Pickleball : le dernier locataire à faire irruption dans les anciens centres commerciaux

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C’était autrefois une arène de hockey, puis un club de badminton. Mais la plupart des matins de la semaine, un espace sale situé dans un centre commercial industriel de Scarborough abrite le Progress Pickleball Club.

“Le badminton prend les trois quarts du temps”, selon le manager du club Mike Livie, qui a déclaré qu’il cherchait constamment davantage de terrains pour répondre à la demande croissante. Leur espace actuel dans l’est de Toronto autorise le pickleball uniquement de 8 h à 12 h, du lundi au vendredi.

“Ce n’est vraiment pas assez de temps et (l’espace) a réduit mes heures”, a-t-il déclaré.

Livie, 74 ans, a vu le pickleball gagner en popularité ces dernières années, passant rapidement d’un sport pratiqué – ou même entendu parler – à une activité grand public.

“Je pense que le principal coup de pouce a été le COVID, et les gens se sont sentis seuls. C’est un jeu tellement social et on peut rencontrer des gens. Et c’est un jeu très facile à jouer. C’est un jeu extrêmement difficile à bien jouer, mais c’est un jeu facile à jouer. jouer”, a déclaré Livie.

“Les gens s’y mettent et il y a de la répartie. Il n’y a pas de s’il vous plaît, taisez-vous parce que quelqu’un sert ou s’il vous plaît, taisez-vous parce que le gars balance un club de golf.”

Un homme plus âgé vêtu d'un t-shirt bleu se tient sur un terrain de Pickleball.
Mike Livie, directeur du Progress Pickleball Club, affirme que les heures de 8 h à midi du lundi au vendredi assignées à son club par un centre commercial local de Scarborough ne suffisent pas à répondre à la demande pour ce sport. (Shawn Benjamin/CBC)

Selon les données les plus récentes de Pickleball Canada, 11 pour cent des ménages canadiens déclarent désormais qu’au moins un membre du ménage joue au pickleball et plus de 1,3 million de personnes jouent à une raquette au moins une fois par mois. Le domaine de croissance le plus important a été celui des femmes, avec une participation augmentant de près de 50 pour cent au cours de la période de 12 mois se terminant en janvier 2023.

“Je suis ici pour le cardio, je suis ici pour l’exercice. Et c’est un jeu de réflexion. C’est un jeu de stratégie”, a déclaré Sandra Basu, une récente convertie au Pickleball et une habituée du club de Scarborough.

“Les gens sont formidables. J’adore mon professeur. J’ai pris des cours au début. Et il m’a vraiment convaincu du jeu et je l’ai vraiment apprécié parce que les gens sont très accueillants et je ne me sens pas comme une débutante”, a-t-elle déclaré.

Une femme vêtue d'un t-shirt noir se tient sur un terrain de pickleball.
Sandra Basu participe régulièrement au club Progress Pickleball. (Shawn Benjamin/CBC)

Le pickleball est mieux décrit comme une version miniature du tennis qui intègre des éléments d’autres sports de raquette comme le tennis de table et le badminton.

Membre le plus ancien dans les 90 ans

Il se joue avec des raquettes et une balle plus dure et moins rebondissante et est particulièrement attrayant pour les athlètes plus âgés.

“Vous faites beaucoup d’exercice, je peux sortir de la maison et les gens sont sympas, des gens vraiment sympas”, a déclaré Vivian Wong, 93 ans, l’un des membres les plus anciens et les plus anciens de Progress Pickleball.

“Chaque fois que je réussis un joli tir, vous savez, je me sens bien.”

“Je n’ai jamais eu les pieds particulièrement rapides. Mais j’ai toujours eu des mains rapides. Donc pour moi, c’est génial”, ajoute Livie. “La taille du terrain est conçue pour moi et il n’y a pas autant de course à pied.”

Les joueurs convergent autour du filet sur un terrain de pickleball à Scarborough, en Ontario.
Les participants de ce club de pickleball du Grand Toronto affirment qu’il n’y a pas suffisamment de terrains disponibles pour pouvoir jouer autant qu’ils le souhaiteraient. (Shawn Benjamin/CBC)

Livie a déclaré que même s’il est formidable que le sport se développe, cela a créé un problème majeur pour son club et d’autres à travers le pays : le manque de places pour jouer.

« Il n’y a pas assez de tribunaux au Canada », a-t-il déclaré, soulignant qu’en hiver, les tribunaux permanents sont rares, nombre d’entre eux créant des espaces dans les sous-sols des églises ou installant des tribunaux ad hoc dans les centres communautaires locaux.

En été, de nombreuses villes ont aménagé des courts de tennis pour répondre à la demande, mais le nombre de courts permanents, publics ou privés, est limité.

Il y a un effort pour créer plus d’espace, tout en essayant de rendre le jeu plus attrayant pour une population plus jeune.

Et cela conduit à des solutions créatives.

“Je n’ai jamais vu un sport entrer dans la conversation culturelle que le Pickleball a au cours des deux dernières années”, a déclaré Drummond Munro, co-fondateur du Fairgrounds Racket Club.

Une grande salle de sport vide avec des tapis bleus est représentée.
Cet espace situé dans un centre commercial d’Etobicoke hébergeait autrefois un magasin Target dans l’ouest de Toronto. Il est en train d’être converti en terrain de pickleball. (Shawn Benjamin/CBC)

Munro se trouve au Cloverdale Mall, qui a ouvert ses portes dans les années 1950 dans la banlieue ouest de Toronto, dans un vaste espace de vente au détail qui abritait autrefois un magasin Target.

Tout autour de lui, des ouvriers installent fébrilement neuf nouveaux terrains de Pickleball.

Fairgrounds s’associe à un certain nombre de centres commerciaux de la région du Grand Toronto et de Vancouver dans l’espoir de redonner vie à des espaces inactifs tout en incitant les gens à visiter le centre commercial.

L’espace Cloverdale devrait ouvrir ses portes à la mi-février.

“Je pense qu’il existe actuellement une opportunité entre l’offre et la demande avec le pickleball”, a déclaré Munro.

“Cela va simplement correspondre à ce que les gens recherchent en ce moment.”

Deux hommes se parlent sur un terrain de sport vide.
Drummond Munro est le cofondateur de Fairgrounds, une entreprise qui tente d’élargir l’accès aux installations de pickleball dans la région de Toronto. (Shawn Benjamin/CBC)

Fairgrounds vise à renverser l’idée du club de raquette étouffant. Il n’y aura pas de code vestimentaire ni de frais d’adhésion. Les joueurs paieront à l’heure. Et l’accent est mis sur le confort et le design, avec notamment un restaurant et un bar.

“Vous entrerez, vous pourrez louer la pagaie par pagaie, vous serez conduit à votre tribunal”, explique Munro. “Il y a de la musique, c’est vivant, ce ne sera pas stérile, un environnement type marche sur des œufs.”

Munro a déclaré que les espaces du centre commercial avaient du sens.

“Les gens sont ici, il y a déjà une population et une densité inhérentes, et offrir quelque chose à la communauté, c’est simplement aller plus loin.”

Munro a déclaré que le club espère attirer des membres plus jeunes, mais qu’il accueillera également des membres plus âgés comme ceux qui fréquentent l’aire de restauration du centre commercial. Ils accueilleront également des personnes comme les membres de Progress qui recherchent un lieu accueillant et permanent pour profiter du jeu qu’ils aiment.

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