Un gantelet vieux de 600 ans incroyablement bien conservé est découvert en Suisse

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Un chevalier médiéval revient dans un château suisse après une bataille victorieuse. Avec un cri chaleureux, il jette ses précieux gantelets à la forge. Alors qu’il se précipite vers une fête de célébration, ils s’assoient hors de vue dans un coin sombre. Peu de temps après, un incendie se déclare, la boutique est détruite et les gants sont perdus pendant plus de 600 ans.

OK, alors peut-être que ça ne s’est pas passé comme ça. Mais peut-être que c’était le cas. Lorsqu’une pièce d’armure étonnamment bien conservée d’il y a si longtemps est redécouverte, il est difficile de ne pas spéculer de manière un peu romantique sur ses origines.

Travaux de démolition à proximité Château de Kybourg, au nord-est de Zurich, menaçait un site connu pour être l’emplacement d’une ville médiévale. Une fouille de sauvetage a donc été réalisée à l’hiver 2021 et au début 2022. «Nous savions que tous les vestiges archéologiques dans le sol seraient détruits lors de ces travaux de construction», a déclaré Lorena Burkhardt, le chef des fouilles.

Les fouilles ont mis au jour une cave de tissage qui avait brûlé au XIVe siècle. Une grande partie de ce qui a été trouvé était prosaïque : un marteau, des pinces, des pincettes, des clés. Mais cela suffisait à indiquer que des travaux de forgeron avaient également été réalisés dans la région.

Et puis il y a eu la grande trouvaille. Un gant de fer pour droitier presque complet du 14ème siècle, ainsi que quelques pièces d’un gant pour gaucher. Selon l’Archéologie cantonale de Zurich, l’organisme d’experts employé par le gouvernement local, presque tous les autres gants découverts au fil des ans datent d’une période ultérieure. a annoncé la découverte ce mois-ci. Et même si quelques pièces du XIVe siècle ont été retrouvées en Suisse, “aucune de ces pièces n’est aussi bien conservée et ne présente autant de détails de conception et de décoration que le gantelet de Kyburg”, a déclaré le groupe.

Le gant aurait probablement été porté par un soldat médiéval ou un chevalier, mais jusqu’à présent, on ne sait pas clairement qui le portait et dans quel but.

“Nous connaissons des pierres tombales de chevaliers du 14ème siècle qui portaient des gants similaires”, a déclaré Mme Burkhardt. “En fin de compte, cependant, nous ne pouvons pas dire si les gantelets étaient réellement faits pour un chevalier ou pour quelqu’un d’autre qui avait besoin de s’équiper pour la guerre.”

Mais il existe des indices indiquant le statut élevé de celui qui le porte. “Ce qui est sûr, c’est que les gants étaient fabriqués selon des normes élevées et que l’achat de ces pièces d’armure était en conséquence coûteux”, a déclaré Mme Burkhardt. “Il est donc probable que les gants étaient destinés à un noble ou à une autre personne de haut rang.”

Les doigts du gant se plient en quatre endroits pour permettre le mouvement ; des plaques de fer individuelles sont superposées et reliées par des rivets. Le matériau à l’intérieur du gant aurait été du cuir ou du textile.

“Il est également remarquable de constater à quel point la pièce est bien conservée”, a déclaré Mme Burkhardt. « À l’exception d’une cassure, tous les composants en fer de la main droite sont entièrement préservés. »

“Le fait que nous ayons trouvé les plaques du gantelet avec ces autres objets indique que la pièce d’armure a été fabriquée dans la forge”, a déclaré Mme Burkhardt. “Il est également possible qu’il se soit trouvé dans l’atelier pour réparation, même si nous n’avons pas encore pu détecter de dommages évidents ni de traces de réparation.”

Le gant sera exposé au château de Kyburg pendant trois semaines en septembre. “Nous n’en sommes qu’au début des recherches sur l’objet”, a déclaré Mme Burkhardt.

Même lorsqu’une découverte aussi exceptionnelle est réalisée, toutes les questions historiques ne trouvent pas de réponse. Des suppositions et parfois des légendes sont utilisées pour combler les vides.

Le chevalier suisse le plus célèbre de l’époque était Heinrich von Winkelried. Bien que les archives montrent qu’un chevalier de ce nom a bel et bien existé, l’histoire selon laquelle il aurait tué un dragon à lui seul avec une lance n’est bien sûr pas vraie. Et le gant récemment retrouvé ne lui appartenait sûrement pas.

Droite?

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