« Pour moi, c’était une prison » : les enfants détenus dans le camp Doukhobor dans les années 1950 devraient recevoir des excuses du gouvernement de la Colombie-Britannique

[ad_1]

Les personnes enlevées de leur foyer alors qu’elles étaient enfants il y a 70 ans, en grande partie à cause des croyances religieuses de leurs parents, devraient recevoir des excuses officielles de la procureure générale de la Colombie-Britannique, Niki Sharma, lors de réunions privées à l’intérieur de la province cette semaine.

Sharma se rendra dans les communautés de Castlegar et de Grand Forks jeudi et vendredi pour rencontrer des membres et des proches des Doukhobors Sons of Freedom, qui ont été éloignés de force de leurs parents dans les années 1950.

Beaucoup ont été placés dans un ancien sanatorium pour tuberculeux à New Denver, en Colombie-Britannique, à environ 280 kilomètres à l’est de Kelowna, entre 1953 et 1959, où ils ont témoigné avoir été victimes de violences physiques et psychologiques.

Les Fils de la Liberté étaient un petit groupe au sein de la communauté Doukhobor, un groupe chrétien russe en exil qui était autrefois connu pour ses manifestations nues et incendiait périodiquement ses propres maisons en signe de rejet du matérialisme.

REGARDER | Le gouvernement de la Colombie-Britannique accepte de présenter des excuses suite au rapport du médiateur :

La Colombie-Britannique présentera des excuses officielles aux Doukhobors

Le gouvernement provincial présentera des excuses officielles plus tard cette année pour le traitement réservé aux enfants de la communauté Doukhobor des Kootenays. Mais ces excuses ne sont pas considérées comme une évolution entièrement positive.

Il pourrait y avoir jusqu’à 100 survivants du groupe Sons of Freedom, qui ont maintenant entre 70 et 80 ans.

Walter Swetlishoff, 77 ans, a déclaré à CBC News qu’il prévoyait d’assister à la présentation des excuses, qu’il attend depuis des années.

Il a déclaré avoir vécu caché pendant quatre ans jusqu’à ce qu’il soit arrêté par des agents de la GRC à l’âge de 11 ans.

Il a passé quatre mois dans un camp pour enfants Doukhobor dans les années 1950.

« Pour moi, c’était une prison », a-t-il déclaré dans une entrevue accordée à CBC en 2023.

REGARDER | Un extrait d’un documentaire de CBC News de 1958 sur les enfants Doukhobor :

Tiré des archives : Enfants Doukhobors retirés à leurs familles

Dans cet extrait de 1958 de l’émission Close-Up de la CBC, des membres des Sons of Freedom Doukhobors rendent visite à leurs enfants, qui ont été retirés de force à leurs parents dans les années 1950 et placés dans un ancien sanatorium pour tuberculeux à New Denver, en Colombie-Britannique.

Swetlishoff n’était autorisé à voir ses parents que deux fois par mois, pendant une heure. Il dit que son expérience dans le camp et plus tôt, le fait d’avoir été caché par ses parents pendant quatre ans, lui ont laissé des cicatrices à vie.

“La seule douleur que j’éprouve, c’est que j’ai peur de tout”, a déclaré le résident de Crescent Valley en larmes.

Dans une interview de suivi mercredi, Swetlishoff a déclaré que c’était difficile, mais qu’il était heureux qu’il y ait des excuses “après tant d’années”.

“Je suis heureux que ce soit enfin fait.”

Les excuses arrivent après le rapport 2023

Les excuses ont été acceptées après que le médiateur de la Colombie-Britannique, Jay Chalke, a déposé un rapport de juillet 2023 intitulé Il est temps de réparer le mal.

L’ombudsman est un fonctionnaire indépendant du pouvoir législatif qui enquête sur les plaintes de traitement injuste ou déraisonnable de la part de responsables provinciaux ou locaux.

Il est temps de réparer les torts était lui-même un suivi d’un examen réalisé en 1999 par le Bureau de l’ombudsman qui appelait à des excuses officielles aux Doukhobors internés et à une indemnisation, mais aucune de ces excuses n’a été accordée dans les années suivantes.

Une série de citations comprenant "Ils ont créé leurs propres zoos avec les enfants," "Les flics (viendraient) avec des fourches et vous les verriez... et vous courriez comme un fou.  A six ans, tu courais," et "La vie à New Denver était un enfer."
Un graphique produit par le Bureau de l’ombudsman de la Colombie-Britannique présente des témoignages directs d’enfants qui ont été enlevés à leurs familles Doukhobors en Colombie-Britannique dans les années 1950. (Bureau de l’ombudsman de la Colombie-Britannique)

Le rapport indique que les enfants étaient souvent emmenés sous le couvert de la nuit et « appréhendés, placés en institution et maltraités », ajoutant que jusqu’à 200 enfants avaient été retirés sur instruction du gouvernement à des parents membres des Fils de la Liberté Doukhobors, un groupe au sein du communauté de West Kootenay connue pour ses actes contraires aux réglementations gouvernementales.

Environ la moitié des enfants expulsés ont été capturés après que leurs parents ont organisé une manifestation nue près d’une école de Perry Sidings, en Colombie-Britannique, le 9 septembre 1953.

De nombreux enfants ont déclaré avoir été maltraités physiquement et psychologiquement dans l’établissement de New Denver, qu’ils ont décrit comme une institution semblable à une prison bordée par une clôture qu’ils ont été forcés de construire.

Une photo en noir et blanc de garçons derrière une clôture.
Des enfants se rassemblent le long d’une clôture pour rencontrer leurs parents dans une image tirée d’un documentaire de CBC News de 1958 sur les Fils de la Liberté à New Denver, en Colombie-Britannique, à environ 280 kilomètres à l’est de Kelowna. (Nouvelles de CBC)

“Nos parents ne pouvaient pas avoir trop de contacts avec nous”, a déclaré un survivant au médiateur en 1999 pour le premier rapport appelant à des excuses et à une indemnisation.

“La clôture nous gênait. Pour nous embrasser, nous nous embrassions à travers les boucles de la clôture. Pour nous toucher, nous passions nos doigts à travers la clôture.”

Appels à compensation

Lors de la publication de son rapport l’année dernière, Chalke a déclaré que même si l’engagement de présenter des excuses constituait un pas en avant important, une compensation financière devrait également être impliquée et qu’il était “profondément déçu”, que cela n’ait pas eu lieu.

Le gouvernement provincial avait déclaré à l’époque qu’il préparait un « paquet de reconnaissance », mais n’a pas fourni plus de détails sur ce que cela impliquerait.

[ad_2]

Source link

Scroll to Top