L’Ukraine a un nouveau commandant militaire mais les problèmes n’ont pas changé

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Les forces russes rasent complètement la ville d’Avdiivka, dans l’est de l’Ukraine, déjà battue, et envoient des vagues d’unités d’assaut pour submerger les troupes ukrainiennes, sous-équipées. Après des mois de combats brutaux, l’armée russe menace de couper une ligne d’approvisionnement vitale vers la ville, ce qui pourrait rendre impossible toute défense ultérieure.

Comme le général. Alexandre Syrski assume son rôle de commandant militaire suprême de l’Ukraine — après un vaste remaniement de la direction de l’armée jeudi — il pourrait bientôt être à nouveau confronté au sombre calcul qui a caractérisé la guerre de deux ans : quand le coût de la défense du terrain dépasse-t-il tout bénéfice obtenu en infligeant de la douleur à l’armée ? l’ennemi?

C’est une équation sanglante que le général Syrsky a dû essayer de résoudre à plusieurs reprises en tant que commandant des forces terrestres dans l’est de l’Ukraine, et c’est une équation que les critiques – y compris les responsables militaires américains – affirment qu’il n’a pas toujours bien compris, en particulier dans la bataille pour Bakhmut.

L’évaluation de cette stratégie ne sera qu’une partie du « renouveau » que le président Volodymyr Zelensky a déclaré nécessaire lorsqu’il a limogé jeudi son général commandant, Valery Zaluzhny, et nommé le général Syrsky pour le remplacer. M. Zelensky a également nommé cinq généraux et deux colonels qu’il entend promouvoir dans le cadre de cette refonte radicale.

Les défis militaires de l’Ukraine vont bien au-delà d’une simple bataille. L’aide américaine, nécessaire de toute urgence, reste incertaine. Les troupes ukrainiennes sont épuisées et manquent d’armes et de munitions. Les systèmes de défense aérienne, essentiels à la protection des civils contre les missiles russes, sont de plus en plus épuisés par les bombardements répétés.

Les responsables américains estiment que, sans réapprovisionnement, l’Ukraine dispose de suffisamment de défense aérienne pour tenir jusqu’au mois prochain seulement.

Et le président russe, Vladimir V. Poutine, a délivré un message direct jeudi soir à une entrevue avec Tucker Carlsonaffirmant que l’Ukraine ne regagnerait pas de territoire et qu’il était temps de conclure un accord.

Les analystes militaires occidentaux suggèrent que 2024 sera une année de reconstruction pour l’Ukraine et que le général Syrsky devra trouver la meilleure façon d’employer des soldats pour freiner les offensives russes tout en générant des forces de combat nouvelles et efficaces. Cependant, avant que les dirigeants ukrainiens ne songent à regagner du terrain, ils doivent d’abord conserver ce qu’ils ont – et empêcher l’avancée russe est compliqué par une pénurie critique de soldats et de munitions.

Les responsables occidentaux et les experts militaires ont averti que sans l’aide américaine, un effondrement en cascade le long du front est une possibilité réelle plus tard cette année.

Il faudra encore au moins deux mois avant que l’absence de renouvellement de l’aide ait un impact généralisé, disent-ils. Mais sans cela, ajoutent-ils, il est difficile d’imaginer comment l’Ukraine pourra maintenir ses positions actuelles sur le champ de bataille.

D’ici le mois prochain, l’Ukraine pourrait avoir du mal à mener des contre-attaques locales et, au début de l’été, son armée pourrait avoir du mal à repousser les assauts russes, affirment les responsables et les analystes.

Toutefois, les responsables estiment également que la Russie aurait du mal à se doter rapidement de capacités suffisantes pour mener une offensive majeure dans l’est de l’Ukraine. Au lieu de cela, les forces russes avanceraient très probablement de manière maladroite et décousue, mais avec un seuil élevé de pertes parmi leurs propres troupes.

Vendredi, le Kremlin a rejeté le changement de direction ukrainienne comme étant sans conséquence. “Nous ne pensons pas qu’il s’agisse d’un facteur susceptible de changer le cours de l’opération militaire spéciale”, a déclaré aux journalistes le porte-parole de M. Poutine, Dmitri S. Peskov, reprenant l’expression utilisée par Moscou pour désigner la guerre. “Cela continuera jusqu’à ce que tous ses objectifs soient atteints.”

Pourtant, l’Ukraine a réussi à repousser des scénarios catastrophes dans le passé, notamment lorsqu’elle a chassé les forces russes de Kiev au cours des premiers mois de la guerre.

Dans ses premiers commentaires publics depuis sa nomination, le général Syrsky a déclaré vendredi que sa priorité immédiate serait « la distribution et la livraison les plus rapides et les plus rationnelles de tout ce qui est nécessaire aux unités de combat » pour contrer les assauts russes.

Il s’est engagé à placer « la vie et la santé » des troupes au premier plan des décisions sur le champ de bataille, en s’efforçant de maintenir « un équilibre entre l’accomplissement des missions de combat et la restauration des unités ».

Par ses commentaires, le général Syrsky répondait peut-être aux critiques qui lui reprochaient d’avoir été trop enclin à sacrifier des soldats pour atteindre des objectifs militaires douteux.

En annonçant la refonte jeudi, M. Zelensky a également évoqué la nécessité de répondre aux besoins des soldats dans le chaudron de la bataille. Même s’il y a près d’un million de militaires, a déclaré M. Zelensky, « la majorité d’entre eux n’ont pas ressenti la ligne de front de la même manière que la minorité qui est en première ligne et qui se bat réellement ».

“Cela signifie que nous avons besoin d’une approche différente en ce qui concerne les rotations en particulier”, a-t-il déclaré. « Une approche différente de la gestion de première ligne. Une approche différente de la mobilisation et du recrutement. Tout cela donnera plus de respect au soldat. Et redonner de la clarté aux actions pendant la guerre.

Mais M. Zelensky n’a donné que peu de détails sur la manière dont la direction remaniée atteindrait ses objectifs, et il n’a pas expliqué en quoi l’équipe du commandant précédent avait échoué.

Les critiques de M. Zelensky affirment qu’il a évité de prendre des décisions politiquement impopulaires et qu’il n’a pas réussi à relever les défis liés aux efforts visant à restructurer et revigorer le processus de mobilisation.

Le général Syrsky est une figure de division au sein de l’armée, considéré par certains comme trop proche de l’équipe Zelensky pour contester des décisions politiques erronées.

Mais il connaît intimement la bureaucratie souvent byzantine des forces armées ukrainiennes et il a participé à la plupart des décisions de commandement importantes pendant la guerre.

Il lui faudra désormais élargir son champ de vision, passant des batailles sanglantes dans l’est de l’Ukraine à une guerre tentaculaire menée sur terre, dans les airs et sur mer. Il a une longue expérience du commandement de forces conventionnelles, mais la guerre non conventionnelle jouera un rôle de plus en plus important à mesure que l’Ukraine cherchera à compenser ses désavantages en menant une campagne asymétrique – notamment en frappant à l’intérieur de la Russie.

Au-delà des décisions tactiques et stratégiques, le général Syrsky doit également maintenir le moral des troupes pendant l’un des moments les plus éprouvants de la guerre. Cela implique de gagner des soldats qui aimaient et respectaient son prédécesseur, le général Zaluzhny.

Le général Zaluzhny est largement considéré comme une figure héroïque qui a contribué à sauver son pays dans ses heures les plus sombres et s’est forgé une réputation de compassion même s’il a fait des choix difficiles. Vendredi, M. Zelensky a décerné au général le titre de Héros de l’Ukraine.

Oleksandr, un soldat de 27 ans combattant sur le front qui, comme d’autres dans cet article, a demandé à être identifié uniquement par son prénom conformément à la politique militaire, a déclaré : « Dans l’armée d’un million d’hommes, il y a et il y aura Il y a des problèmes, d’innombrables problèmes, mais ici nous parlons de confiance.

« Le général Zaluzhny a eu – et continue d’avoir – une autorité et une confiance incontestables de la part de l’armée et de la société », a ajouté Oleksandr. “Le président n’a pas clairement expliqué à la société les raisons de la démission du général Zaluzhny.”

D’autres soldats, cependant, semblaient accepter le changement avec enthousiasme. Viy, un commandant de bataillon de 43 ans, a déclaré que les généraux Zaluzhny et Syrsky pouvaient avoir des styles de gestion différents, mais que seuls les résultats comptaient.

“Dans l’ensemble, pendant deux années de guerre, alors que vous travaillez constamment à un rythme très élevé, en particulier pour le personnel militaire, vous ne prêtez pas beaucoup d’attention aux échelons supérieurs du pouvoir”, a déclaré Viy.

Victor, un tireur d’élite de 45 ans, a déclaré que cette décision n’était pas une surprise compte tenu des tensions très publiques entre M. Zelensky et le général Zaluzhny.

« Nous sommes des soldats et nous ne pouvons pas nous permettre de sombrer dans la dépression et la panique qui s’emparent partiellement des civils actuellement », a déclaré Victor.

Il s’est également dit préoccupé par le fait que les Russes tenteraient d’exploiter ce changement, mais il a déclaré que les soldats avaient peu de temps pour réfléchir aux machinations politiques.

Une stratégie de haut niveau est importante, a-t-il ajouté, mais la guerre est menée par « des hommes ordinaires dans les tranchées et dans les villes ».

“Des commandants compétents au niveau des compagnies et des bataillons, voilà qui gagnera la guerre”, a-t-il souligné. « Que Syrsky ou quelqu’un d’autre vienne, ils se battront de la même manière. On ne peut pas construire une armée autour d’une seule personne.

Le rapport a été fourni par Maria VarenikovaLiubov Choludko et Alexandre Souchko de Kyiv; Julian E. Barnes de Washington ; et Ivan Nechepurenko de Tbilissi, en Géorgie.

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