L’Ukraine et la Russie réalisent leur premier échange de prisonniers depuis le crash d’un avion

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La Russie et l’Ukraine ont annoncé mercredi l’échange de centaines de prisonniers de guerre, reprenant l’échange de prisonniers soigneusement chorégraphié une semaine seulement après que Moscou a accusé Kiev de abattre un avion de transport militaire russe qui, selon elle, transportait des dizaines de prisonniers de guerre ukrainiens en route vers leur échange.

La cause de l’accident, survenu la semaine dernière dans la région russe de Belgorod, près de la frontière avec l’Ukraine, reste inconnue. Les responsables ukrainiens n’ont ni confirmé ni nié la responsabilité, ont demandé une enquête internationale et ont déclaré que les Russes n’avaient fourni aucune preuve concluante de la présence de prisonniers à bord du vol.

Après l’accident, les familles des prisonniers ukrainiens se sont publiquement inquiétées du fait que l’épisode pourrait mettre en péril l’un des rares canaux diplomatiques existant entre les deux pays, ce qui rendrait moins probable qu’ils reverraient leurs proches.

Mais le processus d’échange de prisonniers, bien que parfois ralenti, a perduré même pendant les moments les plus difficiles de la guerre. une guerre cela dure depuis près de deux ans.

L’échange de mercredi était le 50e échange entre les deux pays depuis le début de la guerre, et plus de 3 000 soldats et civils ukrainiens sont rentrés chez eux, selon des responsables ukrainiens. Bien que la Russie n’ait pas divulgué de chiffre total, au moins 1 200 soldats ont été rapatriés, selon les déclarations des responsables du pays.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, qui a annoncé le commerce de une déclaration sur les réseaux sociaux, a déclaré que 207 soldats et civils avaient été rapatriés. Les rapatriés sont âgés de 20 à 61 ans.

“Nous revenons malgré tout”, a écrit M. Zelensky dans le communiqué. « Nous nous souvenons de chaque captif. »

Le quartier général ukrainien de coordination pour le traitement des prisonniers de guerre a déclaré que 36 des Ukrainiens rapatriés souffraient de « blessures ou de maladies graves ».

Le ministère russe de la Défense a déclaré que 195 de ses soldats avaient été rapatriés et seraient transférés pour soins médicaux. Le ministère a indiqué qu’un nombre équivalent d’Ukrainiens avaient été rapatriés. Il n’y a pas d’explication immédiate à l’écart entre ses chiffres et ceux annoncés par M. Zelensky. Il a également souligné le rôle des Émirats arabes unis dans la négociation de l’accord.

Les relations entre la Russie et les Émirats se sont resserrées ces dernières années, le président russe Vladimir V. Poutine ayant fait une visite très médiatisée à la capitale du pays, Abu Dhabi, en décembre.

L’échange n’a cependant fourni aucun indice immédiat sur le mystère entourant l’avion russe abattu ou sur la présence de prisonniers ukrainiens à bord, comme le prétend la Russie.

Les médias ukrainiens ont rapporté qu’aucune des personnes renvoyées mercredi ne figurait sur une liste de 65 prisonniers qui, selon les Russes, avaient été tués dans l’accident.

Aucune des deux parties n’a présenté de preuves de l’accident, même si elles ont souligné l’incident comme une preuve de l’intention malveillante de l’autre partie.

S’exprimant lors d’une réunion avec ses partisans mercredi à Moscou, M. Poutine a déclaré que les enquêteurs russes “avaient établi avec précision” que l’avion avait été abattu à l’aide du système de défense aérienne américain Patriot. La semaine dernière, il dit que il ne sait pas si les Ukrainiens ont délibérément abattu l’avion en sachant que leurs propres soldats étaient à bord, mais il s’agit néanmoins d’un crime.

L’Ukraine a intensifié ses attaques à l’intérieur de la Russie et a souvent reconnu publiquement ses attaques contre des cibles militaires. Après le crash de l’avion, les Ukrainiens ont revendiqué leur droit d’abattre des avions militaires russes dans la région frontalière et ont déclaré que la Russie ne les avait pas informés qu’un avion transportant des prisonniers survolerait la région. Mais il n’a pas encore assumé la responsabilité de l’abattage de l’avion. La Russie a déclaré que l’Ukraine avait été informée du vol.

Les responsables ukrainiens ont déclaré qu’il était étrange qu’une semaine après l’accident, la Russie n’ait publié aucune preuve visuelle des corps des prisonniers ukrainiens qui, selon elle, auraient été tués dans l’accident.

Kyrylo Budanov, chef des renseignements militaires ukrainiens, a déclaré que les Ukrainiens ne savent pas vraiment qui se trouvait à bord de l’avion, mais que la manière dont les Russes ont géré l’épisode soulevait de nombreuses questions.

« Si cela s’est produit comme le prétend la Russie, pourquoi la Russie a-t-elle caché les corps pendant plusieurs jours et pourquoi les cache-t-elle encore ? il a dit. «Il aurait fallu montrer au monde entier : ‘Regardez, les Ukrainiens sont des meurtriers.’ Mais il n’y a pas de corps, il n’y a rien. »

Ivan Nechepurenko rapports contribués.



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