Trump pourrait-il perdre son empire commercial dans une affaire de fraude à New York ? | Nouvelles

L’ancien président américain Donald Trump pourrait être banni du secteur immobilier à New York, un coup potentiellement dévastateur pour son empire immobilier qui l’a propulsé vers la gloire bien avant de remporter la Maison Blanche.

Trump est accusé d’avoir obtenu des prêts avec de faux états financiers pendant plusieurs années. Après un procès houleux qui a duré plus de trois mois, un tribunal de Manhattan devrait annoncer sa décision cette semaine.

L’affaire de fraude à New York n’est que l’un des nombreux procès en cours contre Trump, alors même qu’il se rapproche de l’investiture républicaine à la présidentielle après sa victoire décisive dans le caucus de l’Iowa et dans les primaires du New Hampshire au début du mois.

Voici ce que nous savons de cette affaire civile et comment elle pourrait affecter la campagne présidentielle de Trump :

De quoi s’agit-il ?

Le procureur général de New York, Letitia James, a intenté une action civile contre l’ancien président, The Trump Organization, et de hauts responsables de l’entreprise le 21 septembre 2023 – bien qu’une enquête sur les relations commerciales de l’ancien président soit en cours depuis environ trois ans.

Dans le dépôtJames a accusé Trump et les responsables de la Trump Organization – y compris ses enfants, Ivanka, Eric et Donald Jr – d’avoir « sciemment et intentionnellement » créé plus de 200 évaluations financières trop gonflées entre 2011 et 2021 qui ont aidé l’entreprise à obtenir des prêts favorables auprès des banques et compagnies d’assurance à hauteur de 250 millions de dollars.

Ces actions ont violé la loi antifraude de l’exécutif de New York, a écrit James dans son procès, demandant une amende de 250 millions de dollars contre Trump.

Allen Weisselberg et Jeffrey McConney, hauts dirigeants de la Trump Organization, ont également été cités comme accusés, aux côtés de sociétés et d’entités appartenant à Trump, comme le 40 Wall Street, un gratte-ciel du quartier financier de Manhattan. Les fils de Trump, Donald Trump Jr et Eric Trump, sont coaccusés dans cette affaire.

Qu’a dit le juge à propos de Trump ?

Dans un jugement sommaire du 27 septembre 2023, qui a essentiellement résolu les principales réclamations du procès, le juge président Arthur Engoron de la Cour suprême de Manhattan a statué que Trump avait commis des années de fraude en gonflant massivement la valeur de ses biens immobiliers aux prêteurs. Son domaine de Mar-a-Lago, par exemple, s’est avéré gonflé à environ 2 300 pour cent de son prix réel dans un communiqué.

Le juge Engoron a dissous certaines sociétés appartenant à l’ancien président, a également ordonné la révocation de la licence commerciale de The Trump Organization et a nommé un observateur indépendant pour superviser l’entreprise.

Trump a nié tout acte répréhensible et a fait appel de la décision initiale. En octobre, une cour d’appel a temporairement suspendu la partie du jugement relative à la dissolution de l’entreprise. Les avocats de Trump ont avancé qu’environ 1 000 employés pourraient être concernés. L’équipe de James a déclaré qu’elle était prête à suspendre l’application de la loi en attendant une décision finale.

Lors du procès de suivi chargé de trancher d’autres allégations dans le procès du procureur général, les avocats de Trump ont demandé le rejet de la poursuite, arguant qu’elle était politiquement motivée ; que ses comptables étaient responsables des faux états financiers ; et qu’aucune personne ou entité particulière n’a été blessée par ces déclarations.

Cela pourrait-il affecter la campagne politique de Trump ?

La campagne présidentielle de Trump a joué sur le procès civil – et sur la myriade de défis juridiques auxquels le favori républicain est confronté, à l’approche des élections présidentielles de novembre.

L’ancien président a comparu devant des tribunaux auxquels il n’est pas légalement tenu d’assister, prononçant des discours passionnés pour rallier ses partisans derrière les opposants tentant de bloquer sa réélection, visant non seulement lui mais aussi ses partisans.

Il a également profité de ces comparutions devant le tribunal pour s’en prendre aux représentants de l’État. Trump a accusé James, le procureur général de New York, de l’avoir pris pour cible pour des raisons politiques, la qualifiant de « hack politique » qui a remporté son poste parce qu’elle avait promis de s’en prendre à lui.

Malgré le refus du juge, Trump s’est exprimé devant le tribunal à la clôture des procès pour fraude le 11 janvier, affirmant qu’il s’agissait d’une « fraude à mon égard ».

“Nous sommes dans une situation où je suis un homme innocent, j’ai été persécuté par quelqu’un qui se présente aux élections”, a déclaré Trump, faisant référence à James, un démocrate qui a tenté de se présenter comme gouverneur de New York aux élections de 2022 mais a ensuite abandonné. . “Ils veulent s’assurer que je ne gagne plus”, a-t-il ajouté.

Tout au long des trois mois du procès, Trump a insulté le juge envers ses partisans, affirmant qu’Engoron était un « ennemi de Trump » partial. Il a également attaqué Allison Greenfield, juriste d’Engoron, sur sa plateforme de médias sociaux Truth Social, la affirmant qu’elle était « politiquement biaisée et hors de contrôle ».

Le juge Engoron a imposé un silence à l’ancien président et lui a ensuite infligé une amende de 15 000 dollars pour violation de cette ordonnance.

Trump pourrait-il faire face à des sanctions pénales ?

Les affaires civiles comme celle-ci aboutissent généralement à des sanctions pécuniaires et à des interdictions appelées injonctions, contrairement aux affaires pénales qui aboutissent souvent à des peines de prison.

James, dans son procès contre Trump, avait recommandé une punition : que l’ancien président et ses enfants soient déchus de leurs rôles de direction au sein de la Trump Organization, et que Trump et l’entreprise se voient interdire tout achat immobilier à New York pour la les cinq prochaines années.

En outre, le procureur général a recommandé qu’il soit interdit à Trump et à la Trump Organization d’accéder à des prêts pendant cinq ans et que des observateurs et des administrateurs indépendants soient nommés pour la Trump Organization.

Alors que la décision finale du juge Engoron se profile, elle viendra probablement compléter ses décisions précédentes selon lesquelles certaines des sociétés de Trump verront leurs licences révoquées, certaines seront dissoutes et d’autres seront surveillées de manière indépendante.

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