Où en sont les choses dans une affaire d’agression sexuelle impliquant des joueurs du Championnat du monde junior canadien 2018

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Un scandale a ébranlé le hockey canadien et a donné lieu à de multiples enquêtes sur plusieurs joueurs éminents qui faisaient partie de l’équipe nationale junior médaillée d’or au monde junior 2018, y compris certains qui ont rejoint la LNH.

Les derniers développements sont survenus mardi lorsque les avocats représentant quatre joueurs actuels de la LNH ont déclaré que leurs clients avaient été accusés d’agression sexuelle. Un ancien joueur de la LNH s’est rendu à la police dimanche pour faire face à une accusation d’agression sexuelle. Les avocats affirment que leurs clients sont innocents.

La police de London, en Ontario, a prévu une conférence de presse lundi pour fournir des détails sur son enquête.

Ce qui s’est passé

Une femme a poursuivi Hockey Canada en 2022, alléguant qu’elle avait été agressée sexuellement par huit membres de l’équipe mondiale junior du Canada après un gala de collecte de fonds à Londres en 2018. Hockey Canada a réglé la poursuite, puis une enquête a révélé que l’organisation avait deux caisses noires secrètes à payer. des règlements sur les plaintes pour agression et abus sexuels.

Selon des documents judiciaires, la femme, alors âgée de 20 ans, a allégué qu’un homme, identifié uniquement comme « John Doe .1 », l’avait emmenée d’un bar à une chambre d’hôtel et avait invité sept autres hommes dans la pièce pour commettre des actes sexuels non divulgués, l’intimidant. elle et l’empêchant de partir. La femme a déclaré que lors du procès, les hommes lui avaient ordonné de prendre une douche et lui avaient demandé de dire sur vidéo qu’elle était sobre.

La femme a demandé 3,55 millions de dollars en dommages-intérêts et a abandonné la poursuite après avoir conclu un règlement avec Hockey Canada.

La police de Londres a lancé un examen interne en juillet 2022 et la LNH a déclaré qu’elle mènerait une enquête indépendante sur ce qui s’est passé parce que certains joueurs actifs faisaient partie de cette équipe et ont assisté au gala. Le commissaire Gary Bettman s’est engagé à publier les conclusions une fois terminées.

Le sous-commissaire Bill Daly a déclaré en juin que l’enquête était terminée et s’attendait à un rapport d’ici le milieu de l’été que la ligue examinerait ensuite. Pour l’instant, la LNH n’a pas publié les résultats. Daly a déclaré la semaine dernière que la ligue publierait une déclaration lorsque cela serait approprié.

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Cinq anciens joueurs canadiens de hockey junior font maintenant face à des accusations d’agression sexuelle

Dillon Dubé, Cal Foote, Michael McLeod, Carter Hart et Alex Formenton, de gauche à droite, ont tous été accusés en lien avec une allégation d’agression sexuelle alors qu’ils étaient membres de l’équipe canadienne aux Championnats du monde juniors de hockey sur glace à London, en Ontario. , en 2018.

Qui a été inculpé ?

Le gardien Carter Hart des Flyers de Philadelphie a été accusé d’un chef d’agression sexuelle, selon ses avocats, qui ont maintenu son innocence. Les avocats représentant Michael McLeod et Cal Foote des Devils du New Jersey et Dillon Dubé des Flames de Calgary ont également déclaré que leurs clients avaient été accusés d’agression sexuelle et ont nié avoir commis des actes répréhensibles.

“Cal est innocent de cette accusation et se défendra contre cette allégation pour laver son nom”, a déclaré l’avocate de Foote, Julianna Greenspan, dans un communiqué envoyé par courrier électronique à l’Associated Press. « Ce qui est le plus crucial en ce moment, c’est la présomption d’innocence et le droit à un procès équitable auquel toute personne au Canada a droit. Puisque l’affaire est devant le tribunal, je demande que la vie privée de Cal et de sa famille soit respectée. il n’y aura pas d’autres commentaires pour le moment.”

L’ancien joueur de la LNH Alex Formenton s’est rendu à la police dimanche pour faire face à des accusations.

Hart est le gardien numéro un des Flyers, tandis que McLeod et Dubé sont des joueurs réguliers. Foote, défenseur et fils de l’ancien joueur de la LNH Adam Foote, a principalement joué dans la Ligue américaine de hockey cette saison. Formenton joue pour le club suisse HC Ambri-Piotta après avoir disputé 109 matchs avec les Sénateurs d’Ottawa de 2017 à 2022.

On ne sait pas exactement ce qui pourrait arriver, le cas échéant, aux trois autres joueurs qui, selon la femme, se trouvaient dans la pièce.

Et après?

Il n’est pas rare au Canada que la police accorde beaucoup de temps à toute personne accusée de se rendre, ce qui explique pourquoi la prochaine mise à jour est prévue pour la semaine prochaine, deux jours après le week-end des étoiles de la LNH à Toronto.

On ne sait pas quand la LNH publiera ses conclusions, bien que Daly s’en remette à plusieurs reprises à l’enquête de la police de Londres, il ne serait donc pas surprenant d’attendre que les accusations soient annoncées.

Les équipes prévoient de concourir sans ces joueurs dans un avenir prévisible. Le directeur général des Flyers, Daniel Brière, lors d’une conférence de presse de mi-saison prévue la semaine dernière, a lu une déclaration et a eu peu de réponses au sujet de l’absence de Hart.

“Nous réagirons de manière appropriée lorsque les résultats des enquêtes seront rendus publics”, a-t-il déclaré.

Les porte-parole des Devils et des Flyers ont déclaré mardi que les organisations étaient au courant des informations et qu’elles avaient été invitées à renvoyer toutes les demandes de renseignements à la ligue. On ne s’attendait pas à ce que la LNH règle la situation avant que Bettman ne prenne la parole lors du prochain week-end des étoiles à Toronto.

Des conséquences possibles ?

Pour les joueurs, personne ne le sait. Si un joueur est reconnu coupable d’agression sexuelle, la loi canadienne prévoit des peines d’emprisonnement, en fonction de plusieurs facteurs, dont l’âge de la victime présumée.

Il existe un précédent quant aux sanctions que la LNH pourrait infliger en matière de suspension pour mauvaise conduite hors glace. Bettman dispose d’une grande latitude pour prendre des décisions dans l’intérêt du jeu. Il existe un processus d’appel par l’intermédiaire de l’Association des joueurs de la LNH et d’un arbitre engagé conjointement par la ligue et le syndicat pour trancher les différends, si nécessaire.

En 2019, la ligue a suspendu le défenseur des Kings de Los Angeles Slava Voynov pour la saison 2019-2020 et les séries éliminatoires qui ont suivi après avoir déterminé qu’il avait commis des actes de violence domestique.

Hockey Canada a déjà perdu plusieurs sponsors, dont Nike, et son PDG et son conseil d’administration ont démissionné en 2022 à la suite de ce scandale et d’autres.

Sanctions potentielles au-delà du cas

Les joueurs accusés d’agression sexuelle risquent également de faire l’objet de sanctions supplémentaires, quelle que soit l’issue de leur affaire.

Richard McLaren, un avocat ontarien qui a rédigé un rapport sur le dopage sportif en Russie aux Jeux olympiques, a déclaré que les joueurs pourraient être interdits de jouer dans la LNH en raison de la violation du code de conduite de leur équipe et de la ligue.

“Il y a beaucoup de facteurs à prendre en compte”, a-t-il déclaré. “Cela implique le joueur, son équipe, la ligue et l’association des joueurs lorsqu’il s’agit de répercussions ultérieures.”

Les avocats des cinq joueurs affirment que leurs clients ont l’intention de plaider non coupables.

McLaren affirme que même si les joueurs sont acquittés par un tribunal pénal, l’accord sur le code de conduite établi par le syndicat des joueurs et les clubs professionnels signifie qu’ils pourraient être interdits de jouer dans la LNH à l’avenir.

Mais ils peuvent également poursuivre leur carrière de joueur, a déclaré McLaren, ajoutant qu’à son avis, il est peu probable qu’ils se voient interdire de jouer aux États-Unis s’ils sont acquittés.

Tom Mayenknecht, directeur d’Emblematica Brand Builders et ancien cadre sportif, a déclaré que le comportement et l’attitude des joueurs pendant le procès pourraient avoir une incidence sur tout avenir possible.

“Ces choses ne dépendent pas seulement de ce dont les joueurs ont été accusés et de ce pour quoi ils pourraient potentiellement être condamnés, cela se mesure souvent sur la façon dont ils gèrent cela”, a-t-il déclaré.

Il a ajouté que les clubs professionnels des joueurs devront prendre une décision quant à leur maintien ou non dans leur emploi tant que l’affaire n’aura pas été rendue.

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