« Territoire différent » : Comment les outsiders du football africain ont provoqué des bouleversements lors de la CAN | Coupe d’Afrique des Nations

Abidjan, Côte d’Ivoire – Alors que la phase des quarts de finale de la Coupe d’Afrique des Nations (AFCON) en cours débute vendredi en Côte d’Ivoire, aucune des cinq équipes les mieux classées au classement FIFA de décembre 2023 ne sera présente.

Le Sénégal, champion en titre, le Maroc, demi-finaliste de la Coupe du monde 2022 et favori du pré-tournoi, la Tunisie, championne en 2004, l’Algérie, double championne et vainqueur en 2019, et l’Égypte, sept fois roi de la CAN, ont tous été éliminés. D’autres équipes de haut niveau, comme le Cameroun, quintuple champion, et le Ghana, quadruple vainqueur, ont également quitté la compétition.

Dans un tournoi désormais défini par la fréquence des surprises, c’est la progression improbable de certaines des équipes les moins prisées du continent qui fait la une des journaux.

Dans l’état actuel des choses, quatre des huit derniers n’ont jamais remporté la compétition, les chances de remporter un premier titre sont donc de 50-50. Parmi ces quatre derniers, on compte notamment la Guinée et le Mali, toujours sous-performants, qui, bien que disposant d’équipes talentueuses depuis le début du millénaire, n’ont jamais été en mesure de progresser au-delà du dernier carré. Mais il y a aussi le Cap-Vert et l’Angola qui n’ont jamais atteint les demi-finales auparavant.

Et certains autres résultats ont été incroyables : la Guinée équatoriale a triomphé 4-0 de la Côte d’Ivoire, alors même que le Cap-Vert a gagné 2-1 contre le Ghana.

“Les résultats que vous voyez lors de la CAN sont impossibles à l’Euro ou à la Copa America”, a déclaré à Al Jazeera l’ancien attaquant nigérian Victor Ikpeba. « Imaginez les îles Féroé battant l’Allemagne ou l’Angleterre perdant face à Saint-Marin. Le Venezuela battant l’Argentine ou le Brésil arrive rarement, mais dans le football africain, c’est possible.

De plus, cette édition a connu un nombre de buts sans précédent : avec 105 déjà marqués avant les quarts de finale, elle a déjà dépassé les totalisations des deux éditions précédentes.

Victor Osimhen du Nigeria, à droite, est défié par Ousmane Diomande de Côte d'Ivoire
Victor Osimhen du Nigeria, à droite, est défié par Ousmane Diomande de Côte d’Ivoire lors du match de football du groupe A de la CAN entre la Côte d’Ivoire et le Nigeria au stade olympique d’Ebimpe, Abidjan, Côte d’Ivoire, le 18 janvier 2024 (Sunday Alamba/AP Photo)

Relever le défi

La hausse des buts était attendue après le passage de la CAN à un tournoi à 24 équipes, à compter de cette édition. Certains – dont Ikpeba, footballeur africain de l’année 1997 – affirment que c’est précisément ce facteur qui est responsable de l’amélioration du sort de nations historiquement modestes dans l’édition de cette année.

“L’expansion de la CAN de 16 à 24 équipes a donné l’opportunité à ceux que l’on appelle les ménés de se démarquer lorsqu’ils affrontent certains des pays les plus performants du continent”, dit-il.

“Tant de résultats choquants lors de la CAN montrent que les pays d’Afrique se développent rapidement et n’ont peur d’aucune équipe.”

Cette idée est renforcée par le fait qu’au Qatar en 2022, les élites du continent ont fait des progrès significatifs sur la scène mondiale. Pour la toute première fois, ses cinq représentants ont remporté au moins un match à la Coupe du Monde, et non seulement deux d’entre eux se sont qualifiés pour les huitièmes de finale, mais le Maroc est devenu la première équipe africaine à atteindre les demi-finales. Les Lions de l’Atlas ont surpris des nations plus prestigieuses et mieux classées telles que la Belgique, l’Espagne et le Portugal, et sont donc arrivés à la CAN 2023 en tant que favoris.

Mais même le Maroc a depuis été laissé de côté, sortant de la compétition après une défaite 2-0 contre l’Afrique du Sud, classée 66e au classement mondial, plus de 50 places derrière les Nord-Africains.

Selon les spécialistes du secteur, cela indique que, plutôt que de voir les meilleurs côtés s’affaiblir, ce sont plutôt les petits pays qui relèvent le défi.

« Le football africain est un territoire différent. Les Lions de l’Atlas du Maroc peuvent rugir bruyamment lors de la Coupe du Monde mais peuvent facilement être apprivoisés par une équipe classée 60 places en dessous d’eux en Afrique », explique Mimi Fawaz, journaliste audiovisuelle et spécialiste du football africain.

« Des changements remarquables se produisent sur le continent. Certains pays font confiance aux gestionnaires locaux et comblent également les écarts grâce à l’amélioration des installations », ajoute-t-elle.

L'entraîneur-chef du Ghana, Chris Hughton, à gauche, donne des instructions à ses joueurs
L’entraîneur-chef du Ghana Chris Hughton, à gauche, donne des instructions à ses joueurs lors du match de football du Groupe B de la CAN entre l’Égypte et le Ghana à Abidjan, Côte d’Ivoire, le 18 janvier 2024 (Themba Hadebe/AP Photo)

Croissance sur et en dehors du terrain

Des investissements ciblés dans les infrastructures sportives locales ont également été au cœur de leur nouveau succès, en grande partie ancrés dans le programme Forward de la FIFA. Le programme a été conçu dans le but de fournir un soutien à 360 degrés et sur mesure au développement du football à toutes les associations membres (AM) de la FIFA et repose sur trois principes : plus d’investissements, plus d’impact et plus de surveillance.

Entre 2016 et 2022, un financement de 2,8 millions de dollars a été mis à la disposition de 211 associations membres, selon le dernier rapport Forward de la FIFA. Ces décaissements étaient conditionnés au respect des règlements du programme, ainsi qu’à des audits annuels de la FIFA à la fin de chaque exercice financier. Avec plus de financement, les petits pays ont également pu faire appel à davantage d’acteurs de la diaspora.

La Fédération mauritanienne de football (FFRIM) est un brillant exemple du succès de cette initiative, avec des installations dans la capitale, Nouakchott, où 11,1 millions de dollars de fonds FIFA Forward ont été utilisés pour réorganiser et développer radicalement les infrastructures de football.

Le bâtiment du FFRIM fait partie des nombreux projets financés, tout comme le stade Cheikha Boidiya. Construit à l’origine dans les années 1960, le site d’une capacité de 5 000 places a subi une rénovation majeure, avec la pose d’une nouvelle surface de jeu synthétique et la rénovation des installations en dehors du terrain, telles que les vestiaires.

L’effet sur la performance de l’équipe nationale a été évident : la Mauritanie s’est qualifiée pour trois tournois AFCON consécutifs et a non seulement marqué son premier but en AFCON en jeu ouvert dans cette édition, mais a également enregistré sa première victoire et atteint les huitièmes de finale pour la première fois. temps, éliminant au passage l’Algérie.

Les Lions de Chinguetti n’ont peut-être pas atteint les huitièmes de finale, mais le Cap-Vert l’a fait et l’a fait en jouant l’un des meilleurs football du tournoi. Leur succès découle cependant de racines similaires.

En juillet 2022, une délégation de la FIFA a effectué une visite de quatre jours au Cap-Vert, au cours de laquelle elle a dévoilé des installations telles que de nouveaux terrains artificiels ainsi que l’académie et le siège rénovés de la Fédération capverdienne de football (FCF), tous financés par le même programme. .

“Des pays comme la Mauritanie et le Cap-Vert se réservent une place pour les huitièmes de finale de la CAN, mais une partie de leur croissance et de leurs succès sont intentionnels et proviennent de la capacité de leurs fédérations à utiliser les fonds de la FIFA pour développer des installations, des terrains et améliorer les matchs locaux”, Gelson Fernandes, directeur des associations membres de la FIFA pour l’Afrique, a déclaré à Al Jazeera.

Lors de la prochaine Coupe du monde organisée par les États-Unis, le Canada et le Mexique, le continent disposera pour la première fois d’un minimum de neuf places. La série de qualification pour le Mondial a débuté en octobre, et des pays comme le Rwanda et les Comores occupent la tête de leurs groupes de qualification respectifs après deux matches.

Si l’on en croit leurs performances – comme celles des outsiders de la CAN 2023 –, un réveil continental pourrait être en cours, mené par un changement de la vieille garde. Les responsables du football, tout comme les supporters, semblent enthousiasmés par la perspective du football divertissant qu’apportera une compétition accrue.

“Les succès sur le terrain et la croissance en dehors ne peuvent qu’avoir un impact sur les équipes africaines et la Coupe du Monde 2026 donnera aux pays africains l’opportunité de montrer de quoi ils sont capables”, prédit Fernandes.

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