Que faire lorsque votre enfant voit quelque chose d’inapproprié en ligne

Si votre enfant est allé en ligne plusieurs fois, il est probable qu’il ait vu ou rencontré quelque chose d’inapproprié.

Il peut s’agir de pornographie, de violence, d’intimidation, de troubles de l’alimentation, de messages provenant d’étrangers, de pensées ou de comportements suicidaires et même de matériel d’abus sexuel sur des enfants.

Cela arrive probablement plus souvent que les enfants et les adolescents ne l’admettront jamais. Après tout, décrire un tel contenu – et comment il l’a trouvé ou reçu – peut donner lieu à une conversation gênante avec un parent.

Mais tout ce contenu dérangeant, et bien plus encore, est disponible en ligne pour qu’ils puissent le découvrir, et cela peut avoir un impact négatif sur leur vie. santé mentaledéclare le Dr Janis Whitlock, conseiller principal à La Fondation Jed (JED).

Les jeunes peuvent voir quelque chose qui suscite un profond sentiment d’inquiétude quant à leur sécurité dans le monde ou qui est « radicalement en désaccord » avec ce qu’ils ont observé ou envisagé auparavant, explique Whitlock.

Même si un adulte peut réagir avec rage lorsqu’il est confronté à du matériel d’abus sexuel sur des enfants, elle note qu’un enfant est plus susceptible de réagir avec une peur profonde. De telles expériences peuvent augmenter ou amplifier la dépression et l’anxiété, et les rendre impuissants face aux injustices que d’autres personnes, y compris des enfants comme eux, peuvent subir.

Afin de vous préparer (et un parentalité plan) pour une conversation délicate mais nécessaire avec un enfant ou un adolescent qui a vu quelque chose d’horrible en ligne, tenez compte de ces conseils de Whitlock :

1. Faites savoir à votre enfant qu’il peut vous parler de ce qu’il voit ou fait en ligne.

UN récent rapport annuel de Barkun service de surveillance parentale, a identifié les principales catégories de contenus en ligne inappropriés auxquels les jeunes utilisateurs sont confrontés, parfois à des taux alarmants, comme les idées suicidaires, la violence, les troubles de l’alimentation et les contenus sexuels.

La perspective de discuter à l’avance avec un jeune de chaque type de contenu peut paraître trop intimidante pour un parent. Certains sujets peuvent même ne pas être appropriés sur le plan du développement pour être abordés avec des enfants plus jeunes.

Mais Whitlock affirme que les parents n’ont pas besoin d’expliquer en détail la variété de choses horribles qu’un enfant peut voir en ligne. Elle recommande plutôt d’aider les enfants et les adolescents à savoir que lorsqu’ils éprouvent des émotions inconfortables en réponse à un contenu, c’est le bon moment pour en parler à leurs parents. Ces sentiments peuvent inclure la confusion, la honte, l’embarras, le dégoût et la peur.

“Les enfants doivent pouvoir dire : ‘Je pense que je suis dépassé, ou qu’il se passe ici quelque chose qui ne me semble pas bien.'”

2. Répondez avec ouverture lorsqu’ils vous parlent de quelque chose d’inapproprié.

Idéalement, lorsqu’un enfant entame cette conversation, son parent réagira calmement, explique Whitlock. Il n’est pas utile de faire honte à un enfant qui clique sur un certain lien ou qui explore un contenu qu’il ne devrait pas avoir. N’oubliez pas qu’un enfant curieux peut rechercher sur Google une phrase qu’il a entendue à l’école, sans se rendre compte des résultats qu’il obtiendra.

Au lieu de cela, Whitlock recommande de valider tout ce qu’un enfant ressent en réponse au contenu qu’il a consulté, et de rester curieux et sans jugement à mesure qu’il partage davantage.

Elle comprend que les conversations sur un contenu préoccupant sont susceptibles de mettre certains parents mal à l’aise ou mal à l’aise. Il est important d’être attentif à ces émotions et de rester centré lorsque vous parlez à un enfant de ses propres sentiments, afin que la discussion reste axée sur le soutien de l’enfant.

S’il est dans l’intérêt supérieur d’un enfant de restreindre son accès à Internet ou à un appareil en fonction de ce qu’il a consulté, les parents doivent néanmoins éviter d’être trop punitifs. Si un enfant et un parent avaient déjà convenu de certaines limites qui ont ensuite été violés, imposer les conséquences peut aider un enfant à assumer la responsabilité de la façon dont il utilise son appareil.

3. N’écartez pas leurs sentiments complexes.

Certains enfants peuvent partager qu’ils se sentent à la fois attirés et repoussés par un contenu inapproprié. Les parents devraient honorer ce niveau de franchise en aidant leur enfant à comprendre que les émotions sont complexes.

Certains types de contenus en ligne sont si choquants précisément parce que c’est ce qui attire l’attention et la curiosité des gens, même s’ils n’aiment pas ce que leur intérêt ou leur voyeurisme leur fait ressentir.

Whitlock dit que les enfants et les adolescents sont programmés pour créer des liens et un sentiment d’appartenance, en particulier lorsqu’ils ne se sentent pas sûrs d’eux-mêmes ou du monde qui les entoure. Ignorer ou remettre en question une réponse compliquée peut laisser un enfant se sentir seul ou incompris. Ils peuvent essayer de remédier à cette déception en recherchant en ligne des pairs ou des inconnus qui s’identifient à eux.

“Ce qu’ils ne peuvent pas trouver chez eux ou dans leur vie hors ligne, en termes de soutien, ils peuvent aller le chercher ailleurs, et les endroits où ils le trouvent peuvent ne pas être véritablement favorables”, explique Whitlock.

De plus, essayer de rassurer un enfant sur le fait que la chose horrible qu’il a vue ne lui arrive pas ou ne l’aide pas à comprendre le fait que cela arrive à d’autres enfants comme lui – et le sentiment d’injustice ou d’impuissance qu’il peut ressentir. par conséquent.

Whitlock dit que les parents devraient reconnaître qu’il existe d’autres personnes qui partagent l’indignation de leur enfant, et qui peuvent également travailler dur pour prévenir des choses comme l’intimidation et les abus sexuels sur les enfants.

Les parents qui ont essayé ces approches sans grand succès pourraient envisager de demander l’aide d’un professionnel de la santé mentale, explique Whitlock.

4. Vérifiez les paramètres et les commandes de sécurité.

Même si les parents et les jeunes devraient pouvoir compter sur des mesures de sécurité robustes conçues pour protéger les mineurs en ligne, c’est loin d’être la réalité quotidienne, en particulier sur les plateformes de médias sociaux.

Whitlock exhorte les parents à plaider en faveur d’améliorations des politiques de sécurité et des garanties de la plateforme. Cependant, en leur absence, elle dit que les parents devraient se familiariser avec la façon d’utiliser les contrôles et les fonctionnalités de sécurité pour limiter certains types de contenu.

Elle note que la plupart des routeurs incluent désormais des fonctionnalités qui permettent aux parents de bloquer de manière sélective l’accès au contenu et à Internet par appareil. Les opérateurs de services cellulaires offrent également des fonctionnalités de contrôle parental, tout comme les navigateurs Web couramment utilisés. Les parents devraient envisager de bloquer l’accès aux sites pour adultes ainsi que de filtrer les résultats de recherche pour exclure le contenu explicite.

Les parents peuvent également consulter les paramètres de confidentialité sur les plateformes de jeux et de médias sociaux afin de protéger leur enfant contre les contenus réservés aux adultes et explicites, en plus de bloquer les messages d’utilisateurs que votre enfant ne connaît pas.

Les parents devraient discuter de ce qu’ils ont bloqué et limité avec leur enfant et pourquoi ils ont fait ces choix. Ils peuvent également inviter leur enfant à faire des choix similaires afin de lui donner plus de pouvoir.

Whitlock souligne à quel point il est essentiel d’avoir un dialogue continu avec les enfants sur ces questions : « Les parents doivent faire tout ce qu’ils peuvent pour garder ouvertes ces portes de communication. »

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