Manifestations agricoles en Europe : voici quelques griefs

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Les protestations des agriculteurs qui ont débuté en France à la mi-janvier se sont étendues à toute l’Europe dans une lutte pour moins de bureaucratie et la protection de leurs moyens de subsistance dans un contexte de hausse du coût de la vie sur le continent.

Les manifestations ont semé le chaos jeudi devant le siège de l’Union européenne à Bruxelles, où les dirigeants européens tenaient un sommet. En France, deux grands syndicats d’agriculteurs ont par la suite suspendu les blocages à l’échelle nationale en raison de nouvelles mesures gouvernementales.

Un convoi d’agriculteurs conduisant environ 1 300 tracteurs lourds à Bruxelles a klaxonné et embêté la circulation pour attirer l’attention sur leur sort. Certains ont incendié des pneus et jeté des pierres et des œufs, tandis que d’autres se sont réchauffés sur des tas de bois brûlant sur la place devant le Parlement européen.

Des agriculteurs d’Italie, d’Espagne et d’autres pays européens se sont joints à la manifestation et ont manifesté chez eux. Au Portugal, des agriculteurs se sont dirigés vers la frontière espagnole à l’aube pour bloquer certaines routes reliant les deux pays.

Parallèlement, des troubles croissants ont également été observés récemment en Pologne, en Grèce et en Allemagne.

Pourquoi les agriculteurs protestent-ils ?

Les plus grands groupes d’agriculteurs de l’UE affirment que les réglementations environnementales imposées par Bruxelles, et la réglementation excessive en général, compromettent la rentabilité des cultures.

Le coût élevé des engrais et du carburant, qui a fortement augmenté depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie il y a deux ans, nuit également aux résultats financiers.

Les agriculteurs ont également dénoncé ce qu’ils considèrent comme une concurrence étrangère déloyale.

Un manifestant regarde à côté d’un feu.
Un manifestant regarde à côté d’un incendie et du monument de l’industriel britannique John Cockerill, une statue que les agriculteurs protestataires ont ensuite renversée jeudi sur la place du Luxembourg, près du bâtiment du Parlement européen à Bruxelles. (Sameer al-Doumy/AFP/Getty Images)

En Pologne, des agriculteurs mécontents ont manifesté le mois dernier dans les grandes villes pour attirer l’attention sur la concurrence de l’Ukraine voisine, qui bénéficie de réglementations d’exportation spéciales en temps de guerre.

Dans leur ensemble, les agriculteurs de l’UE ont du mal à être compétitifs dans une économie de plus en plus mondialisée, la circulation des biens et des services étant soutenue par plusieurs accords de libre-échange signés par l’UE ces dernières années.

Offre de soutien financier

Pour apaiser les tensions, le Premier ministre français Gabriel Attal a annoncé jeudi de nouvelles mesures comprenant des aides financières et des allégements fiscaux pour les agriculteurs.

Le ministère français des Finances a déclaré que les nouvelles mesures d’urgence – axées en grande partie sur le soutien aux éleveurs et aux producteurs de vin en difficulté – coûteraient 400 millions d’euros (581 millions de dollars canadiens) plus 200 millions d’euros d’avances de trésorerie.

Dans son discours, Attal a déclaré qu’il était « hors de question » que la France accepte un accord commercial avec le bloc commercial sud-américain du Mercosur, composé de l’Argentine, du Brésil, du Paraguay et de l’Uruguay – des pays qui n’utilisent pas d’hormones de croissance, d’antibiotiques et de pesticides. autorisé dans l’Union européenne.

Attal, qui a prêté serment comme Premier ministre début janvier, a déclaré que la France renforcerait les contrôles de sécurité sur les importations alimentaires, notamment pour s’assurer que les aliments importés ne comportent pas de traces de pesticides interdits en France ou dans l’UE.

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Des agriculteurs frustrés se rendent au sommet européen et jettent des œufs

Des agriculteurs de plusieurs pays européens sont descendus à Bruxelles pour exiger des dirigeants européens qu’ils agissent en matière de salaires, d’impôts, de réglementations vertes et de concurrence.

Attal a également déclaré que le gouvernement français cesserait d’imposer à ses agriculteurs des règles plus strictes que celles exigées par les réglementations de l’Union européenne pour répondre à toute plainte pour concurrence déloyale sans l’UE.

“Cela n’a aucun sens d’interdire les pesticides en France avant que de telles décisions ne soient prises au niveau européen. Nous mettrons fin à cette pratique”, a-t-il déclaré.

Les dirigeants de deux syndicats clés ont déclaré après le discours que leur appel à mettre fin aux barrages routiers était assorti de la condition que les promesses soient suivies de progrès concrets.

Des agriculteurs qui protestent brûlent un tas de bois à Bruxelles.
Les agriculteurs manifestent jeudi devant le Parlement européen à Bruxelles, alors que les dirigeants européens se réunissent à l’intérieur pour un sommet au cours duquel ils se sont mis d’accord sur un nouveau programme d’aide à l’Ukraine. (Thomas Padilla/Associated Press)

Ils ont déclaré qu’ils donneraient au gouvernement un délai de trois semaines, jusqu’au début du Salon international de l’agriculture de Paris, le salon agricole géant de France, pour que les premiers résultats soient publiés.

Il n’est pas certain que tous les agriculteurs dans les rues de France aient suivi les directives données par les deux principaux syndicats. De nombreux agriculteurs ne sont pas syndiqués.

Un dirigeant syndical constate des « progrès tangibles »

Les deux principaux syndicats d’agriculteurs français ont annoncé qu’ils lèveraient les blocages à l’échelle nationale, peu après que le Premier ministre ait introduit les nouvelles mesures.

Cependant, les militants agricoles qui ont bloqué la circulation sur les principales autoroutes autour de Paris ont déclaré qu’ils resteraient sur place au moins un jour de plus pour voir les engagements du gouvernement par écrit, et les deux syndicats ont déclaré qu’ils surveilleraient de près toute mise en œuvre du gouvernement.

“Nous ne voulons pas entendre de mots d’amour. Ce que nous voulons, c’est une preuve d’amour”, a déclaré Thierry Desforges, syndicaliste agricole qui manifestait contre le barrage routier de l’autoroute A6 à Chilly-Mazarin, au sud de Paris.

Arnaud Rousseau, président de la FNSEA, le plus grand syndicat agricole de France, et Arnaud Gaillot, président du syndicat des Jeunes agriculteurs, ont déclaré jeudi qu’ils appelaient leurs adhérents à suspendre les manifestations.

“Nous avons été entendus sur un certain nombre de points, avec des progrès tangibles”, a déclaré Rousseau, même si les deux syndicats ont déclaré qu’ils surveilleraient de près si le gouvernement mettrait en œuvre ses promesses d’ici juin.

Ailleurs dans l’UE

Mercredi, la Commission européenne a proposé de limiter les importations agricoles en provenance d’Ukraine en introduisant un “frein d’urgence” pour les produits les plus sensibles – volaille, œufs et sucre – mais les producteurs estiment que le volume serait encore trop élevé.

Les agriculteurs ont également contesté les nouvelles règles européennes en matière de subventions, telles que l’obligation de laisser 4 pour cent des terres agricoles en jachère.

La Commission a répondu cette semaine en exemptant cette année les agriculteurs de l’UE de l’obligation de maintenir une partie de leurs terres en jachère – sans les utiliser pendant un certain temps – tout en continuant à recevoir des paiements de soutien agricole de l’UE, mais ils devraient plutôt cultiver sans appliquer de pesticides. .

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