Les règles sont considérées comme impures dans ma communauté. Maintenant, je me fais un devoir d’en parler

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Cette chronique à la première personne est écrite par Leisha Toory, qui vit à Ottawa. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la FAQ.

J’avais environ 11 ans lorsque ma grand-mère m’a dit que je ne pouvais pas entrer dans notre temple familial à Maurice lorsque les filles étaient impures. « Impur » était son mot pour désigner les menstruations. J’ai eu tellement honte lorsque mes cousins, mes frères et sœurs, mes parents et d’autres proches sont entrés dans le temple ce jour-là tandis que je restais dehors et regardais la cérémonie de loin.

Cette ostracisation arrivait également chaque mois aux autres femmes de notre communauté pendant leurs règles. Il n’y avait aucune raison pour que je ne participe pas à aarti (les prières impliquant des bâtons d’encens devant les images des dieux) à part ça, j’avais mes règles, donc j’avais l’impression de porter une pancarte disant : « Je saigne du vagin ».

Ce fut un moment gênant et embarrassant – d’autant plus mortifiant que notre communauté était une communauté qui ne parlait pas de règles. J’avais l’impression de diffuser où j’étais sur mon cycle menstruel.

À l’époque, je n’avais pas la confiance nécessaire pour défier mes proches ou les prêtres, car tout le monde semblait suivre le courant. Je n’ai pas vu de femmes s’y opposer.

Une fille avec une expression sérieuse regarde la caméra.
Toory a grandi dans une communauté hindoue à Maurice. (Soumis par Leisha Toory)

Cependant, il y a eu une fois, quand j’avais 14 ans, mon père m’a fait une surprise. C’était pendant la fête de Navratri où nous organisions des prières pendant neuf jours pour célébrer les neuf formes de la déesse Durga, et il a appelé un prêtre pour avoir dit à plusieurs reprises pendant les prières que les femmes sont sales parce qu’elles ont leurs règles. Peut-être que le prêtre n’a pas vu l’ironie de célébrer une déesse puissante tout en traitant les femmes d’impures. Mon père lui a poliment dit que ses services de prêtre pour le festival n’étaient plus nécessaires. Il ne savait pas que j’avais mes règles ; il en avait juste assez de la misogynie de ce prêtre. Quant à moi, c’était la première fois que je sentais que les choses pouvaient changer si quelqu’un prenait la parole.

Lorsque j’ai déménagé à St. John’s en 2020 pour fréquenter l’Université Memorial à Terre-Neuve, j’ai été surprise de constater la distribution gratuite de tampons, de coupes menstruelles et de serviettes hygiéniques sur le campus. À Maurice, la caissière du dispensaire me remettait toujours des produits menstruels emballés dans des sacs en papier brun pour que personne ne sache ce que je venais d’acheter. Mais au Canada, il ne semble pas y avoir de honte.

Lors d’une de mes premières conversations avec mes colocataires, nous avons parlé de la façon dont les « congés menstruels », comme les jours de maladie, devaient être normalisés pour les femmes qui travaillent et les étudiants comme nous. La conversation est alors devenue un retour dans le passé de toutes les fois où nous voulions rester à la maison à cause de douleurs menstruelles. Cela ne me faisait pas bizarre de parler ouvertement de nos règles. Au lieu de cela, c’était libérateur.

Plus tard, je suis tombé sur plusieurs vidéos TikTok sur les règles – la douleur, la stigmatisation qui les entoure et les histoires de leur première menstruation. J’avais l’impression que je pouvais m’identifier à ces femmes. Beaucoup d’entre elles se trouvaient en Amérique du Nord, et même si j’ai réalisé qu’il y avait plus de règles positives au Canada que chez moi, il y avait encore tellement de malentendus sur des problèmes de santé connexes tels que le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) et l’endométriose, sans parler des problèmes financiers. l’impact de la « taxe rose » qui fait augmenter les coûts des produits destinés aux femmes.

REGARDER | Qu’est-ce que la taxe rose ? :

Pourquoi la « taxe rose » est toujours bien vivante en 2023

Marketplace a pu trouver de nombreux exemples de ce qu’on appelle la « taxe rose » dans les magasins de détail populaires qui font augmenter les coûts des produits commercialisés auprès des femmes, et a même mis en place une expérience pour voir comment les consommateurs réagiraient lorsque la taxe rose était au premier plan. .

Ces personnes qui s’exprimaient en ligne étaient comme moi – elles avaient été confrontées à la honte menstruelle et à la stigmatisation à propos de leur corps – et je voulais être comme elles et parler à voix haute des règles sur les réseaux sociaux. C’étaient les modèles dont mon jeune moi avait besoin. Depuis mes premières règles, j’attendais que quelqu’un défie ces restrictions religieuses chez moi et je me suis rendu compte que je devais être cette personne.

Lorsque j’ai décidé de lancer une fondation pour faire progresser l’équité menstruelle et améliorer l’accès aux produits menstruels au Canada en 2022, j’étais ravie d’en parler à ma mère au téléphone. Je ne savais pas comment elle réagirait, mais elle m’a tout de suite dit qu’elle le soutenait et que je devais faire grandir le projet pour toucher le plus de personnes possible et changer le monde. À ce moment-là, j’ai eu l’impression de comprendre ma mère comme jamais auparavant. Elle aussi était autrefois une petite fille qui intériorisait la honte de ses règles et elle disait qu’elle attendait que quelqu’un la défende. Je n’avais jamais réalisé que ça pouvait être moi. Mon père, qui soutient toujours autant mes rêves, est probablement le premier à lire mes articles sur la pauvreté menstruelle et à regarder mes interviews télévisées sur la défense des règles.

Deux femmes souriantes posent pour un selfie tout en brandissant un sac en plastique rempli de produits menstruels.
Toory détient le premier don de produits menstruels qu’elle a fait en 2022 par l’intermédiaire de sa fondation pour le St. John’s Status of Women Council (SJSOWC) aux côtés d’un bénévole du groupe. Les produits ont été redistribués aux refuges pour femmes et sans-abri. (Soumis par Leisha Toory)

Je ne suis pas rentré chez moi depuis que j’ai déménagé au Canada mais j’espère le faire en décembre 2024. Même si je suis à l’aise pour parler de règles au Canada, je ne me sens toujours pas prêt à aller dans un temple à Maurice pendant mon séjour. mes règles et défier ouvertement les prêtres. Mais ce que je sais, c’est que nous en parlerons au moins en famille.


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