Un documentaire sur l’héritage des pensionnats en Colombie-Britannique remporte le Festival du film de Sundance

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Un documentaire relatant l’héritage dévastateur des pensionnats en Colombie-Britannique figure parmi les films phares du Festival du film de Sundance de cette année.

Les réalisateurs Julian Brave NoiseCat et Emily Kassie ont reçu le prix du jury dans la catégorie documentaire américain pour Canne à sucre sur l’enquête sur les abus et les enfants disparus dans un pensionnat, et ses impacts sur la réserve voisine de Sugarcane.

Les récompenses de la 40e édition du festival, qui se déroulera du 18 au 28 janvier, ont été annoncées vendredi au Ray Theatre de Park City, dans l’Utah.

“L’accueil ici a été incroyablement positif”, a déclaré NoiseCat à CBC News depuis Park City, via Zoom.

NoiseCat, membre du Canim Lake Band Tsq̓éscen̓, apparaît dans le film aux côtés de son père.

Ed Archie NoiseCat a été contraint de fréquenter le pensionnat St. Joseph’s Mission, près de la réserve Sugarcane à Williams Lake, située dans le centre de la Colombie-Britannique, à environ 326 kilomètres au nord-est de Vancouver. Il a assisté Canne à sucreen compagnie d’autres membres du Canim Lake Band Tsq̓éscen.

“Je ne pensais pas que je serais là dans le documentaire. Au départ, je n’étais censé être que derrière la caméra”, a déclaré le jeune NoiseCat.

“Mais à mesure que je continuais à en apprendre davantage sur l’origine de mon père, j’ai senti que je ne donnerais pas tout si je ne me présentais pas.”

Le pensionnat situé près de la réserve de Sugarcane a fonctionné de 1886 à 1981 et était dirigé par des missionnaires catholiques.

La structure a depuis été démolie, mais les souvenirs douloureux des survivants et de leurs familles demeurent, explique NoiseCat.

Sculpture catholique tachée d'une ancienne école de mission
Une image tirée du documentaire Sugarcane de Julian Brave NoiseCat et Emily Kassie. Le film a remporté le prix de la réalisation dans la catégorie documentaire américain au Festival du film de Sundance 2024. (Julian Brave NoiseCat et Emily Kassie)

« Comme ma famille avait un lien très profond et douloureux avec les pensionnats, j’hésitais à travailler sur ce sujet », a-t-il déclaré.

L’implication de sa collègue réalisatrice Emily Kassie a cependant contribué à faire avancer le documentaire pour donner vie au documentaire.

« J’ai été choquée et bouleversée lorsque j’ai entendu pour la première fois parler de tombes anonymes dans les pensionnats », a déclaré Kassie.

Plus de 150 000 enfants ont été forcés de fréquenter des pensionnats au Canada des années 1830 jusqu’en 1997. Les institutions ont été créées par le gouvernement fédéral canadien pour assimiler les peuples autochtones, en partie en séparant de force les enfants de leurs parents.

« J’étais en première année de maternelle lorsque le dernier pensionnat a fermé ses portes en 1997 », a déclaré Kassie. “Je savais que c’était une histoire qu’il fallait raconter.”

La journaliste née à Toronto avait déjà commencé son enquête lorsqu’elle est tombée sur un article de presse sur l’enquête menée par la Première Nation de Williams Lake sur les enfants disparus à l’école.

« J’ai contacté la Première Nation, puis j’ai appelé Julian pour lui parler de l’école », a-t-elle déclaré.

Les deux cinéastes avaient déjà travaillé ensemble lors de reportages pour le Huffington Post.

“Sur 139 écoles à travers le Canada, elle est tombée par hasard sur la seule école que ma famille fréquentait”, a déclaré NoiseCat.

Moments drôles, moments douloureux

Malgré le sujet lourd, dit Kassie Canne à sucre a aussi son lot de moments édifiants et de comédie.

“Il y a à la fois des moments drôles et des moments douloureux”, a-t-elle déclaré.

NoiseCat est d’accord.

“C’est un film de road trip. On pourrait dire que c’est aussi un film de copains, ce n’est pas seulement une litanie d’abus et de génocide”, a-t-il déclaré.

Un homme et une femme tenant une caméra assis dans ce qui ressemble à une tribune dans un stade.
Julian Brave NoiseCat et Emily Kassie avaient déjà collaboré lors d’un reportage pour le Huffington Post. (Soumis par Julian Brave NoiseCat et Emily Kassie)

Le chef de la Première nation de Williams Lake, Willie Sellars, a également assisté à la projection à Sundance.

Dans une entrevue avec CBC La première éditionSellars a déclaré “c’était difficile de tenir le coup tout en regardant le film”.

“Nous avons pu voir l’impact du film sur le public et c’était vraiment émouvant de voir tout cela”, a-t-il déclaré.

La première édition8h50Première de la canne à sucre à Sundance

Nous entendrons Willie Sellars, de la Première Nation de Williams Lake.

Sellars se dit convaincu que le film suscitera des conversations sur l’héritage du traumatisme intergénérationnel laissé par les pensionnats aux États-Unis.

“Il y avait deux fois plus d’écoles indiennes aux États-Unis qu’ici. Espérons que (Canne à sucre) lance un mouvement de guérison et d’éducation partout en Amérique du Nord. »

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