Les producteurs de pétrole et de gaz de la Colombie-Britannique mettent en garde contre d’éventuelles pénuries d’eau dans les régions frappées par la sécheresse

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L’agence qui supervise les producteurs de pétrole et de gaz de la Colombie-Britannique met en garde contre d’éventuelles pénuries d’eau en 2024.

Le BC Energy Regulator (BCER), anciennement la BC Oil and Gas Commission, affirme que la sécheresse persistante de l’été et de l’automne dans le nord de la province continue d’affecter négativement les débits des cours d’eau et les eaux souterraines, avec des niveaux de neige accumulés au dernier relevé de seulement 72 pour cent de la moyenne historique.

“L’impact combiné de ces événements a créé un potentiel accru de conditions de sécheresse en 2024 et un autre été d’approvisionnement en eau potentiellement limité dans le nord”, lit-on dans le rapport. avis publié le 26 janvier.

Le nord-est de la province, où est concentrée une grande partie de la production pétrolière et gazière de la Colombie-Britannique, a été le plus durement touché par la sécheresse.

Le quatre bassins d’eau dans la région – Fort Nelson, East Peace, North Peace et South Peace – restent au niveau de sécheresse 5, la classification la plus grave à l’échelle provinciale. Le niveau 5 est déclaré lorsque « les impacts négatifs sur les valeurs socio-économiques ou écosystémiques sont presque certains ».

Une partie importante de l’extraction de gaz dans la région implique la fracturation hydraulique, ou fracturation hydraulique, qui nécessite beaucoup d’eau.

Le processus de fracturation hydraulique projette de l’eau, du sable et des produits chimiques à haute pression à plus de deux kilomètres sous terre pour libérer le gaz naturel emprisonné dans les formations rocheuses.

L’hydrologue du BCER, Ryan Rolick, a déclaré que l’avertissement concernant d’éventuelles pénuries d’eau avait été émis par prudence, reconnaissant que le manteau neigeux pourrait encore s’améliorer et que le printemps et l’été pourraient encore fournir les précipitations désespérément nécessaires.

Mais l’inverse est également possible, dit-il.

“Si le manteau neigeux ne s’améliore pas, ou si nous avons un printemps et un été similaires à ceux de 2023, cela pourrait signifier une autre saison de pénurie d’eau potentiellement critique, principalement dans le nord-est”, a déclaré Rolick.

Deux ouvriers sont aperçus parmi une série de tuyaux.  Ils semblent en réparer certains.
Le processus de fracturation extrait le gaz naturel en projetant de l’eau, du sable et des produits chimiques à haute pression dans des formations rocheuses souterraines. (Brennan Linsley/Associated Press)

Dans un communiqué, l’Association canadienne des producteurs pétroliers (CAPP) a déclaré que ses membres en Colombie-Britannique surveillaient la situation en matière de sécheresse.

« Dans le nord-est de la Colombie-Britannique, les exploitants comptent sur le recyclage de l’eau provenant de leurs propres opérations pour maintenir leurs activités et minimiser l’utilisation des ressources en eau douce », a déclaré le vice-président de l’ACPP, Richard Wong.

“Selon le régulateur de l’énergie, chaque année, la quantité d’eau prélevée par l’industrie représente en moyenne 0,004 pour cent du volume total de ruissellement annuel dans le nord-est de la Colombie-Britannique.”

Le spécialiste scientifique de CBC, Darius Mahdavi, affirme que la sécheresse dans le nord-est se situe au niveau 5 ou près de celui-ci depuis l’automne 2022.

“La seule exception a été quelques semaines au début de la saison de sécheresse 2023, lorsque le manteau neigeux et les températures fraîches ont aidé brièvement, mais il y a eu un retour incroyablement rapide à une sécheresse extrême”, a-t-il déclaré.

« Au cours des deux dernières années, la Colombie-Britannique a connu de nombreuses conditions météorologiques décrites comme « sans précédent », « battant des records » et « historiques ». La sécheresse dans le nord-est est une combinaison des trois, mais elle a été largement négligée. »


Les permis d’eau demeurent suspendus pour une durée indéterminée sur 10 rivières situées dans les bassins versants des rivières de la Paix, de la Liard et du Fraser, selon le BCER.

Rolick a déclaré que le message adressé au secteur pétrolier et gazier est de se préparer à de nouvelles restrictions ou suspensions d’utilisation de l’eau.

“(L’industrie) devrait s’assurer qu’elle met à jour ses plans de gestion de l’eau et qu’elle cherche à disposer de solutions de stockage appropriées afin de pouvoir la retirer lorsqu’elle est disponible et la stocker pour une utilisation pendant la saison sèche”, a-t-il déclaré.

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