Un artiste a entraîné des rats à prendre des selfies pour faire valoir leur point de vue sur les réseaux sociaux

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Comme ça arrive5:59Un artiste entraîne des rats à prendre des selfies pour faire valoir leur point de vue sur les réseaux sociaux

Lorsqu’Augustin Lignier a construit un photomaton pour rats, il cherchait en réalité à braquer l’objectif sur l’humanité.

L’artiste français a entraîné deux rongeurs d’animalerie à prendre des selfies en échange de friandises. Mais au fil du temps, dit-il, ils ont commencé à le faire uniquement par plaisir.

Il dit que cela n’est pas sans rappeler la façon dont les gens interagissent avec les médias sociaux – d’abord pour les likes, mais finalement juste pour déclencher un flot de produits chimiques de bien-être dans notre cerveau.

“C’est pour refléter notre comportement, la façon dont nous nous comportons en ligne”, a déclaré l’artiste français. Comme ça arrive hôte Nil Köksal. “Comment nous prenons des images et pourquoi nous prenons des images, et pourquoi nous interagissons avec différents appareils, comme les téléphones principalement et les applications.”

Une boîte rectangulaire transparente à quatre niveaux.  Les niveaux supérieur et inférieur contiennent du câblage.  Au milieu, deux niveaux sont reliés par une petite échelle rose.  Attachés à la boîte se trouvent une caméra et un système d’éclairage.  Une souris blanche est perchée directement devant l'objectif de la caméra, au deuxième niveau le plus élevé, appuyant sur un petit niveau relié à un fil.  En dessous de lui, une souris brune et blanche grimpe à l'échelle.
L’artiste Augustin Lignier a construit une boîte Skinner modifiée pour ses rats. (Augustin Lignier/augustinlignier.com)

Pour son installation Rats selfiesLignier a acquis deux rats mâles dans une animalerie, qu’il a nommés Augustin et Arthur en son nom et celui de son frère.

Plutôt que des sujets, il dit qu’il considérait les créatures comme des « collaborateurs ».

“Pour moi, ce sont vraiment des artistes, vous savez ? Ils jouent devant la caméra”, a-t-il déclaré. “Ils ont l’air mignons.”

L’installation date de 2021, mais a fait l’objet d’une attention renouvelée après étant présenté dans le New York Times cette semaine.

Il a construit sa propre version d’une boîte Skinner, un appareil conçu par le spécialiste du comportement BF Skinner pour mener des expériences d’apprentissage sur des rats.

Dans les expériences originales de la boîte Skinner, les rats poussaient un levier pour distribuer des granulés de nourriture. Dans la loge de Lignier, lorsqu’Arthur et Augustin poussaient le levier, un appareil photo prenait leur photo et l’affichait sur un écran devant eux.

Au début, dit-il, appuyer sur le levier distribuait également un morceau de sucre, récompensant les selfies avec des bonbons.

“Ensuite, ils commencent à associer une action au plaisir”, a déclaré Lignier. “Et ils commencent à jouer de plus en plus avec.”

À gauche, une souris brune regarde du coin et regarde la caméra tout en appuyant sur un levier en plastique avec une petite patte rose.  À droite, une souris blanche pousse le même levier avec son menton, regardant la caméra de côté et suspendant une main au-dessus d'un petit rebord en plastique transparent.
Au début, Lignier dit que les rats prenaient des selfies pour se faire plaisir. Mais finalement, il dit qu’ils l’ont fait juste pour le plaisir. (Augustin Lignier/augustinlignier.com)

Après que les rats aient été entraînés à augmenter le niveau de sucre, Lignier a modifié les paramètres de l’expérience. Parfois, prendre une photo donnait un morceau de sucre, et parfois non.

Néanmoins, les rats ont continué à appuyer sur le bouton, prenant des dizaines de selfies. Après un certain temps, il dit qu’ils ont pratiquement cessé de manger du sucre, même lorsqu’il est sorti.

“Chaque fois qu’ils appuient sur un bouton, ils ont du plaisir dans leur cerveau”, a déclaré Lignier. “C’est pourquoi ils continuent.”

Photos côte à côte de rats appuyant sur un levier en plastique tout en levant le nez en l’air.  À gauche, un rat brun et blanc utilise ses deux mains pour pousser, tandis qu'à droite, un rat entièrement blanc pousse d'une main tout en appuyant l'autre contre son enceinte en verre, comme Rose dans Titanic.
Comme tous les professionnels des médias sociaux, Arthur et Augustin ont pris des selfies sous différents angles. (Augustin Lignier/augustinlignier.com)

Lignier dit que l’installation établit un lien entre la façon dont les rats utilisent la boîte à photos et la façon dont les humains utilisent les médias sociaux. Au début, dit-il, les humains sont incités par des récompenses mesurables, à savoir des likes ou d’autres engagements sur les publications.

Mais les réseaux sociaux peuvent être inconstants, et ces récompenses sont, au mieux, intermittentes. De nombreux experts en comportement et chercheurs ont déclaré que ce qui incite réellement les gens à faire défiler et à publier, c’est la dopamine.

La dopamine est une substance chimique produite dans le cerveau lorsque nous faisons quelque chose de agréable, comme manger, faire de l’exercice et avoir des relations sexuelles. Cela nous motive à poursuivre ce comportement agréable, c’est pourquoi il est également lié à la dépendance.

Dans une interview avec le Guardianexperte en toxicomanie Anna Lembke, auteur de Nation dopaminergiquea qualifié le smartphone d’« aiguille hypodermique des temps modernes ».

Mais tandis que Lignier dit Rats selfies est censé nous faire réfléchir à ce qui détermine nos comportements en ligne, il ne s’agit pas nécessairement d’une critique cinglante de la culture Internet.

“Les grandes entreprises technologiques façonnent notre comportement”, a-t-il déclaré. “Mais nous pouvons toujours nous amuser et en profiter.”

Arthur et Augustin ont réalisé des dizaines et des dizaines de selfies, essayant différents angles comme de vrais pros des médias sociaux. Mais Lignier dit qu’ils ne semblaient pas tirer de satisfaction des images elles-mêmes.

“J’essaie de leur montrer les images sur l’écran, afin qu’ils puissent voir leur propre selfie immédiatement après avoir pris la photo”, a-t-il déclaré. “Mais ils ne se reconnaissent pas, tu sais.”

Lorsque ses collaborateurs bien-aimés ont terminé leur travail de mannequin, il dit les avoir envoyés dans la maison de sa mère, dans le sud de la France, pour vivre le reste de leur courte vie dans la paix et le confort.

Ils sont morts depuis, dit-il, et sont enterrés côte à côte dans le jardin de sa mère.

Images côte à côte de rats regardant la caméra tout en appuyant sur un petit levier en plastique.
Lignier dit qu’il considérait les rats comme ses « collaborateurs » et ses « interprètes ». (Augustin Lignier/augustinlignier.com)

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