Mon AGA accumule de grosses factures, mais je n’abandonnerai jamais le symbole ultime du statut de la cuisine, déclare TOBY WALNE

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Pourquoi dépenser quelques centaines d’euros pour un four standard alors que pour plus de 12 000 £, vous pouvez investir dans une solide cuisinière en fonte d’une demi-tonne – avec un badge AGA attaché.

Pour les non-initiés, cette cuisinière à accumulation de chaleur semble un choix étrange.

Traditionnellement, le plus grand attrait est que, contrairement aux autres cuisinières, elle reste toujours allumée. Ainsi, lorsque vous ne cuisinez pas un rôti du dimanche, il reste là comme un radiateur géant chauffant la cuisine et réchauffant les os de la maison.

En tant qu’accessoire de mode, la logique s’envole par la fenêtre avec un AGA – tout comme les factures d’énergie qui s’envolent à son arrivée.

Il ne s’agit pas seulement des glorieuses courbes emblématiques avec, généralement, trois fours chauffés séparément – ​​idéal pour les types de pâtisserie Mary Berry – mais aussi des dessus de plaque chauffante chromés.

Toby Walne reçoit une facture hebdomadaire époustouflante de 40 £ pour maintenir son AGA

Toby Walne reçoit une facture hebdomadaire époustouflante de 40 £ pour maintenir son AGA

Même les agents immobiliers tels que Savills s’affaiblissent – ​​pensant que l’attrait extérieur de cette gamme peut être considéré comme un investissement en ajoutant plus que son coût d’achat à la valeur d’une propriété – étant considéré comme un trophée ambitieux de la classe moyenne « au cœur » de la maison ».

Pourtant, sans surprise, AGA a connu des difficultés face à la crise du coût de la vie due à la hausse des prix du carburant. Les ventes ont chuté – et l’entreprise a signalé une baisse du chiffre d’affaires de 10 millions de livres sterling à 144 millions de livres sterling en 2022.

C’est pourquoi l’entreprise s’est récemment tournée vers une nouvelle génération de cuisinières entièrement électriques, où vous pouvez contrôler le four et les plaques de cuisson individuellement en appuyant simplement sur un bouton pour réduire les coûts de fonctionnement.

Cela a conduit AGA à se lancer dans l’eau chaude plus tôt cette semaine avec l’Autorité des normes de publicité pour se vanter d’avoir le « coût de fonctionnement le plus bas » par rapport aux autres cuisinières électriques en fonte à stockage de chaleur sur le marché.

AGA a été priée de retirer l’annonce sur son site Web pour son « eR7 » et critiquée pour la façon dont elle comparait sa propre cuisinière à 12 695 £ avec des concurrents, tels que l’Everhot 110i à 12 200 £, pour avoir été sélective avec les données utilisées pour faire des comparaisons.

Les trois fours chauffés séparément de l'AGA sont idéaux pour les pâtisseries Mary Berry.  (Sur la photo, le boulanger de la télévision s'appuie sur l'une des cuisinières à accumulation de chaleur)

Les trois fours chauffés séparément de l’AGA sont idéaux pour les pâtisseries Mary Berry. (Sur la photo, le boulanger de la télévision s’appuie sur l’une des cuisinières à accumulation de chaleur)

L’Aga eR7 maintenu en mode « veille » consommait 0,347 kWh par heure, soit un peu plus de 16 £ d’électricité par semaine. C’est à ce moment-là que la cuisinière hiberne sur un réglage de base bas qui nécessitait d’appuyer sur un bouton pour la remettre à pleine température.

L’Everhot 110i, en revanche, consommait 0,531 kWh par heure, ce qui pourrait coûter environ 25 £ par semaine pour continuer à fonctionner.

Pourtant, lorsque les deux cuisinières étaient pleines, la plaque chauffante eR7 consommait 0,6 kWh (17p par heure) tandis que l’Everhot 110 utilisait 0,22 kWh (6p).

Si AGA laissait le four et les plaques chauffantes allumés à plein régime pendant sept jours, cela pourrait consommer 252 kWh d’électricité. En utilisant le tarif unitaire standard plafonné par l’organisme de surveillance de l’énergie Ofgem de 28,62 pence par kWh, cela représente plus de 70 £ par semaine – ou 300 £ par mois.

C’est encore plus que le coût énergétique moyen total d’un ménage – à 168 £ par mois, selon le collecteur de données NimbleFins. Même les plus gros consommateurs d’énergie domestique (25 pour cent) ne consomment en moyenne qu’environ 233 £ par mois.

La cuisinière Everhot (photo) s'est avérée plus efficace que l'AGA lorsque les deux appareils étaient complètement allumés.

La cuisinière Everhot (photo) s’est avérée plus efficace que l’AGA lorsque les deux appareils étaient complètement allumés.

Cependant, écrivant moi-même en tant que fier propriétaire d’AGA, je ne suis que trop conscient du cachet – et des pièges – d’en posséder un. C’est loin d’être une cuisinière économique. Vous payez cher pour une marque de luxe, symbole ultime de statut de cuisine pour les ruraux et les citadins.

L’époque où les fours AGA étaient alimentés au bois, au charbon ou au mazout est révolue depuis longtemps et toute sa gamme est désormais composée de modèles électriques, les AGA classiques à trois fours coûtant généralement à partir de 12 000 £. La plupart des cuisinières sont équipées de fours et de cuisinières à commande séparée.

Mon « Dual Control » à trois fours consomme 142,8 kWh d’électricité par semaine et est conçu pour rester allumé, bien que les plaques chauffantes fonctionnent séparément (celles-ci consomment 0,78 kWh par heure d’électricité avec les deux plaques allumées).

Marry Berry a publié une série de livres AGA ¿ transformant un cheval de trait à la ferme en une aspiration de la classe moyenne

Marry Berry a publié une série de livres AGA – transformant un cheval de trait à la ferme en une aspiration de la classe moyenne

Laissez le four allumé 24 heures sur 24 et nous avons ajouté plus de 40 £ par semaine à notre facture énergétique totale.

Pourtant, l’AGA réchauffe également la maison en chauffant la cuisine comme un radiateur géant et nous nous débrouillons sans chauffage central si nous sommes prêts à nous blottir autour de lui.

Cela nous rassemble peut-être en famille mais cette belle bête offre un mauvais rapport qualité/prix.

C’est pourquoi, pendant un tiers de l’année, l’AGA est éteint et notre four électrique standard de 2,5 kWh est utilisé à la place, qui ne consomme qu’environ 70p par heure lorsqu’il est allumé.

Un porte-parole d’AGA a déclaré : « La nécessité de réduire les coûts énergétiques des consommateurs a incité AGA il y a plus de dix ans à développer de nouveaux modèles entièrement électriques répondant aux problèmes énergétiques.

Aujourd’hui, pour la plupart des consommateurs, avoir une cuisinière allumée en permanence n’a plus de sens.

Avec l’AGA eR7, par exemple, chaque four et chaque plaque de cuisson peuvent être contrôlés indépendamment, ce qui signifie qu’ils sont allumés lorsque vous en avez besoin et éteints lorsque vous n’en avez pas besoin, par exemple pendant la nuit, lorsque vous êtes au travail ou lorsque vous êtes en vacances.

Les plaques chauffantes chauffent en huit à dix minutes et les fours en 40 à 60 minutes. Cela garantit que vous n’utiliserez jamais d’énergie inutilement.

PRÉPARER UN RÔTI DU DIMANCHE – DEUX HEURES AU FOUR
Cuisinier Prix Énergie utilisée* Coût
MAIS eR7 12 695 £ 2,9 kWh 82p
Everhot 110i 12 200 £ 1,8 kWh 52p
Hotpoint Classe 2 219 £ 1 kWh 29p
* inclut le coût de l’augmentation de la température avant de commencer la cuisson

L’Autorité des normes de publicité déclare : « L’Everhot était plus efficace en termes de consommation d’énergie pour la fonction de four la plus chaude. Pour cette raison, nous n’avons pas considéré que les données démontraient que l’AGA eR7 avait les coûts de fonctionnement les plus bas parmi toutes les cuisinières en fonte à accumulation de chaleur.

Mon AGA est construit comme un tank et ne va nulle part – il devrait donc durer toute une vie et au-delà. J’utilise cela pour justifier la facture hebdomadaire époustouflante de 40 £ pour le garder, alors que je m’appuie contre la brute « bruyère » (couleur rose chic) ​​avec un verre de vin rouge qui a été doucement réchauffé sur le côté de la cuisinière. .

En travaillant sur un prix d’achat de 12 000 £, sur 50 ans, cela représente un peu plus de 200 £ par an.

Mon Dieu. Je ne pourrais même pas acheter une cuisinière standard pour ce genre d’argent.

Et si je l’éteins en été – une astuce qui signifie que son fonctionnement ne coûtera alors rien pendant une grande partie de l’année – je me convainc que l’AGA vaut chaque centime.

Comment nous sommes tombés amoureux de l’AGA

  • L’AGA a été inventé en 1922 par le physicien suédois Gustaf Dalen. Aveuglé par un accident du travail, il a inventé la cuisinière à charbon comme un excellent moyen de préparer des repas en toute simplicité.
  • La Grande-Bretagne est tombée amoureuse des cuisinières dans les années 1930, dont le coût de fonctionnement se vantait d’être « le prix de six cigarettes par jour ». Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement les installa dans les usines de munitions et les hôpitaux. En 1947, la fabrication a commencé au Royaume-Uni.
  • Le livre AGA de Mary Berry a été publié dans les années 1990, transformant un cheval de trait à la ferme en une aspiration de la classe moyenne. Le Mail on Sunday la décrivait à l’époque comme étant « à AGA ce que Pavarotti est à l’opéra ». Il est désormais vendu dans des dizaines de couleurs – pas seulement en crème classique.
  • L’entreprise est passée aux modèles entièrement électriques au 21e siècle – après avoir abandonné ses vieilles cuisinières à bois, à mazout et à charbon. Certains des nouveaux gadgets de haute technologie peuvent être contrôlés à distance et disposent de commandes séparées pour les fours et les plaques de cuisson afin de contrôler le chauffage et les factures d’énergie.

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