L’espadon se déplace vers le nord dans les eaux canadiennes

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Les scientifiques et les pêcheurs canadiens suivent le mouvement de l’espadon vers le nord dans les eaux de Terre-Neuve, où ce poisson prisé est capturé en grand nombre sur les Grands Bancs et le Bonnet Flamand.

Ce que personne ne sait, c’est si c’est le résultat d’un réchauffement des océans ou d’un événement cyclique – et temporaire.

“On ne sait toujours pas si cela devient la nouvelle norme en raison du changement climatique ou si la biomasse finira par reculer comme nous le pensons par le passé”, a déclaré Kyle Gillespie, biologiste à Pêches et Océans Canada.

Mille neuf cents tonnes d’espadon ont été débarquées au Canada l’année dernière. Près d’un tiers des espadons ont été capturés au large de Terre-Neuve, où des palangriers de Nouvelle-Écosse ont traîné des kilomètres d’hameçons appâtés pendant une grande partie de l’été.

Gillespie a déclaré qu’il s’agissait d’un changement rapide par rapport à la décennie précédente, lorsque la totalité des captures canadiennes était concentrée le long du plateau néo-écossais et du banc Georges, au large du sud de la Nouvelle-Écosse.

“Ce qui est particulièrement intéressant lorsque nous analysons les données de Terre-Neuve, c’est que pour mille hameçons, nous rencontrons beaucoup plus de poissons, et ils sont de plus grande taille”, a déclaré Gillespie, basé à la station biologique de St. Andrews. N.-B.

L’espadon se prélasse moins

Ce changement de répartition a coïncidé avec un effondrement des débarquements de la pêche au harpon au large du sud de la Nouvelle-Écosse au cours des trois dernières années.

Entre 2011 et 2020, les harpons représentaient en moyenne environ neuf pour cent des captures canadiennes. Les harponneurs comptent sur le fait que l’espadon fait normalement surface pendant la journée.

La question est de savoir s’ils se prélassent moins en raison des températures plus chaudes sous la surface.

Le vétéran de l’industrie, Troy Atkinson, a déclaré que l’espadon avait été capturé au large de Terre-Neuve il y a 20 ans et qu’il était peut-être sous le nez de tout le monde depuis le début.

L’espadon aurait-il pu être là depuis le début ?

“Nous soupçonnons que le poisson a toujours été présent sur les Grands Bancs, mais cela n’avait aucun sens sur le plan économique de voyager quatre jours et d’engager des dépenses supplémentaires alors que l’on pouvait pêcher plus près de chez soi”, a déclaré Atkinson, président de la Nova Scotia Sword Fishermen’s Association.

Mais lui aussi se demande si cela est permanent.

« Si nous continuons à constater une réduction des débarquements sur le banc Georges et une augmentation des débarquements sur les Grands Bancs au cours des cinq prochaines années, et que cela ne revienne pas en arrière, alors nous le saurons », a-t-il déclaré.

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L’espadon suit le Gulf Stream jusqu’au Canada et se nourrit de calmars et d’autres poissons dans les eaux froides plus productives immédiatement adjacentes au Gulf Stream chaud.

Gillespie et Alex Hanke, un autre scientifique de Pêches et Océans, veulent savoir si le changement dans leur répartition est lié à des changements dans le gradient de température ou à des changements dans le mouvement du Gulf Stream.

Balises satellites contextuelles

Cela peut également être dû à des proies qui ne sont pas suivies d’aussi près par le MPO que d’autres espèces.

“C’est probablement une combinaison de températures de l’eau et d’autres facteurs environnementaux et de proies”, a déclaré Gillespie.

Pour suivre leurs mouvements, Gillespie prévoyait d’attacher des étiquettes satellites contextuelles sur une douzaine d’espadons lors d’un voyage au banc Browns et au banc Georges, au large du sud de la Nouvelle-Écosse, en septembre 2023.

Mais ils n’en ont pas vu un seul dans des endroits qui étaient des points chauds pour les harpons il y a six ou sept ans.

“Les zones qui étaient comme sur des roulettes quand et où l’espadon apparaissait à la surface ne le sont plus”, a-t-il déclaré.

Suivre les mouvements de l’espadon

L’opération de marquage de l’espadon sera transférée à Terre-Neuve en 2024.

Les balises satellite contiennent des capteurs qui révèlent l’emplacement, les schémas de plongée et la température de l’eau.

Une fois récupérés, ils permettront aux chercheurs de suivre les mouvements sur une année et de les comparer aux conditions océanographiques.

Informations pouvant être utilisées pour construire des modèles sur l’adéquation de l’habitat de l’espadon pour des bassins océaniques entiers.

Gillespie travaille avec la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis et l’Institut portugais de la mer et de l’atmosphère pour construire et valider un tel modèle.

Les étiquettes peuvent également contribuer à apporter des réponses à la pêche au harpon.

« Ont-ils modifié leurs routes de migration et ne se trouvent plus sur le plateau néo-écossais ou plus loin au large ? Nous devrons combiner les traces de marquage, les schémas de plongée, les températures de l’eau et les données sur les taux de capture de diverses flottilles pour répondre à ces questions. dit Gillespie.

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