Les toiles d’araignées capturent bien plus que des proies. Ils regorgent également d’ADN animal

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Comme ça arrive6h05Les toiles d’araignées capturent bien plus que des proies. Ils regorgent également d’ADN animal

Josh Newton n’est probablement pas très populaire auprès des araignées. Après tout, les scientifiques australiens ont tendance à détruire leur travail acharné.

“Je compare cela à l’époque où la princesse Fiona Shrek fabrique de la barbe à papa pour Shrek à partir de toiles d’araignées, où elle récupère un bâton et enroule simplement autour de la toile d’araignée pour lui. Mais je le fais avec un bâton propre et stérile”, a déclaré Newton, doctorant en sciences de la vie à l’Université Curtin. Comme Ça arrive hôte Nil Köksal.

“Et puis j’enveloppe simplement la toile d’araignée, je la mets dans un petit tube et je la ramène au laboratoire.”

Mais il a une bonne raison. Il s’avère que les toiles d’araignées piègent bien plus que des insectes involontaires. Les surfaces collantes contiennent également une multitude de matériel génétique provenant de dizaines d’espèces animales vivant à proximité, ce qui en fait un outil puissant pour mesurer la biodiversité.

Dans une nouvelle étude, Newtown et ses collègues ont identifié l’ADN de 93 invertébrés différents sur des toiles d’araignées à Perth, en Australie. Les conclusions ont été a publié la semaine dernière la revue iScience.

Tu respires de l’ADN en ce moment

Cette étude n’est que la dernière innovation dans le domaine scientifique émergent de l’étude de l’ADN environnemental (ADNe) – le matériel génétique que toutes les créatures vivantes perdent lorsqu’elles se déplacent dans le monde, souvent sous la forme de cellules mortes de la peau.

Ces dernières années, les scientifiques ont collecté de l’ADN provenant du sol, de l’eau, des plantes et bien plus encore. Il peut même être tiré depuis les airs.

Plus tôt cette année, des défenseurs de l’environnement ont utilisé l’ADN environnemental pour traquer une espèce insaisissable de taupe dorée en Afrique du Sud, dont on craignait l’extinction.

“Tout semble être couvert par l’ADN environnemental”, a déclaré Elizabeth Clare, écologiste moléculaire à l’Université York de Toronto, qui n’a pas participé à l’étude. “Chaque bouffée d’air que vous respirez contient de l’ADN.”

Une grande araignée avec de grosses pattes rouges et des nodules blancs sur son corps noir marche sur une toile.
Une araignée Austracantha minax tisse une toile au sanctuaire de Karakamia, la réserve faunique où Newton et ses collègues ont mené la première partie de leur étude. (Soumis par Joshua Newton)

Newton dit que l’idée de vérifier l’ADN animal sur les toiles d’araignées est venue de son directeur de thèse, Morten Allentoft.

“Il marchait dans une zone humide près de chez nous et a vu une toile géante, et ça a tout simplement cliqué. Et il s’est dit : ‘Oh, ça va sûrement marcher.'”

Les scientifiques ont déjà utilisé des toiles pour collecter l’ADN, mais uniquement celui des araignées qui les ont construites et des insectes dont elles se nourrissent. C’est la première fois que des chercheurs extraient l’ADN d’invertébrés de toiles.

Ils ont d’abord collecté des toiles dans un sanctuaire animalier de Perth et identifié l’ADN de 32 espèces différentes, dont des mammifères et des oiseaux indigènes.

Mais les scientifiques ne savent pas jusqu’où l’ADNe se déplace, ni combien de temps il dure, donc les chercheurs ne pouvaient pas être certains que l’ADN qu’ils ont trouvé provenait d’animaux vivant actuellement à proximité.

Ils ont donc répété l’expérience au zoo de Perth. Effectivement, ils ont trouvé l’ADN de 61 espèces d’invertébrés différentes qui, dans l’ensemble, correspondaient à la composition du zoo.

“Il y a donc des éléphants, des rhinocéros et des kangourous dans les toiles d’araignées”, a déclaré Newton.

Clare dit qu’en menant leurs recherches dans un zoo – où ils savaient exactement où se trouvaient les animaux par rapport aux toiles – les auteurs de l’étude ont aidé à percer certains des mystères de l’ADNe.

“Nous manquons vraiment d’informations sur la distance parcourue par le matériel (génétique) et sa persistance”, a-t-elle déclaré. “Donc, scientifiquement, la chose la plus intéressante est que cela nous aide à affiner l’idée de l’endroit où il peut se déplacer et jusqu’où il peut aller.”

Rapide, pas cher et facile

Mark Louie Lopez, chercheur à l’Université de Victoria qui travaille avec les Premières Nations pour surveiller l’ADNe dans les lacs de l’Albertaaffirme que l’utilisation de toiles pour collecter l’ADN est une innovation intelligente.

Il dit souvent que collecter du matériel génétique sur terre signifie écouvillonner les arbres et les feuilles, prélever des échantillons de sol ou étudier des créatures suceuses de sang comme les sangsues et les moustiques.

“La collecte de toiles d’araignées est une méthode considérablement plus rapide… et elle évite également les problèmes causés par la présence d’inhibiteurs organiques (par exemple, des tanins présents dans le sol) qui rendent la détection de l’ADN plus difficile”, a déclaré Lopez, chercheur postdoctoral chez iTrackDNA et Liber Ero. CBC dans un courriel.

“Il est étonnant de voir à quel point les chercheurs ont fait preuve de créativité en utilisant l’ADNe pour la surveillance de la biodiversité.”

Clare et Lopez préviennent que l’ADNe seul a une portée limitée. Par exemple, vous pouvez savoir quels animaux se trouvent autour, mais pas combien. Ainsi, lorsqu’il s’agit de mesurer la biodiversité, ce n’est qu’un outil dans la boîte à outils scientifique.

Actuellement, l’une des méthodes les plus efficaces pour collecter l’ADN aéroporté consiste à l’extraire des filtres à air. une technique mise au point par Clare et ses collègues.

REGARDER | Des scientifiques de l’Université York collectent l’ADNe des filtres à air :

Mais les filtres nécessitent de l’électricité. Et les scientifiques doivent soit les installer, soit collaborer avec les pays et les gouvernements qui les exploitent déjà.

“C’est un peu plus simple”, a déclaré Newton. “Nous marchons simplement dans l’environnement et les toiles d’araignées sont juste là et elles sont très faciles à collecter. Et elles sont à peu près partout, des toiles d’araignées.”

Tout le monde y gagne, dit-il, sauf peut-être les araignées qui travaillent dur.

“Ce serait bien de trouver quelque chose qui fonctionne aussi bien et qui n’ait pas d’impact sur l’araignée”, a déclaré Newton. “Nous y travaillons.”

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