Manuvie affirme que la couverture de certains médicaments spécialisés ne s’appliquera que dans les pharmacies appartenant à Loblaw

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La compagnie d’assurance canadienne Manuvie a annoncé que sa couverture de certains médicaments d’ordonnance spécialisés ne s’appliquerait qu’aux pharmacies appartenant à Loblaw, un accord qui, selon les experts en politique d’assurance-médicaments, soulève des inquiétudes quant à la concurrence et à l’accès des patients à des médicaments indispensables.

Ces types d’accords d’exclusivité, connus sous le nom d’accords de réseau de pharmacies privilégiées, sont courants aux États-Unis et gagnent du terrain au Canada, a déclaré Steve Morgan, économiste et professeur de politique de santé à l’Université de la Colombie-Britannique.

“C’est un moyen pour les assureurs d’exercer un pouvoir de marché dans le secteur pharmaceutique”, a déclaré Morgan, qui étudie les systèmes d’assurance-médicaments, dans un courriel.

L’entente Manuvie-Loblaw — dont les détails ont été partagés avec les titulaires de régime plus tôt ce mois-ci — touche environ 260 médicaments dans le cadre du programme de soins de médicaments spécialisés de la compagnie d’assurance.

Les médicaments de cette classe sont destinés à traiter des affections complexes, chroniques ou potentiellement mortelles telles que la polyarthrite rhumatoïde, la maladie de Crohn, la sclérose en plaques, l’hypertension artérielle pulmonaire, le cancer, l’ostéoporose et l’hépatite C.

“C’est une préoccupation pour les petites pharmacies, qui seront écrasées par ces pratiques à mesure qu’elles s’étendent au-delà des médicaments spécialisés. Cela constitue également une préoccupation potentielle pour les patients qui pourraient avoir moins d’options pour leurs médicaments”, a ajouté Morgan.

Le programme de soins de médicaments spécialisés sera mis en œuvre « principalement » par Shoppers Drug Mart et d’autres pharmacies appartenant à Loblaw à partir du 22 janvier, selon Manuvie. Auparavant, la société couvrait également les médicaments spécialisés par l’intermédiaire du fournisseur national de soins de santé à domicile et en milieu communautaire Bayshore HealthCare.

“À l’heure actuelle, pour faire évoluer notre programme, il convient de sélectionner un seul fournisseur de services pour faire avancer le programme au profit de nos clients et de leurs employés”, a déclaré Doug Bryce, vice-président des produits et des plateformes de Manuvie, dans l’annonce. .

Une devanture de pharmacie est photographiée la nuit.
Une pharmacie Shoppers Drug Mart est présentée à Bowmanville, en Ontario, le 12 janvier 2022. (Doug Ives/La Presse Canadienne)

Des « accords douteux » nuisent à la concurrence et à l’accès des patients

Les majorations pharmaceutiques sur les médicaments spécialisés — qui sont coûteuses au départ — peuvent jouer un rôle clé dans les accords « fantômes » avec les compagnies d’assurance, a déclaré Marc-André Gagnon, professeur à l’Université Carleton qui se concentre sur les politiques sociales, de santé et pharmaceutiques.

“Il y a beaucoup d’argent pour ces médicaments spécifiques, ce qui signifie qu’il y a beaucoup de latitude pour organiser un système de rabais entre le fabricant du médicament, les programmes de soutien aux patients, l’assureur et les pharmacies”, a-t-il déclaré.

“Vous vous retrouvez avec ces accords très louches qui sont complètement cachés, dans un système où il n’y a aucune transparence et où nous ne savons tout simplement rien de ce qui se passe.”

Gagnon a déclaré que cela a des implications négatives à la fois sur la concurrence et sur l’accès des patients, en particulier pour ceux qui vivent dans des régions rurales ou éloignées « qui pourraient ne pas avoir le même accès facile à toutes les différentes chaînes de pharmacies ».

“Vous vous retrouverez avec des joueurs plus petits qui seront évincés du marché parce qu’ils ne seront pas en mesure de rivaliser, parce qu’ils n’ont pas accès aux mêmes sources de revenus”, a déclaré Gagnon.

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Dans un communiqué, la porte-parole de Manuvie, Emily Vear, a déclaré que l’accord avec Loblaw offrirait « plus d’options » aux membres des régimes d’assurance collective pour recevoir leurs médicaments spécialisés, les patients pouvant aller chercher leurs médicaments dans un magasin appartenant à Loblaw ou les faire livrer à leur domicile.

« Nous croyons qu’il est important d’offrir à nos membres un plus grand choix quant à la manière dont ils accèdent et reçoivent les services dont ils ont besoin pour leur santé et leur bien-être », a-t-elle déclaré.

“Ce partenariat passionnant donne également accès à une équipe dédiée de professionnels experts, tels que des infirmières et des pharmaciens, pour aider à gérer et administrer les médicaments de nos membres.”

Sur son site Web, Bayshore HealthCare indique que les membres du régime de soins de médicaments spécialisés pourraient faire expédier leurs médicaments à leur domicile, à une clinique ou au cabinet d’un médecin, mais il ne mentionne pas les options de ramassage dans les pharmacies.

La porte-parole de Loblaw, Catherine Thomas, a déclaré dans un communiqué que l’entreprise était convaincue que l’expérience des patients « restera inchangée, voire meilleure ».

« Ils peuvent récupérer leurs ordonnances dans l’une des plus de 1 800 pharmacies de notre réseau, ou se les faire expédier directement à leur domicile », précise-t-elle.

D’autres experts estiment que l’accord est bon pour la concurrence

D’autres experts contestent l’idée selon laquelle les arrangements privilégiés en matière de réseaux de pharmacies nuisent à la concurrence.

“Le but de la stratégie de Manuvie est de forcer les pharmacies à rivaliser pour ses affaires”, a déclaré Aidan Hollis, professeur d’économie à l’Université de Calgary, dans un courriel.

“Ce n’est donc pas anticoncurrentiel : c’est la preuve que Manuvie utilise la concurrence pour réduire les coûts.”

Hollis, dont les recherches portent sur l’innovation et la concurrence sur les marchés pharmaceutiques, a déclaré que cette stratégie « est inhabituelle au Canada, mais pas sans précédent ». Il a souligné un réseau de pharmacies privilégié pour les médicaments spécialisés introduit par le fournisseur d’assurance GreenShield en 2015 via HealthForward.

“Au contraire, c’est la concurrence en action”, a déclaré Paul Grootendorst, professeur d’économie pharmaceutique à l’Université de Toronto.

“Supposons que Shoppers (Drug Mart) détienne 80 pour cent du marché. Vous pourriez voir que cela pourrait potentiellement écraser les petits groupes, il pourrait y avoir un abus de position dominante, mais je ne pense pas que cela se produise ici.”

Il a toutefois reconnu qu’il y avait des réticences à l’égard de tels arrangements, en particulier de la part de ceux qui estiment que chacun devrait avoir le libre choix de sa pharmacie. Grootendorst a déclaré que c’est la raison pour laquelle le Québec a interdit ces accords.

Sur son site Web, Manuvie indique que la disponibilité exclusive de son régime de médicaments spécialisés ne s’applique pas au Québec.

Gagnon a déclaré que l’absence de telles restrictions à l’extérieur du Québec crée un système inégal où certaines pharmacies attirent « tout l’argent impliqué dans les médicaments », tandis que les plus petites « ont du mal à s’en sortir ».

“Si tous les médicaments très rentables pour les chaînes de pharmacies sont capturés par seulement quelques acteurs, cela pose un problème pour le reste des pharmacies”, a-t-il déclaré.

“Ils se retrouvent avec les restes, les médicaments qui sont bien moins rentables.”

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