Les vaccins de routine contre le paludisme commencent à être déployés pour protéger les enfants en Afrique

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Les enfants camerounais pourront désormais être vaccinés pour les protéger du paludisme, l’une des maladies les plus mortelles d’Afrique.

Sur les 249 millions de cas de paludisme et plus de 600 000 décès dans le monde en 2022, la grande majorité s’est produite en Afrique, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Les enfants de moins de cinq ans font partie des personnes les plus à risque.

Lundi, le premier vaccin antipaludique au monde, connu sous le nom de RTS,S, a commencé à être déployé pour les vaccinations de routine en Afrique après son approbation par l’OMS en 2021. Des projets pilotes pour le vaccin ont eu lieu au Ghana, au Malawi et au Kenya.

“Il s’agit d’un pas de géant dans nos efforts collectifs pour sauver la vie des enfants et réduire le fardeau du paludisme”, a déclaré Andrew Jones, conseiller principal au Centre de vaccins de la Division des approvisionnements de l’UNICEF, lors d’un point de presse depuis Copenhague.

Les bébés camerounais et les autres enfants de moins de cinq ans sont les premiers à recevoir les vaccins.

“Cela a été un enthousiasme dans toute la communauté de savoir que nous disposons enfin d’un autre outil pour lutter contre le paludisme”, a déclaré Mbianke Livancliff de Value Health Africa à Yaoundé.

REGARDER | Début des vaccinations contre le paludisme :

La première campagne mondiale de vaccination contre le paludisme démarre au Cameroun

Le Cameroun a lancé la première campagne mondiale de vaccination contre le paludisme, ciblant initialement les enfants de six mois. Vingt autres pays africains prévoient de lancer cette année des programmes de vaccination contre cette maladie qui tue des centaines de milliers de personnes chaque année.

Wilfred Fon Mbacham, professeur de biotechnologie de santé publique à l’Université de Yaoundé, a déclaré que l’un de ses premiers souvenirs était sa première crise de paludisme.

“L’une des choses qui m’a empêché d’aller à l’école a été une crise de paludisme dont je suis ressorti avec des douleurs musculaires, des maux de tête et de la fatigue”, a-t-il déclaré.

“Nous redoutions de tomber malade du paludisme et d’être traité à la chloroquine”, ce qui provoquait beaucoup de démangeaisons, a-t-il déclaré. Les médicaments d’aujourd’hui ont moins d’effets secondaires, a-t-il ajouté.

Le Dr Dorothy Achu, responsable de l’équipe de l’OMS pour les maladies tropicales et à transmission vectorielle au Bureau régional de l’Afrique à Brazzaville, en République du Congo, a déclaré que les cas de paludisme en Afrique sont en baisse mais continuent d’être plus élevés qu’avant la pandémie de COVID-19 – un reflet la santé publique ne se remet pas complètement des interruptions de service.

Répondre à la demande

“Dans la communauté du paludisme, nous disons toujours que nous n’avons pas de solution miracle”, a déclaré Achu.

C’est pourquoi les campagnes de vaccination ne suffiront pas à elles seules à arrêter les épidémies, et des mesures telles que les moustiquaires imprégnées d’insecticide doivent également être poursuivies, affirment les médecins.

John Johnson, expert en vaccins et en réponse aux épidémies chez Médecins sans frontières à Paris, a déclaré que le paludisme est la maladie n°1 que son groupe traite dans tous ses programmes.

REGARDER | Attentes en matière de vaccin contre le paludisme :

Le paludisme est un « fléau » au Cameroun. Un nouveau vaccin est une source d’espoir, dit ce professeur

Wilfred Fon Mbacham, professeur de biotechnologie de santé publique à l’Université de Yaoundé, affirme qu’un nouveau vaccin contre le paludisme est un outil indispensable dans la lutte du Cameroun contre le paludisme.

Johnson a qualifié ce déploiement de grande nouvelle, soulignant que le RTS,S est le premier vaccin contre un parasite.

Mais Johnson a également averti que l’administration des multiples doses requises pourrait constituer un défi en plus des vaccinations systématiques des enfants contre la rougeole, la fièvre jaune et d’autres maladies, étant donné que les vaccinations contre le paludisme sont administrées plus tard dans la vie d’un enfant que celles déjà programmées, nécessitant ainsi plus de soins médicaux. visites.

“Je pense qu’il faudra beaucoup de soutien, d’orientation et de travail acharné de la part des pays et des partenaires pour garantir le succès”, a déclaré Johnson, une infirmière praticienne qui n’est pas impliquée dans la campagne.

Les experts en santé publique affirment qu’un deuxième vaccin antipaludique approuvé, R21/Matrix-M, développé par l’Université d’Oxford avec l’aide du Serum Institute of India, devrait également être déployé en Afrique plus tard cette année.

“Disposer de deux vaccins contre le paludisme contribuera à combler l’énorme écart entre l’offre et la demande et pourrait sauver des dizaines de milliers de jeunes vies, notamment en Afrique”, a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’OMS, lors d’une réunion de l’ONU. conseil d’administration de l’organisme.

RTS, S et R21 agissent tous deux contre la forme falciparum du parasite du paludisme, répandu sur le continent africain.

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