Membertou s’apprête à accueillir la Coupe Telus 2024

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Après avoir perdu l’organisation d’un championnat national de hockey en 2021 en raison de la pandémie de COVID-19, la Première Nation Membertou, en Nouvelle-Écosse, aura une autre chance d’accueillir la Coupe Telus cette année.

Le tournoi des moins de 18 ans attire cinq des meilleures équipes de hockey du pays et une équipe hôte, qui participent à un tournoi d’une semaine. Le tournoi de cette année se déroulera du 22 au 28 avril, avec le Sydney Rush comme équipe locale.

Depuis sa création en 1974, le tournoi a vu des joueurs comme Sidney Crosby, Chris Letang, Jordan Eberle et d’autres stars de la LNH se battre pour le titre national.

L’événement de cette année marque le premier événement de Hockey Canada organisé en partenariat avec une communauté autochtone.

« Membertou est devenu un endroit où les gens veulent vraiment venir, ce qui est une bonne chose », a déclaré le chef Terry Paul.

Un homme à lunettes sourit largement.
Le chef Terry Paul de Membertou dit que la communauté est ravie d’accueillir un autre événement national au Centre de sports et de bien-être de Membertou. (Tom Ayers/CBC)

Paul a déclaré que la communauté est impatiente d’accueillir le championnat, affirmant que Membertou et les communautés environnantes bénéficieront d’un coup de pouce économique d’environ 1,3 million de dollars.

“Toutes nos entreprises et nos installations sont utilisées, donc l’impact se fait sentir”, a déclaré Paul.

Des équipes du Canada atlantique ont déjà gagné

L’entraîneur-chef de Sydney Rush, Chris Culligan, a déclaré que l’équipe n’avait pas joué à son plein potentiel cette saison, avec une fiche de 8-20-5, mais il pense qu’une fin de saison régulière solide et un fort soutien local pourraient élever l’équipe au rang de prétendants.

“Je suis sûr que ça va être un peu stressant au début et il y aura beaucoup de nerfs”, a-t-il déclaré. “Ce n’est tout simplement pas quelque chose que l’on vit tout le temps, alors il faut s’en imprégner.”

Les équipes du Canada atlantique ont remporté le tournoi à deux reprises au cours des 49 ans d’histoire du tournoi. Les Flyers de Moncton ont remporté le tournoi de 2022 à Okotoks, en Alberta, tandis que les West Islanders du Cap-Breton ont soulevé le trophée en 2017 à Prince George, en Colombie-Britannique.

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