Les scientifiques réclament une nouvelle catégorie 6 pour les ouragans – car ils existent déjà

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Alors que le changement climatique amplifie certains ouragans, les climatologues étudient comment mieux communiquer leur force au public, notamment en ajoutant une catégorie supplémentaire pour refléter leur puissance.

Le maximum actuel sur l’échelle de vent des ouragans Saffir-Simpson est de catégorie 5, qui est ouverte à toute tempête dont la vitesse du vent est supérieure à 252 km/h.

Une nouvelle étude évaluée par des pairs, publiée lundi dans Environmental Sciences, a examiné les données sur les tempêtes entre 1980 et 2021 et a trouvé cinq tempêtes qui auraient été classées dans la catégorie 6 – toutes se produisant au cours des neuf dernières années de la période d’étude.

“Notre intention était d’attirer l’attention sur le fait que le changement climatique devrait rendre les tempêtes les plus violentes plus intenses”, a déclaré Michael Wehner, climatologue au Laboratoire national Lawrence Berkeley.

À mesure que le monde se réchauffe, la hausse des températures des océans et l’augmentation de l’humidité de l’air, deux facteurs qui alimentent les ouragans, sont susceptibles de conduire à une plus grande proportion de tempêtes intenses, estiment les experts.

Les recherches suggèrent également que les tempêtes deviennent plus puissantes et plus rapides. Une autre étude publié l’automne dernier ont constaté que les tempêtes tropicales ou un ouragan de catégorie 1 étaient de plus en plus susceptibles de se transformer en catégorie 3 ou 4 sur une période de 24 heures.

Jusqu’à présent, l’une des pires tempêtes pouvant être qualifiée de catégorie 6 a été le typhon Haiyan aux Philippines en 2013, “qui a causé des morts et des destructions à grande échelle”, a déclaré Wehner. Les ouragans, les typhons et les cyclones tropicaux sont le même type de tempête, la seule différence étant l’endroit où cette tempête se développe dans le monde.

Officiellement, Haiyan a tué plus de 6 000 personnes, même si le véritable bilan serait bien plus élevé. Il a touché terre avec des vents soufflant à 314 km/h, selon le Joint Typhoon Warning Center de l’US Navy.

Même si la plupart des tempêtes enregistrées pouvant entrer dans cette catégorie hypothétique se sont produites dans le Pacifique occidental, les ingrédients – températures océaniques chaudes, humidité élevée, atmosphère chaude et faible cisaillement du vent – ​​existent également dans l’Atlantique.

“Jusqu’à présent, il n’y en a pas eu dans le golfe du Mexique”, a déclaré Wehner, “même si c’est certainement un endroit où notre analyse suggère que cela pourrait se produire.”

Au-delà des tempêtes passées, l’étude a modélisé et simulé les futurs potentiels pour trouver une tendance « statistiquement significative » des tempêtes qui pourraient atteindre cette hypothétique catégorie 6.

Une image satellite
L’ouragan Patricia est visible sur une image infrarouge prise par le satellite Suomi NPP de la NASA-NOAA alors qu’il s’approche des côtes du Mexique en octobre 2015. Il aurait été qualifié de tempête de catégorie 6 et détient le record du cyclone le plus puissant jamais enregistré en termes de vent soutenu. vitesses. (Reuters/NASA-NOAA/UW/CIMSS/William Straka III)

Décrire le danger

L’idée a été proposé avant. Mais les experts se demandent si l’ajout d’une autre catégorie d’ouragans permettrait de mieux comprendre les risques de telles tempêtes.

Pour Tsietsi Monare, présentateur météo à la chaîne japonaise NHK World, l’utilisation de l’échelle de Saffir-Simpson ne constitue qu’une petite partie de la communication sur les risques de ces tempêtes géantes.

“Nous nous appuyons beaucoup sur des images, des vidéos et nous simplifions le message du mieux que nous pouvons”, a déclaré Monare, ajoutant qu’il utilise des informations sur la trajectoire d’une tempête, comment et quand elle frappera certaines communautés et ce que les typhons précédents ont fait.

Pour lui, l’échelle actuelle est suffisante car les vitesses de vent hypothétiques de catégorie 6 impliquent le même niveau de risque extrême pour le public.

“Je pense que l’échelle de Simpson à l’heure actuelle est tout simplement parfaite, car des vitesses de vent de 350 (contre) 310 kilomètres entraînent toutes la même destruction”, a déclaré Monare à CBC News depuis Tokyo.

“Qu’allons-nous dire ? Cette tempête a la capacité de détruire sept bâtiments en même temps ?”

Jaclyn Whittal, météorologue à The Weather Network, affirme que la destruction ne peut pas être déterminée uniquement à partir de la vitesse du vent. En tant que chasseuse de tempêtes, elle a vu les effets de l’ouragan Harvey sur le Texas en 2017.

“Il a touché terre en tant qu’ouragan de catégorie 4 avec des vents très forts”, a-t-elle déclaré.

“Mais ce sont les inondations et le caractère stagnant de cet ouragan qui l’ont rendu le plus mémorable – et qui ont en réalité causé 125 milliards de dollars de dégâts.”

Des milliers de maisons sont détruites après le typhon Haiyan qui a frappé la ville de Tacloban, au centre des Philippines, le 10 novembre 2013.
Des milliers de maisons ont été détruites après que le super typhon Haiyan ait frappé la ville de Tacloban, dans le centre des Philippines, en 2013. (Roméo Ranoco/Reuters)

Au-delà de la vitesse du vent

Tout changement d’échelle nécessiterait le soutien du National Hurricane Center (NHC) américain, basé à Miami, et celui-ci n’est pas favorable à cette idée.

“Nous ne voulons pas surestimer le risque de vent en accordant trop d’importance à la catégorie”, a déclaré le directeur adjoint du NHC, Jamie Rhome, dans un communiqué.

Rhome a déclaré que le NHC a essayé de mettre l’accent sur “les dangers individuels, qui comprennent les ondes de tempête, le vent, les précipitations, les tornades et les courants de retour, plutôt que sur la catégorie particulière de la tempête”.

À partir de cette année, le NHC modifie également la manière dont il avertit des impacts potentiels grâce à un nouveau graphique conique expérimental, dans le but de mieux comprendre les risques à l’intérieur des terres.

Chris Fogarty, directeur du Centre canadien de prévision des ouragans, basé à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse, convient qu’une autre catégorie pourrait ne pas aider à mieux exprimer le danger. Sa propre équipe s’efforce de mieux relayer les risques auxquels le Canada est confronté – et qui ne sont pas simplement reflétés par la vitesse du vent.

Par exemple, l’ouragan Fiona, qui a dévasté les Maritimes en 2022, était de catégorie 2 au moment où il a touché terre.

“Nous voulons nous concentrer davantage, non pas sur cette seule catégorie de chiffres, mais aussi sur la taille des vagues, la taille de la tempête et toutes ces informations importantes qui ne sont pas capturées”, a déclaré Fogarty, qui a examiné l’étude.

“Si nous devions modifier l’échelle des ouragans, ce qui est certainement envisagé par de nombreux chercheurs et prévisionnistes, nous pourrions la réduire à un chiffre, mais nous prendrions en compte la taille de la tempête.”

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Un an après que la tempête post-tropicale Fiona ait détruit plus de 100 maisons à Port aux Basques, à Terre-Neuve, la communauté est toujours en train de se reconstruire et les résidents tentent de guérir.

Pour les auteurs de l’étude, l’objectif n’était pas de modifier le message public lors d’ouragans intenses. Il s’agissait plutôt d’introduire une science du climat évaluée par des pairs pour mieux informer sur les risques.

“Nous voulons que les gens ne pensent pas au changement climatique lorsqu’ils sont en danger immédiat”, a déclaré Wehner à CBC News depuis Berkeley, en Californie.

“Mais il y a aussi ce danger à plus long terme dont les gens doivent être conscients : le changement climatique aggrave les ouragans.”



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