Pourquoi un tribunal a-t-il bloqué le salaire de 56 milliards de dollars d’Elon Musk pour Tesla ? | Nouvelles

Un juge du Delaware a annulé l’indemnisation de 55,8 milliards de dollars accordée au patron de Tesla, Elon Musk, après des années de débats juridiques concernant son salaire. Les actions de Tesla ont chuté de 2 % après la décision avant de se redresser pour clôturer à un peu plus de 187 dollars l’action.

La décision de mercredi intervient après qu’un actionnaire ait poursuivi les dirigeants de Tesla en 2018 devant la Cour de la chancellerie du Delaware, affirmant que Musk avait été surindemnisé. L’enveloppe salariale, convenue en 2018 et payable sur 10 ans après que Musk ait atteint certains objectifs, était la plus importante de l’histoire des entreprises américaines. Cela a contribué à faire de Musk l’homme le plus riche du monde puisque le PDG a atteint la douzaine d’objectifs fixés d’ici 2023. Musk pourrait faire appel de la décision mais n’a pas indiqué s’il le ferait.

S’exprimant devant le tribunal, la juge Kathaleen McCormick a déclaré que le montant était « insondable » et a reproché aux dirigeants de Tesla de ne pas en avoir correctement informé les actionnaires.

Cette décision a vu Musk chuter d’un cran sur la liste Forbes des personnes les plus riches du monde, devenant ainsi la deuxième personne la plus riche du monde après Bernard Arnault, patron de l’empire français de la mode et des cosmétiques LVMH.

Elon Musk, PDG de Tesla Inc., vêtu d'une chemise blanche, d'une cravate foncée et d'une veste
Elon Musk arrive au tribunal de Wilmington, Delaware, en 2021 dans le cadre d’un autre procès intenté avec succès par des actionnaires qui contestaient l’acquisition de SolarCity par Tesla (Dossier : Bloomberg)

Voici ce que nous savons de l’accord salarial de Musk et pourquoi il était controversé :

Que contenait le package salarial Tesla de Musk ?

Musk, qui a fondé Tesla en 2003, ne reçoit aucun salaire du constructeur de voitures électriques. Il a accepté le programme de compensation de 56 milliards de dollars en 2018 pour couvrir une période de 10 ans.

L’accord accordait à Musk des actions d’une valeur d’environ 1 % des capitaux propres de Tesla chaque fois que l’entreprise atteignait l’un de ses objectifs opérationnels et financiers, tels que les objectifs ambitieux fixés en 2018 visant à augmenter la capitalisation boursière de Tesla de 59 milliards de dollars à 650 milliards de dollars en 10 ans. Cela signifiait atteindre les objectifs fixés concernant le cours de l’action Tesla et la rentabilité de l’entreprise. Musk a atteint les 12 objectifs fixés par Tesla d’ici 2023.

Ce package a contribué à renforcer la valeur personnelle de Musk et a fait de lui le PDG le mieux payé des États-Unis. Selon Forbes, la valeur du magnat se situait entre 198 et 220 milliards de dollars en novembre.

Tesla vaut actuellement 596 milliards de dollars et est classée neuvième plus grande entreprise américaine en termes de valorisation.

Les avocats de Tesla ont fait valoir que le package salarial visait à inciter Musk à mesure que l’entreprise augmentait la production de sa Tesla Model 3. Le PDG, une figure controversée en raison de sa vision publique des affaires mondiales, est également à la tête de la société de vaisseau spatial SpaceX et du site de médias sociaux. X, anciennement Twitter.

Quel actionnaire a intenté une action en justice et pourquoi ?

Richard Tornetta, un actionnaire individuel de Tesla, a intenté une action en justice contre Musk et les hauts dirigeants de Tesla en 2018, arguant que le paquet était excessif et que le conseil d’administration n’avait pas agi de manière indépendante.

Tornetta, un batteur qui faisait autrefois partie du groupe de heavy metal Dawn of Correction, ne possédait que neuf des 3,1 milliards d’actions de Tesla en 2018 lorsqu’il a intenté une action en justice. Ses actions valent aujourd’hui environ 1 700 $. Selon le tribunal, les avocats de Tornetta seront indemnisés par Tesla.

Gregory Varallo, l’avocat de Tornetta, a fait valoir que les actionnaires de Tesla n’étaient pas informés de la facilité avec laquelle les objectifs financiers de Tesla seraient atteints lorsqu’ils ont voté sur le paquet et que Musk, qui possède plus de 411 millions d’actions (un peu plus de 12 %), n’avait pas besoin d’incitations supplémentaires.

Varallo a également déclaré que le conseil d’administration n’avait pas révélé que Musk avait conçu lui-même le package salarial ni à quel point Musk était proche de certains membres du comité de paiement de Tesla, tels qu’Antonio Gracias et Ira Ehrenpreis, avec qui le PDG entretient des relations personnelles et professionnelles depuis plusieurs années. .

Lors de son annonce, l’accord a suscité un débat sur l’aggravation des inégalités salariales dans les entreprises américaines et a suscité les critiques d’organisations telles que le California State Teachers’ Retirement System, un important fonds de pension et un détenteur d’actions Tesla.

Les chercheurs ont déclaré que les PDG américains étaient payés 399 fois plus que le travailleur moyen en 2021.

En dehors des États-Unis, les disparités salariales sont également omniprésentes. Le Centre de rémunération élevée a analysé 350 entreprises au Royaume-Uni en 2022 et a constaté que la différence de salaire moyen entre les PDG et les autres employés avait atteint un ratio de 57 pour 1. Dans certaines entreprises, l’écart salarial entre les PDG et les travailleurs aux revenus les plus faibles était aussi élevé que 75 contre 1.

Dans un sondage réalisé par l’organisation, 76 pour cent des personnes interrogées ont déclaré que les PDG ne devraient pas gagner plus de 20 fois le salaire de leurs collègues à revenus moyens et faibles. Le géant pétrolier British Petroleum et le détaillant de chaussures JD ont enregistré les écarts salariaux les plus importants.

Qu’a dit le juge et qu’arrive-t-il maintenant au colis ?

Dans son avis de 201 pages, McCormick a déclaré que le conseil d’administration de Tesla n’avait pas réussi à protéger les actionnaires.

Elle a noté que les dirigeants de Tesla qui ont voté pour le paquet étaient bien connus de Musk, même si le PDG et son frère, Kimbal Musk, un actionnaire majeur, se sont récusés du vote.

“Emporté par la rhétorique du ‘tout est à l’envers’, ou peut-être regardé par les yeux étoilés par l’attrait de Musk comme superstar, le conseil d’administration n’a jamais posé la question de 55,8 milliards de dollars : le plan était-il même nécessaire pour que Tesla conserve Musk et atteigne ses objectifs ? ” a écrit le juge.

Tesla doit soumettre un nouveau package salarial à McCormick à une heure encore indéfinie. Le juge approuvera et finalisera ensuite la décision.

Les avocats de Musk pourraient faire appel, même s’il n’est pas encore clair si cela se produira.

Tesla pourrait-elle quitter le Delaware ?

Musk a mené mercredi un sondage sur X, demandant aux utilisateurs si Tesla devrait changer son état d’enregistrement au Texas, où se trouve le siège social de l’entreprise. Plus de 1,1 million de personnes ont répondu avec 87 pour cent en faveur de cette décision.

“Tesla va immédiatement organiser un vote des actionnaires pour transférer l’État de constitution au Texas”, a écrit Musk.

Musk n’a pas révélé de calendrier pour le vote des actionnaires et un éventuel transfert. Le PDG a déclaré en janvier qu’il cherchait à doubler sa participation dans Tesla à 25 % après avoir vendu des actions pour payer de lourdes factures comme son achat de Twitter pour 44 milliards de dollars en 2022.

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