« Les prévisions d’un glissement de terrain travailliste sont probablement exagérées » : analyste britannique | Actualités électorales

Londres, Angleterre – La Grande-Bretagne devrait organiser des élections générales au second semestre 2024 et Rishi Sunak, le chef conservateur du Royaume-Uni, est sous pression.

Le parti de droite qui gouverne la Grande-Bretagne depuis plus de 10 ans est loin derrière le principal parti d’opposition, le Parti travailliste, dans les sondages.

Plus tôt ce mois-ci, une enquête YouGov menée auprès d’environ 14 000 personnes et publiée par le journal The Telegraph prédisait que le parti travailliste pourrait remporter 385 sièges parlementaires. Les conservateurs sont en passe de conserver seulement 169 sièges, soit une perte plus importante qu’en 1997, lorsque Tony Blair du Labour avait triomphé de John Major.

Sur la scène mondiale, les observateurs estiment que la décision de Sunak de rejoindre les États-Unis cibler les Houthis du Yémen en représailles à leurs attaques en mer Rouge et son refus d’appeler à un cessez-le-feu à Gaza pourrait affecter sa cote de popularité.

Al Jazeera s’est entretenu avec Tim Bale, professeur de politique à l’Université Queen Mary de Londres, à propos des prochaines élections, des défis auxquels Sunak, 43 ans, est confronté et des chances du parti travailliste.

Premier ministre Rishi Sunak
Le Premier ministre Rishi Sunak part après une conférence de presse à Downing Street, Londres (Stefan Rousseau/Pool via Reuters)

Al Jazeera : Sunak est confronté à plusieurs crises. Comme il a du mal avec une offre expulser les réfugiés vers Rwanda, la guerre en Ukraine fait toujours rage, tout comme l’attaque israélienne contre Gaza. Est-il la bonne personne pour gérer la politique étrangère et le gouvernement britanniques à l’heure actuelle ?

Tim Bale : Je pense qu’il faudrait dire que c’est un gars brillant. C’est un gars qui travaille dur. Il est donc probablement impliqué dans toutes les questions, autant que n’importe quel premier ministre pourrait l’être.

Je pense que son problème sur la scène mondiale est que très peu de ses interlocuteurs supposent qu’il sera là l’année prochaine à cette époque, ce qui signifie que son influence est inévitablement moindre qu’elle ne l’aurait été autrement.

Chez lui, il souffre du même problème dans la mesure où je pense que toutes les solutions qu’il propose, ou toutes les actions qu’il entreprend, seront toujours considérées comme temporaires plutôt que comme la politique future de la Grande-Bretagne.

Al Jazeera : De nombreux musulmans britanniques et Britanniques pro-palestiniens disent ils sont désillusionnés avec les deux principales parties puisque ni l’une ni l’autre n’a appelé avec véhémence à un cessez-le-feu durable à Gaza. Quel impact cela aura-t-il sur les conservateurs, à l’approche des élections?

Balle: Je pense qu’il est très peu probable que cela ait un impact sur le vote des conservateurs, car très peu de gens qui s’inquiètent de la guerre à Gaza, notamment du côté musulman, soutiendront les conservateurs de toute façon. Leur vote parmi les électeurs musulmans est généralement très faible.

Il est possible que si nous étions entraînés, par exemple, dans un conflit plus large impliquant le Yémen et que nous devions commencer à engager davantage de forces sur ce théâtre de guerre, je pense que l’opinion publique pourrait réagir fortement contre cela et contre ce gouvernement.

En ce qui concerne le parti travailliste, de nombreux écrits ont été publiés sur la menace qui pèse sur certains députés travaillistes représentant des circonscriptions à très forte population musulmane.

Mais très souvent, ils ont de très, très grandes majorités, donc même s’il y a des gens dans ces circonscriptions qui sont très attachés à Gaza et votent donc contre le parti travailliste, ils disposent probablement d’une marge de sécurité suffisante pour survivre.

En outre, il est plutôt réducteur de suggérer que les électeurs de foi islamique sont uniquement définis par cette foi. Ils doivent également opérer dans une économie qui souffre d’une crise du coût de la vie.

Al Jazeera : Alors que la nouvelle année commence, quelles sont les priorités de Sunak ?

Balle: L’évidence est la arrêter les bateaux question et la capacité ou l’incapacité du gouvernement à mettre un terme au nombre de personnes qui traversent la Manche pour demander l’asile.

Les autres questions sont pérennes (comme) l’état de l’économie. Certains suggèrent désormais que la Grande-Bretagne entrera en récession avant les élections, ce qui n’est jamais bon pour un gouvernement.

De toute évidence, l’inflation diminue, mais peut-être pas aussi vite que les gens le souhaiteraient.

Les gens souffrent toujours de la crise du coût de la vie qu’ils traversent depuis un an ou deux maintenant.

L’autre grand problème contre lequel le gouvernement ne semble pas pouvoir faire quoi que ce soit est l’état du Service National de Santé, les énormes listes d’attente et la difficulté de trouver un (médecin de famille).

Une possibilité, vers la fin de l’année, sera l’élection américaine et la mesure dans laquelle Donald Trump soutiendra ou non Rishi Sunak.

La possibilité que Trump soit élu avant la tenue d’élections donnera aux gens le sentiment que le monde est soudainement devenu plus instable et, par conséquent, peut-être plus enclin à voter pour le gouvernement actuel que pour une nouvelle option.

Professeur Tim Bale
Professeur Tim Bale (Avec l’aimable autorisation de Tim Bale)

Al Jazeera : Les sondages électoraux signalent une défaite électorale du Parti conservateur, avec une défaite jamais vue depuis 1997. Est-ce probable ?

Balle: Il est très difficile d’imaginer un gouvernement aussi loin dans les sondages à ce stade du cycle électoral, avec un Premier ministre relativement impopulaire, présidant une économie qui, au mieux, va vers le bas, et un NHS qui la plupart des gens semblent penser qu’il s’effondrera et qu’il sera en mesure de gagner les élections.

De toute évidence, les travaillistes ont une grande montagne à gravir parce qu’ils ont si mal réussi la dernière fois. Ils doivent remporter énormément de sièges pour obtenir la majorité.

Mais je pense que cela semble désormais tout à fait possible. Pourtant, je pense que les prévisions d’un glissement de terrain sont probablement exagérées.

Al Jazeera : Quelles tendances observons-nous à partir des premiers sondages, en particulier parmi les Britanniques qui votaient traditionnellement pour les travaillistes mais qui sont passés aux conservateurs lors des élections de 2019 ?

Balle: Il est clair que le Parti conservateur a perdu beaucoup de soutien dans les sièges qu’il a arrachés aux travaillistes. En partie parce que (l’ancien Premier ministre britannique) Boris Johnson était très populaire, en partie parce que (l’ancien leader travailliste) Jeremy Corbyn était très impopulaire et en partie parce que ces sièges étaient largement en faveur du Brexit.

Maintenant que le Brexit a, dans une certaine mesure, disparu du rétroviseur, il constitue moins un problème pour ces électeurs, et ce qui compte plus pour eux, ce sont les questions fondamentales comme l’économie et le NHS.

On pourrait s’attendre à ce qu’une grande partie de ces sièges reviennent aux travaillistes étant donné la mauvaise gestion du gouvernement dans ces questions particulières.

Le gouvernement est également en difficulté avec les sièges dits du mur bleu (qui sont loyalement conservateurs).

Il s’agit de sièges situés au sud et à l’est, qui sont plutôt plus riches. (Les conservateurs sont) très durs en matière d’immigration, de « woke », et tout ce genre de choses n’est pas populaire parmi les personnes bien instruites qui vivent souvent dans ces régions riches.

D’une manière générale, (les tendances) montrent que le gouvernement est considéré comme épuisé, à court d’idées et trop à droite pour beaucoup – ce qui n’augure rien de bon pour ses chances électorales.

Al Jazeera : Que pouvons-nous attendre d’un gouvernement dirigé par Keir Starmer du Labour et quel impact sur la politique européenne ?

Balle: Je pense que c’est la question des 64 000 $, d’une certaine manière, parce que Keir Starmer et Rachel Reeves, la chancelière fantôme, ont présenté une campagne très prudente.

Ils ne proposent pas beaucoup plus de dépenses. Ils ne sont pas vraiment à la hauteur des citoyens (sur) la fiscalité nécessaire pour aider les services publics à se remettre des dix années d’austérité que nous avons connues.

Je soupçonne que le gouvernement travailliste serait plus radical et plus enclin à dépenser de l’argent qu’on ne le pense, et à augmenter les impôts.

En termes d’impact sur la politique européenne, de manière générale, l’Europe semble pencher vers la droite.

Si un gouvernement travailliste était élu, cela donnerait au moins à certains Européens l’espoir qu’il n’est pas totalement impossible pour un gouvernement de centre-gauche, constitué d’un groupe de sociaux-démocrates, de remporter le pouvoir.

Al Jazeera : La crise climatique sera-t-elle un enjeu électoral ?

Balle: Ce qui est très urgent, c’est l’urgence climatique. Même si les travaillistes ont parlé d’une sorte de grand fonds d’investissement vert, je pense qu’ils minimiseront probablement ce sujet parce qu’ils s’inquiètent des critiques des conservateurs sur le coût de ce programme.

Mais si quelqu’un réfléchissait à ces élections dans 50 ans, lorsque la planète sera beaucoup plus chaude et que nous en subirons toutes sortes de conséquences, il se demanderait peut-être pourquoi parlait-il de choses assez insignifiantes. quand le monde brûle ?

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté et de concision.

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