Questions juridiques clés alors que cinq anciens joueurs canadiens de hockey junior mondial dans une affaire d’agression sexuelle seront soumis à la première audience du tribunal

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AVERTISSEMENT : Cet article contient du contenu graphique et peut affecter ceux qui ont subi des violences sexuelles ou qui connaissent quelqu’un qui en a été victime.

Cinq anciens joueurs de l’équipe canadienne de hockey junior 2018 doivent comparaître aujourd’hui pour leur première audience devant le tribunal, marquant le début de ce qui, selon les avocats, sera probablement un long processus juridique qui pourrait prendre plus de deux ans pour parvenir à un verdict.

Les joueurs de la LNH Michael McLeod et Cal Foote (tous deux avec les Devils du New Jersey), Dillon Dubé des Flames de Calgary, Carter Hart des Flyers de Philadelphie et l’ancien joueur de la LNH Alex Formenton doivent comparaître devant le tribunal de London, en Ontario, à 9 h 30. ET.

Tous sont accusés d’un chef d’accusation d’agression sexuelle, tandis que McLeod est également accusé d’un chef d’accusation de participation à l’infraction. Leurs avocats ont annoncé qu’ils envisageaient de plaider non coupable. L’incident aurait eu lieu à la suite d’un gala de Hockey Canada à Londres en juin 2018, lorsque les joueurs ont été honorés pour leur victoire aux Championnats du monde juniors de hockey sur glace.

Les avocats qui ont parlé à CBC News et qui ne sont pas impliqués dans l’affaire ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à ce que les joueurs passent devant les caméras d’information pour cette audience du tribunal – le tribunal indique que leur comparution se déroulera par vidéoconférence.

“Je m’attendrais à ce qu’aucun d’entre eux ne soit présent en personne”, a déclaré Andrew Furgiuele, un avocat de la défense basé à Toronto qui représentait un joueur de hockey junior dans une autre affaire d’agression sexuelle.

Furgiuele s’attend à ce que les avocats de chaque joueur parlent au juge juste assez longtemps pour confirmer qu’ils sont bien l’avocat inscrit au dossier.

Après cela, a déclaré Furgiuele, les avocats demanderont probablement au tribunal de divulguer en temps opportun les informations que la Couronne utilise pour leur cause. Ces informations ne seront pas rendues publiques tant qu’elles ne seront pas présentées comme preuve au procès.

“J’espère que la Couronne est prête à procéder à au moins une divulgation substantielle dès le départ”, a déclaré Furgiuele. “Mais il y a des moments où cela prend des semaines. Le processus commencera lundi, mais il ne se terminera pas lundi.”

Voici quelques autres questions juridiques clés :

Les 5 accusés seront-ils jugés ensemble ?

Furgiuele a déclaré qu’il s’attend à ce que les cinq joueurs soient jugés ensemble, et non séparément, dans le cadre d’une seule procédure judiciaire.

S’il est possible que l’un des accusés demande à ce que son dossier soit « séparé » des autres, Furgiuele a déclaré qu’une telle démarche devient « de plus en plus rare » pour éviter de multiples procès.

Qu’en est-il des frais supplémentaires pour McLeod ?

Bien que les cinq joueurs soient accusés d’agression sexuelle, seul McLeod fait face à une accusation supplémentaire : participation à une infraction.

Furgiuele a déclaré que « être partie à » signifie simplement aider ou encourager une infraction principale. Cela laisse essentiellement à la Couronne deux voies vers la condamnation de McLeod.

Combien de temps un procès pourrait-il durer ?

Carolyn Conron, une avocate pénaliste basée à Londres, a déclaré que, sur la base des décisions de la Cour suprême, les procès criminels devraient avoir lieu dans un délai de 30 mois, moins les retards causés par la défense. S’ils prolongent la procédure, les équipes juridiques des joueurs pourraient déposer des demandes de sursis, arguant que leurs clients n’ont pas bénéficié d’un procès en temps opportun.

Juger seul, ou juge et jury ?

Furgiuele a déclaré que la question de savoir si les joueurs seront jugés par un juge seul ou par un juge et un jury est l’une des décisions stratégiques les plus difficiles pour les avocats de la défense dans des cas comme celui-ci. Si l’un des accusés demande la présence d’un jury, c’est ainsi que l’affaire est jugée.

“Les procès devant juge et jury constituent la norme pour les actes criminels”, a déclaré Furgiuele. “Mais si l’un des joueurs veut un jury, tous en auront un.”

Il a dit qu’il y avait des avantages et des inconvénients à chaque option. Les procès devant un juge seul peuvent être plus rapides, tandis que les jurys peuvent être imprévisibles.

Les joueurs seront-ils libérés des contrats de la LNH ?

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, répond aux questions des médias lors d'une conférence de presse pendant la pause des étoiles, à Toronto, le 2 février 2024.
Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, a déclaré vendredi qu’il n’était pas nécessaire de suspendre les cinq anciens joueurs d’Équipe Canada junior 2018 qui font face à des accusations d’agression sexuelle parce que leurs contrats ont expiré ou le seront avant le début du procès. (Evan Mitsui/CBC)

Quatre des joueurs, sans compter Formenton, sont sous contrat avec des équipes de la LNH jusqu’à la fin de cette saison. Ils sont techniquement en congés payés de leurs équipes.

Maintenant qu’ils font face à des accusations, cela signifie-t-il que la LNH va décider de les retirer de leurs contrats ?

Eric Macramalla, un avocat et analyste juridique basé à Ottawa et spécialisé dans l’industrie du sport, croit que la LNH attendra simplement parce que les contrats expireront bien avant le début du procès. Cela évite toute contestation de la part du syndicat des joueurs.

“La dernière chose que vous voulez faire si vous êtes une équipe est de licencier ou de licencier un joueur”, a déclaré Macramalla.

Cela fait écho à ce que le commissaire de la LNH Gary Bettman a déclaré vendredi: Que la ligue n’a pas besoin de suspendre les joueurs car ils ne feront bientôt plus partie de leurs équipes.

Et la détermination de la peine ?

En vertu du Code criminel, une agression sexuelle est passible d’une peine maximale de 10 ans d’emprisonnement. Cependant, a déclaré Furgiuele, dans les cas impliquant des primo-délinquants, une peine de l’ordre de deux ans est beaucoup plus probable s’il y a une condamnation. Il a ajouté que la peine dépend en fin de compte des preuves présentées au procès.

Et la conférence de presse de la police aujourd’hui ?

La police de Londres n’a pas parlé publiquement des accusations, mais elle a convoqué une conférence de presse aujourd’hui à 14 h HE à RBC Place, le centre des congrès du centre-ville de Londres.

Conron a déclaré qu’elle accorderait une attention particulière à la découverte ou non par la police de nouvelles preuves. La police de Londres a classé l’affaire en 2018, puis l’a rouverte en 2022 en réponse à l’indignation du public suite à un procès.

“L’une des questions que je me poserais est : qu’est-ce qui a changé ?” dit Conron. “Des agents expérimentés ont déjà examiné les allégations, interrogé des témoins et déterminé qu’il n’y avait aucun motif raisonnable pour apporter un changement. Qu’est-ce qui a changé entre cette date et aujourd’hui ? Je serais très curieux d’enquêter là-dessus.”

Pour toute personne ayant été agressée sexuellement, une assistance est disponible via des lignes de crise et des services de soutien locaux via ce Site Web du gouvernement du Canada ou la Base de données de l’Association canadienne pour mettre fin à la violence. ​​Si vous êtes en danger immédiat ou si vous craignez pour votre sécurité ou celle des autres personnes autour de vous, veuillez appeler le 911.

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