent généralement les cinq à huit premières années après la construction du condo et prévoient que les résidents paient pour Internet via leur loyer ou les frais de condo.

“Nous sommes heureux de rivaliser avec les opérateurs historiques lorsque les règles du jeu sont égales et équitables”, a déclaré Hofley.

Alors que la demande de Beanfield se concentre sur les transactions groupées de Rogers, Hofley a déclaré qu’il s’agissait d’une pratique devenue de plus en plus courante au cours des cinq dernières années chez divers grands opérateurs, ce qui rend plus difficile pour des entreprises comme Beanfield d’inscrire des clients dans de nouveaux immeubles résidentiels.

Il a déclaré qu’une décision du CRTC en faveur de son entreprise pourrait créer un précédent qui empêcherait tous les transporteurs de conclure des accords groupés avec des développeurs.

Plus de la moitié des développements à Toronto font l’objet de transactions groupées

Beanfield estime que près de la moitié de tous les nouveaux développements de condos ou d’appartements dans la région de Toronto ont conclu des transactions groupées.

La Tour CN et les toits de Toronto sont flous en arrière-plan.  Au premier plan, des ouvriers du bâtiment se tiennent aux étages supérieurs d'un bâtiment inachevé.
Un condo en construction est montré dans le quartier Wallace-Emerson de Toronto, avec la Tour CN visible en arrière-plan, le 28 juin 2023. (Patrick Morrell/CBC)

Cela est basé sur une enquête portant sur 110 projets auxquels la société a contacté un accès potentiel depuis janvier 2022. Parmi eux, 54 projets avaient déjà fait l’objet d’accords groupés couvrant près de 40 000 unités, a-t-elle déclaré au CRTC.

Hofley a déclaré que les accords de gros posent également un problème de sécurité en cas de panne.

“Si vous avez un immeuble qui est géré par Rogers et que l’Internet de tout le monde est sur Rogers, que les téléphones des ascenseurs de l’immeuble sont sur Rogers, que le système de conciergerie et de sécurité de l’immeuble est sur Rogers, et que ce système tombe en panne, vous êtes aveugle. Il n’y a nulle part où aller. à vous de vous retourner”, a-t-il dit.

“Je pense que nous avons tous appris lors de la panne de Rogers en juillet 2022 à quel point la résilience de notre infrastructure de télécommunications est importante.”

Beanfield prévoit soulever la question lorsque ses représentants comparaîtront cette semaine lors d’une audience du CRTC sur le service d’accès haute vitesse de gros.

REGARDER | Les clients de Rogers touchés par la hausse des prix n’ont guère le choix, selon un expert :

Les clients en colère contre les hausses de prix de Rogers se retrouvent confrontés à un choix limité, selon un expert

Les clients mécontents de voir Rogers augmenter le coût de certains de ses forfaits n’ont pas beaucoup d’autres options en raison de la forte concentration du secteur du sans fil, explique Vass Bednar, directeur exécutif du programme de maîtrise en politiques publiques de l’Université McMaster.

Le porte-parole de Rogers, Cam Gordon, a souligné la réponse officielle de l’entreprise déposée auprès du CRTC en octobre dernier à la demande de Beanfield. Rogers a fait valoir que ses modalités de facturation groupée « n’éliminent pas le choix de l’utilisateur final… et ne constituent pas une préférence indue ».

“En fait, ces arrangements, qui ont toujours été approuvés par la commission dans le passé, permettent aux résidents (d’immeubles à logements multiples) de bénéficier de prix réduits pour le haut débit et d’équipements de communication innovants à l’intérieur des bâtiments”, a écrit Pamela, vice-présidente de la réglementation de Rogers. Dinsmore.

D’autres sociétés de télécommunications, dont Bell Canada, Telus Corp. et Eastlink, se sont également opposées à la demande de Beanfield dans le cadre d’interventions déposées auprès du CRTC.

C’est comme emménager dans un appartement meublé, dit le prof

Dinsmore a écrit que les accords groupés n’empêchent pas les opérateurs concurrents de vendre leurs services directement aux résidents individuels, même s’ils vivent dans un immeuble où un accord avec un fournisseur particulier a été signé.

“Ils peuvent – comme Rogers le fait dans ces circonstances – demander l’accès pour installer la fibre optique jusqu’à des unités individuelles en réponse aux demandes du service client ou câbler l’ensemble du bâtiment à tout moment”, a-t-elle déclaré.

Hofley a déclaré que l’argument de Rogers revient à encourager les résidents à payer deux fois pour les services qui se chevauchent, “ce qui est une idée fascinante de la façon dont la concurrence est censée fonctionner”.

“Le problème est qu’ils ne peuvent pas payer deux fois. Parce que si le marché disparaît, personne d’autre ne pourra construire dans ce bâtiment”, a-t-il déclaré.

REGARDER | Que signifient les suppressions d’emplois chez Bell Média pour l’industrie canadienne de l’information?

Les compressions de Bell Média signifient des pertes pour la couverture médiatique locale

Bell Média procède à d’importantes réductions de programmation partout au pays après que sa société mère, Bell Canada Entreprises, a annoncé des mises à pied généralisées. Les réductions comprennent les bulletins de nouvelles de midi et les émissions de fin de semaine de CTV, l’émission d’investigation W5 en tant que programme autonome, la fermeture de stations de radio et autres.

Gregory Taylor, professeur agrégé au département des communications, des médias et du cinéma de l’Université de Calgary, a déclaré qu’il peut être « très difficile de déloger » un opérateur historique lorsqu’il existe un accord groupé.

“D’un point de vue financier, il n’y a vraiment aucun moyen pour un concurrent de venir offrir des services”, a-t-il déclaré.

“L’entreprise en place aura déjà enfermé tout le monde en tant que client, il est donc difficile de faire changer les gens. Cela implique un investissement de la part des nouvelles entreprises qui arrivent.”

Mais il a ajouté que pour certains résidents, le facteur commodité pourrait valoir le manque de choix. Il a comparé la situation à un emménagement dans un appartement déjà meublé.

“Quiconque au Canada a eu du mal à trouver un service Internet de qualité vous dira que cela peut souvent être pénible”, a déclaré Taylor, ajoutant que les immeubles faisant l’objet de contrats de gros sont généralement équipés d’une fibre optique de haute qualité.

“Dans ce cas, vous emménagez dans un immeuble et il est là et il est prêt pour vous.”

Un porte-parole du CRTC a déclaré qu’il examinait la demande de Beanfield et les réfutations d’autres sociétés, mais qu’il ne pouvait pas encore répondre aux arguments.

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