Qu’est-ce qu’il y a dans un nom? Pourquoi la Nouvelle-Écosse a de nombreux noms de lieux en double

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Michael vander Putten a dû être porteur d’une mauvaise nouvelle un jour lorsqu’un visiteur est venu chercher son chemin en provenance d’un résident de Cole Harbour, en Nouvelle-Écosse.

Le visiteur avait voyagé hors des sentiers battus pour se retrouver dans la petite communauté du comté de Guysborough, loin de sa destination prévue.

“Il se faisait tard et cette personne a dû faire demi-tour et retourner jusqu’à Halifax, soit à 300 kilomètres d’ici. Alors oui, cela lui a ouvert les yeux”, a déclaré Vander Putten.

Il vit dans le quartier moins connu de Cole Harbour depuis environ 35 ans. L’homme de 70 ans, sa femme et leur chat font partie d’une poignée de familles qui vivent toute l’année dans la communauté, située presque aussi loin au nord-est que possible de la partie continentale de la Nouvelle-Écosse.

Parmi les quelque 2 000 communautés que compte la Nouvelle-Écosse, 78 noms sont en double, ce qui représente 178 communautés, selon la base de données de noms géographiques de la Nouvelle-Écosse.

Une carte de la Nouvelle-Écosse met en évidence deux communautés nommées Cole Harbour.
Les deux ports Cole Harbour de la Nouvelle-Écosse sont situés à environ 300 kilomètres l’un de l’autre en voiture. (Graphiques de CBC News)

Le nom en double le plus courant est Pleasant Valley. Il existe cinq communautés portant ce nom. Pleasant Valley, en Nouvelle-Écosse, se trouve dans les comtés de Halifax, Yarmouth, Colchester, Antigonish et Pictou.

Parmi les autres récidivistes figurent quatre Brooklyn, quatre Centreville, quatre Mount Pleasants, quatre Little Harbours, quatre Riversides et quatre Greenfields.

Une photo aérienne montre une communauté balnéaire avec seulement une poignée d’habitations et entourée de forêts denses.
Le Cole Harbour, dans le comté de Guysborough, n’abrite qu’une poignée de familles qui y vivent toute l’année. (Soumis par Heidi Arbeau-Wood)

Pourquoi tant de communautés portent-elles les mêmes noms ?

“Les noms de communauté qui apparaissent plus d’une fois sont des noms qui étaient déjà couramment utilisés par la communauté bien avant qu’ils ne soient officiellement approuvés”, a écrit par courrier électronique Geoff Tobin, porte-parole de Service Nouvelle-Écosse.

Son département supervise GéoNOVAqui administre le processus de dénomination géographique de la province.

Une carte de la Nouvelle-Écosse met en évidence les cinq communautés qui portent le nom de Pleasant Valley.
Le nom de communauté le plus courant en Nouvelle-Écosse est Pleasant Valley. Ils sont cinq. (Graphiques de CBC News)

Tobin a déclaré qu’ils n’avaient trouvé aucune plainte ou demande de renseignements concernant des noms de lieux en double.

Il a déclaré que les communautés en double se trouvent généralement dans différentes municipalités et ne posent donc pas de problèmes pour les services 911, par exemple.

Un processus centenaire d’approbation des noms

Les noms de lieux officiels au Canada sont autorisés depuis 1897 par l’intermédiaire d’un comité national. Aujourd’hui, elle est connue sous le nom de Commission de toponymie du Canada.

Ses lignes directrices de 2011 incluent une entrée sur la duplication.

Une photo aérienne montre une partie isolée du bord de mer de la Nouvelle-Écosse, qui montre une route entourée des deux côtés par des arbres épais.
Une photo aérienne montre la région de Cole Harbour, dans le comté de Guysborough. (Soumis par Heidi Arbeau-Wood)

“Au cours de la première moitié du 20e siècle, il y avait une préoccupation considérable concernant la duplication des noms de lieux peuplés dans la même province et la duplication des noms de caractéristiques physiques au sein de la même zone générale”, indique le document.

“Un grand nombre d’entités portant les noms de Mud Lake, Trout Lake et Long Lake ont été renommées, souvent sans consultation de la population locale.”

À juste titre, il y a 45 lacs Mud, 23 lacs Trout et 59 lacs Long en Nouvelle-Écosse.

La duplication est moins courante dans certaines autres régions

Les lignes directrices de la Commission de toponymie du Canada stipulent : « La duplication des noms dans l’ouest et le nord du Canada est moins répandue, peut-être parce qu’on s’est davantage soucié de la dénomination au cours des 100 dernières années pour éviter de mal acheminer le courrier et les marchandises. »

Avant de prendre sa retraite, Vander Putten dirigeait une entreprise de construction de remorques à bateaux. Il a déclaré que lorsqu’il commandait des pièces, celles-ci aboutissaient souvent dans un entrepôt à Halifax parce que les livreurs ne parvenaient pas à trouver son adresse. Une fois que Vander Putten les avait alertés, un coursier livrait le produit.

Lorsque Vander Putten a déménagé en Nouvelle-Écosse, curieusement, il a quitté Coal Harbour, en Colombie-Britannique. C’est en traversant la province en voiture qu’il est tombé sur son Cole Harbour et a décidé de déménager dans cette communauté balnéaire pittoresque.

Une image côte à côte montre les superstars du hockey Nathan MacKinnon et Sidney Crosby.
Les superstars de la LNH Nathan MacKinnon, à gauche, et Sidney Crosby sont originaires de Cole Harbour, près de Dartmouth. (Matthieu Stockman/Getty Images)

Même si son Cole Harbour n’est peut-être pas bien connu, les deux noms les mieux associés à l’autre sont ceux des stars du hockey Sidney Crosby et Nathan MacKinnon, qui ont grandi dans la communauté.

Vander Putten a déclaré que leurs noms revenaient souvent dans les discussions avec les gens lorsqu’il disait qu’il venait de Cole Harbour.

“Et puis vous devez dire : ‘Ouais, ce n’est pas le bon Cole Harbour. Ouais, c’est celui de Dartmouth'”, a-t-il déclaré. “Et puis ils disent : ‘Oh, y a-t-il un autre Cole Harbour ?’ Et puis il faut refaire toute l’histoire.”

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