L’Ukraine craint de perdre sa plus grande arme : l’aide militaire américaine

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Au cours des deux années qui se sont écoulées depuis que la Russie a lancé son invasion à grande échelle, l’Ukraine s’est retrouvée dos au mur à de nombreuses reprises et sous de nombreuses formes : en combattant avec des cocktails Molotov et des armes distribuées à la population, en faisant face aux coupures de courant et en fuyant les réfugiés. Mais la perspective d’une aide américaine accrue se profilait toujours à l’horizon.

Ce soutien était essentiel, affirment les analystes et les dirigeants de Kiev. Les États-Unis ont fourni environ la moitié de l’aide militaire étrangère à l’arsenal ukrainien, soit environ 47 milliards de dollars.

Mais cette semaine, les dirigeants de Kiev ont attendu avec impatience de voir si cette bouée de sauvetage allait prendre fin, alors qu’une impasse entre les législateurs du Congrès américain menace de mettre fin, pour l’instant, au soutien américain à la guerre contre la Russie.

Une mesure qui permettrait aux armes américaines d’acheminer des armes vers l’Ukraine, Israël et Taïwan et financerait la sécurité des frontières a été rejetée lors d’un vote au Sénat mercredi, dans un contexte d’opposition républicaine croissante et de profondes divisions au Capitole.

Après le vote, le leader de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a déclaré qu’il essaierait une voie alternative, en poussant un vote sur l’aide militaire étrangère sans les mesures les plus controversées sur l’immigration. Les démocrates comme les républicains ont exprimé un certain optimisme quant à la nouvelle mesure, mais mercredi soir, les législateurs étaient à nouveau enlisés. M. Schumer a suspendu le Sénat jusqu’à jeudi midi.

Mais même si le Sénat approuve cette aide, son sort à la Chambre reste incertain.

L’armée ukrainienne ne serait pas soudainement submergée, estiment les analystes, mais la dégradation de ses forces serait inexorable. Les pays européens ne disposent pas de stocks d’armes et de munitions comparables à ceux des États-Unis et il est peu probable qu’ils comblent le déficit, estiment les analystes militaires.

“L’Ukraine pourrait effectivement tenir pendant une partie de cette année” sans davantage d’aide militaire américaine, a déclaré Michael Kofman, expert de la Russie au Carnegie Endowment for International Peace à Washington, lors d’un entretien téléphonique. « Mais avec le temps, il n’y aura aucune perspective de reconstruire l’armée, et elle commencera à perdre lentement. »

L’absence d’une aide américaine supplémentaire, a-t-il déclaré, « indiquerait une trajectoire sombre et négative au cours du second semestre de cette année ».

Jamais depuis les premiers mois chaotiques de l’invasion, lorsque les troupes russes ont traversé les frontières de toutes les directions et que le pays s’est soulevé en masse pour résister, l’Ukraine n’a pas été confrontée à un moment aussi précaire de la guerre.

La Russie, dont l’armée est revigorée par les armes iraniennes et nord-coréennes, poursuit ses attaques contre les villes et les villages le long de presque toute la ligne de front à l’est. Le président ukrainien Volodymyr Zelensky prépare un remaniement au sein de la direction civile et militaire qui pourrait évincer un général commandant populaire.

Depuis la fin de l’année dernière, la Russie a intensifié ses bombardements aériens à grande échelle dans le but d’exploiter les réserves en diminution des munitions critiques de défense aérienne occidentale et d’infliger un maximum de dégâts. Une volée de tirs a frappé Kiev et d’autres villes tôt mercredi, réveillant les habitants avec des alarmes aériennes et des explosions.

“L’Ukraine a besoin d’aide”, a déclaré dans un communiqué Andriy Yermak, chef du bureau du président ukrainien. «Seuls les efforts conjoints des démocraties pourront arrêter le criminel Poutine.»

Selon les responsables et les soldats, la diminution du niveau d’aide affecte l’Ukraine sur le champ de bataille, où la Russie utilise son avantage en matière d’artillerie et de personnel pour réduire les défenses ukrainiennes.

Lors des combats les plus féroces à l’est, au-dessus de la ville d’Avdiivka, le rapport entre les tirs d’artillerie russes et ukrainiens est de cinq contre un, selon les commandants ukrainiens. Les soldats disent qu’ils ne tirent plus sur un ou deux soldats russes qui s’approchent parce qu’ils manquent de munitions et ne veulent pas les utiliser sur de petits groupes.

Le programme d’aide militaire et financière américain bloqué au Congrès ne serait pas entièrement consacré à de nouveaux armements pour l’Ukraine ; une partie servirait à remplacer les armements des stocks américains déjà fournis à l’Ukraine. D’autres fonds serviraient à la maintenance et aux pièces de rechange, ainsi qu’au financement de la formation, du partage de renseignements et du déminage.

L’Ukraine s’est déjà retrouvée dépassée en termes d’armement. Dans les premiers jours, les militaires ont remis des fusils à l’arrière des camions à tous ceux qui voulaient les prendre à Kiev, alors que les troupes russes avançaient dans les banlieues de la ville. Finalement, de nouveaux armements américains sont arrivés, tels que le système de fusées d’artillerie à haute mobilité, connu sous le nom de HIMARS, et les missiles de défense aérienne Patriot.

Aujourd’hui, l’Ukraine cherche à nouveau des moyens de s’adapter et d’improviser en développant sa fabrication nationale d’armements et en s’appuyant davantage sur des drones construits à partir de pièces disponibles dans le commerce.

À cette fin, M. Zelensky a annoncé cette semaine la création d’une nouvelle branche militaire : les Forces des systèmes sans pilote. M. Zelensky a déclaré que l’objectif était de reproduire sur terre le succès de l’Ukraine dans la lutte contre une force navale russe largement supérieure en mer Noire grâce à l’utilisation de drones maritimes.

Cependant, à l’heure actuelle, la supériorité de la Russie en termes de puissance de feu et de personnel place l’Ukraine en retrait sur la majeure partie de la ligne de front.

Dans une certaine mesure, l’Ukraine a contribué à ses propres troubles. La corruption, un problème de longue date dans le pays, a détourné des millions de personnes dans l’acquisition de fournitures et dans d’autres domaines. M. Zelensky a parfois exagéré en réprimandant ses alliés pour ne pas avoir fourni suffisamment de soutien, ce qui leur a valu des réprimandes.

Sur le champ de bataille, les chefs militaires ukrainiens ont ignoré les conseils des États-Unis visant à concentrer leur contre-offensive sur une région spécifique. Au lieu de cela, ils ont réparti leurs attaques et n’ont pas réussi à obtenir une percée malgré des mois d’efforts.

Pour les soldats, l’incertitude quant aux futurs approvisionnements en munitions a commencé à s’installer. “Il y a un certain fatalisme”, a déclaré le capitaine Oleh Voitsekhovsky, membre d’une unité de reconnaissance par drones. « C’est comme ça, mais nous devons encore accomplir nos tâches. Le nombre de déserteurs est faible mais continu.

Le général Anatoliy Barhylevych, commandant des Forces de défense territoriales ukrainiennes, a déclaré qu’il espérait toujours que l’aide militaire américaine arriverait. « Mais quelle que soit l’issue des événements, l’armée ukrainienne poursuivra notre combat », a-t-il déclaré. “Nous n’avons pas d’autre choix que de combattre cet ennemi.”

L’Union européenne, collectivement, a fourni environ 148,5 milliards de dollars d’aide depuis que la Russie a lancé son invasion à grande échelle, dépassant le total de 113 milliards de dollars alloués par les États-Unis, dont 75 milliards de dollars ont été directement alloués à l’Ukraine pour un soutien humanitaire, financier et militaire et 38 milliards de dollars supplémentaires consacrés à l’assistance à la sécurité ont été dépensés en grande partie aux États-Unis, selon l’Institute for Study of War, un groupe de recherche basé à Washington.

Alors que les alliés européens et asiatiques ont considérablement intensifié leurs efforts pour soutenir l’Ukraine et que Kiev tente d’augmenter sa propre fabrication d’armes, les chercheurs de l’ISW ont déclaré que l’aide américaine reste essentielle.

Les États-Unis, écrivent-ils, sont « la principale source de quantités suffisamment importantes d’équipements militaires essentiels, tels que les chars M1 Abrams, les véhicules blindés de transport de troupes, les systèmes de défense aérienne avancés tels que les Patriots et les systèmes de frappe à longue portée ».

Le soutien occidental à Kiev n’a pas suivi le rythme des stocks militaires de Moscou, alors que la Russie a augmenté sa production de drones, résolu des problèmes dans son industrie militaire et a été renforcée par des approvisionnements en provenance d’Iran et de Corée du Nord. Lors du barrage tiré mercredi, deux des cinq missiles qui ont frappé la ville orientale de Kharkiv ont été fabriqués en Corée du Nord, a déclaré un responsable de la police de la ville.

Dans tout le pays, la volée a tué au moins cinq personnes, selon les autorités locales. Alors que l’armée de l’air ukrainienne avertissait que des missiles se dirigeaient vers Kiev le long du fleuve Dnipro vers 7 heures du matin, des missiles intercepteurs ont traversé le ciel pour faire face à la menace. Mais les systèmes de défense aérienne destinés à contrecarrer de telles attaques sont faibles, ont déclaré les responsables, et sont désespérément nécessaires. Les responsables américains ont estimé que si le financement était accordé d’ici mars, il n’y aurait peut-être plus de lacunes dans la défense aérienne.

En dehors du champ de bataille, un effondrement de l’aide financière américaine aurait des répercussions sur l’économie ukrainienne, avec des coupes budgétaires et une hausse de l’inflation. L’aide américaine comprendrait environ 11 milliards de dollars de financement non militaire.

L’Union européenne a approuvé un programme d’aide de 54 milliards de dollars sur quatre ans qui couvre en partie les besoins de l’Ukraine. Mais sans l’aide américaine, le soutien en temps de guerre du Fonds monétaire international, qui dépend du soutien des États-Unis au gouvernement ukrainien, devrait être renégocié. L’Ukraine pourrait être contrainte d’imprimer davantage de monnaie, ce qui pourrait conduire à un cycle inflationniste débilitant.

Même si les responsables ukrainiens ont fait tout leur possible pour exprimer leur gratitude pour tout le soutien apporté par les États-Unis dans le passé, leur déception est palpable face au dysfonctionnement de Washington, qui, selon les Ukrainiens, coûte déjà des vies sur le champ de bataille.

« Chaque jour, nous avons des cadavres que nous n’aurions pas eus si nous avions eu cette aide », a déclaré Oleksii Danilov, secrétaire du Conseil national de sécurité et de défense ukrainien, dans une interview cette semaine à Kiev.

L’Ukraine s’est déjà retrouvée dans des situations désastreuses, a-t-il déclaré, et il n’y a qu’une seule réponse : se battre avec tout ce que l’on peut. Si l’Occident cesse de fournir des armes, a-t-il déclaré, « nous les mordreons avec les dents ».

Maria Varenikova rapports contribués.

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