Plus de 800 responsables aux États-Unis et en Europe signent une lettre protestant contre la politique israélienne

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Plus de 800 responsables aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans l’Union européenne ont publié vendredi une lettre publique de dissidence contre le soutien de leurs gouvernements à Israël dans son guerre à Gaza.

Cette lettre est le premier exemple de responsables de pays alliés d’outre-Atlantique se réunissant pour critiquer ouvertement leurs gouvernements à propos de la guerre, affirment les responsables actuels et anciens qui organisent ou soutiennent l’effort.

Les responsables affirment qu’il est de leur devoir en tant que fonctionnaires d’aider à améliorer la politique et de travailler dans l’intérêt de leur pays, et qu’ils s’expriment parce qu’ils croient que leurs gouvernements doivent changer de direction dans la guerre. Les signataires affirment avoir fait part de leurs préoccupations par le biais de canaux internes, mais qu’ils ont été ignorés.

« Les politiques actuelles de nos gouvernements affaiblissent leur position morale et sapent leur capacité à défendre la liberté, la justice et les droits de l’homme à l’échelle mondiale », indique la lettre, selon une copie obtenue jeudi par le New York Times. Il ajoute qu’« il existe un risque plausible que les politiques de nos gouvernements contribuent à de graves violations du droit international humanitaire, à des crimes de guerre et même à un nettoyage ethnique ou à un génocide ».

L’armée israélienne a lancé une campagne de bombardements et une campagne terrestre à Gaza après que les combattants du Hamas ont envahi Israël le 7 octobre et tué environ 1 200 personnes et en ont enlevé environ 240, ont indiqué des responsables israéliens. Plus de 27 000 personnes ont été tuées à Gaza et près de 2 millions ont été déplacées depuis le début de l’offensive israélienne, selon le ministère de la Santé de Gaza et des responsables des Nations Unies.

Le document n’inclut pas les noms des signataires parce qu’ils craignent des représailles, a déclaré un organisateur, un fonctionnaire qui travaille au Département d’État depuis plus de deux décennies. Mais environ 800 responsables actuels ont donné leur approbation à la lettre car elle a circulé discrètement parmi les employés au niveau national dans plusieurs pays, a indiqué le responsable.

Cet effort révèle à quel point les politiques pro-israéliennes des dirigeants américains, britanniques et européens ont suscité des dissensions parmi les fonctionnaires, y compris parmi ceux qui mettent en œuvre la politique étrangère de leurs gouvernements.

Environ 80 des signataires proviennent d’agences américaines, le groupe le plus important étant celui du Département d’État, a déclaré un organisateur. L’autorité gouvernementale la plus représentée parmi les signataires est les institutions collectives de l’Union européenne, suivies par les Pays-Bas et les États-Unis.

Les responsables nationaux de huit autres pays membres de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord, ainsi que de la Suède et de la Suisse, ont approuvé la lettre, a déclaré une autre personne proche de la lettre. La plupart de ces partisans travaillent dans les ministères des Affaires étrangères de ces pays.

“La prise de décision politique des gouvernements et des institutions occidentales” sur la guerre “a créé des tensions sans précédent avec l’expertise et le devoir que les fonctionnaires apolitiques mettent en œuvre”, a déclaré Josh Paul, qui a travaillé au bureau du Département d’État qui supervise les transferts d’armes mais qui a démissionné en octobre en raison du soutien de l’administration Biden à la campagne militaire israélienne. M. Paul a déclaré qu’il connaissait les organisateurs de la lettre.

« Un soutien unilatéral aux atrocités commises par Israël à Gaza et un aveuglement à l’égard de l’humanité palestinienne sont à la fois un échec moral et, pour le préjudice qu’il cause aux intérêts occidentaux dans le monde, un échec politique », a-t-il déclaré.

Les responsables américains ont publié quelques lettres et messages dissidents similaires l’automne dernier. En novembre, plus de 500 employés d’une quarantaine d’agences gouvernementales américaines a envoyé une lettre au président Biden critiquant sa politique sur la guerre. Dans cette lettre, les responsables n’ont pas non plus révélé leurs noms.

Plus de 1 000 employés de l’Agence américaine pour le développement international ont publié une lettre ouverte allant dans le même sens. Et des dizaines de responsables du Département d’État ont envoyé au moins trois câbles de dissidence internes au secrétaire d’État Antony J. Blinken.

De l’autre côté de l’Atlantique, des dissensions parmi les responsables européens ont également éclaté dans les mois qui ont suivi la réponse militaire israélienne à Gaza après l’attaque du 7 octobre.

Au sein de l’Union européenne, qui dispose d’un corps diplomatique commun connu sous le nom de Service européen pour l’action extérieure, ainsi que d’agences s’occupant de l’aide humanitaire et du développement, des centaines de responsables ont signé au moins deux lettres de dissidence distinctes aux dirigeants du bloc. Contrairement aux États-Unis, l’UE ne dispose pas de « canaux de dissidence » permettant aux responsables d’enregistrer formellement leur désaccord avec la politique.

Les 27 pays de l’UE et leurs institutions communes ont adopté des positions divergentes sur la guerre, mais la majorité des gouvernements sont largement pro-israéliens.

Seule une poignée de pays de l’UE – notamment l’Irlande, l’Espagne et la Belgique – ont Ils ont constamment appelé leurs partenaires et l’UE à modérer leur soutien à Israël, à faire pression en faveur d’un cessez-le-feu et à se concentrer sur les souffrances des Gazaouis.

Berber van der Woude, une ancienne diplomate néerlandaise, a déclaré qu’elle souhaitait s’exprimer au nom des fonctionnaires actifs qui avaient signé la lettre de manière anonyme parce qu’ils craignaient des représailles pour leur dissidence.

Mme van der Woude, experte en conflits et en maintien de la paix qui avait servi au ministère néerlandais des Affaires étrangères, notamment à sa mission à Ramallah, en Cisjordanie, a démissionné en 2022 pour protester contre la politique de son gouvernement. Depuis, elle est une voix pro-palestinienne de premier plan aux Pays-Bas.

Mme van der Woude a déclaré que la dissidence dans des situations comme le conflit Israël-Hamas, même parmi les fonctionnaires qui ont tendance à travailler dans l’ombre et à suivre la direction politique des gouvernements élus, était justifiée si les politiques adoptées étaient considérées comme nuisibles. .

« Être fonctionnaire ne vous dispense pas de votre responsabilité de continuer à réfléchir », a-t-elle déclaré. « Lorsque le système produit des décisions ou des actions perverses, nous avons la responsabilité d’y mettre un terme. Ce n’est pas aussi simple que « tais-toi et fais ce qu’on te dit » ; nous sommes aussi payés pour réfléchir.

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