Les Premières Nations envisagent une action en justice et planifient des manifestations contre le système de revendications minières en ligne de l’Ontario

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Les dirigeants des Premières Nations affirment qu’ils augmenteront leurs protestations et envisageront des poursuites judiciaires si le gouvernement de l’Ontario refuse de répondre à leurs préoccupations concernant le système en ligne de jalonnement de claims miniers de la province.

Une décision prise en 2018 pour numériser ce processus, qui obligeait auparavant les prospecteurs à enfoncer physiquement des poteaux dans le sol, a provoqué une augmentation « sans précédent » et écrasante des réclamations, ont déclaré la semaine dernière les chefs de l’Ontario.

L’organisation, qui défend les intérêts de 133 Premières Nations à l’échelle de la province, a présenté ses demandes d’un moratoire d’un an sur les nouvelles revendications dans une lettre envoyée aux dirigeants provinciaux.

« Ce moratoire est le résultat d’une violation continue des droits inhérents, issus de traités et constitutionnels de chaque Première Nation », a écrit le chef régional de l’Ontario, Glen Hare.

Il a ajouté qu’ils respectaient les Premières Nations qui ont l’intention de se lancer dans l’exploitation minière.

Le chef Rudy Turtle de Grassy Narrows, également connu sous le nom de Première Nation Asubpeeschoseewagong, prévoit soutenir la pause proposée – ainsi que toute action directe et contestation judiciaire.

“Nous soutiendrons tout ce qui pourrait bloquer le processus ou l’arrêter, que ce soit par le biais des tribunaux ou sur le terrain, avec des blocages ou tout ce que nous devrons faire”, a-t-il déclaré.

La lettre de Hare est adressée au premier ministre Doug Ford, au ministre des Mines George Pirie et au ministre des Affaires autochtones Greg Rickford.

Le gouvernement Ford a cependant déjà rejeté cette demande une fois, dans une lettre adressée à Reginald Niganobe, chef du grand conseil de la nation Anishinabek, qui représente 39 Premières Nations de l’Ontario.

« À l’heure actuelle, l’Ontario ne considère pas un moratoire sur les activités minières comme une mesure appropriée pour répondre à vos préoccupations », a écrit Afsana Qureshi, sous-ministre adjointe du ministère des Mines de l’Ontario, dans la lettre de décembre 2022 obtenue par CBC Indigenous.

Le bureau de Pirie n’a pas confirmé si cette position reste la position du ministère.

“C’est juste une autre tactique dilatoire. C’est un problème qui dure depuis longtemps”, a déclaré Niganobe.

“Il semble que rien d’autre qu’une sorte d’action en justice ne changera rien à tout cela.”

Les chefs soulignent une décision de justice de septembre 2023 de la Colombie-Britannique, qui a conclu que le système minier en ligne de la Colombie-Britannique avait un impact négatif sur les droits des Premières Nations, déclenchant ainsi l’obligation de consultation de la Couronne.

Augmentation des réclamations

En novembre 2023, l’organisation de Niganobe a suivi 164 036 réclamations sur son territoire, soit une augmentation de 35 163 réclamations depuis mai 2023, selon les données fournies par les Chefs de l’Ontario.

Les chefs citent des recherches menées par le organisation de conservation Wildlands Leaguequi indique que les claims miniers ont augmenté de plus de 28 pour cent en nombre et de 30 pour cent en superficie dans le Cercle de feu, une vaste cache minérale présumée dans le nord de l’Ontario, entre 2022 et 2023.

Une carte montrant le Cercle de feu, une cache minérale présumée en forme de croissant de lune située à environ 500 kilomètres au nord-est de Thunder Bay.
Les gisements minéraux du Cercle de feu se trouvent dans les basses terres de la Baie James et sont entourés par les Premières Nations du nord de l’Ontario. (CBC)

La zone s’étend sur environ 5 000 kilomètres carrés dans les basses terres de la Baie James, à 500 kilomètres au nord-est de Thunder Bay, une zone humide on pense qu’il contient des dépôts de chromite, cobalt, nickel, cuivre et platine.

En 2018, Ford célèbre promis pour construire des routes menant au Cercle de feu « si je dois moi-même monter sur un bulldozer ». Depuis lors, les amendements législatifs de son gouvernement ont mis à rude épreuve la capacité de réponse des Premières Nations, a écrit Hare.

Turtle, dont la communauté se trouve à environ 150 kilomètres au nord-ouest de Thunder Bay, n’est pas surprise.

“Nous savons que Ford a déclaré qu’il allait raser le Nord au bulldozer, et il semble qu’il tienne parole”, a-t-il déclaré.

“Nous y sommes fermement opposés et nous continuerons à nous y opposer.”

Les projets bénéficient du soutien de la Première Nation de Marten Falls et de la Première Nation Webequie, les promoteurs des routes en question. Mais les réseaux de résistance se développent, a déclaré Turtle.

Un groupe de personnes s'assoit à un bureau et répond aux questions des journalistes.
Les membres de la Land Defence Alliance, de gauche à droite, le chef Rudy Turtle de la Première Nation de Grassy Narrows, le député provincial Sol Mamakwa, l’aîné Alex Moonias de la Première Nation de Neskantaga et Cecilia Begg de la Première Nation de Kitchenuhmaykoosib Inninuwug tiennent une conférence de presse à Queen’s Park à Toronto en septembre dernier. . (Carlos Osorio/La Presse Canadienne)

La Land Defence Alliance, une coalition informelle de dirigeants se préparant à défendre leurs droits, a récemment accueilli son sixième membre, le chef Jeffrey Copenace des Ojibways d’Onigaming.

“Nous nous réunirons pour planifier notre prochaine manifestation. Nous continuerons simplement à protester et à faire pression”, a déclaré Turtle.

Des discussions significatives sont recherchées, pas des « paroles en l’air »

Le bureau de Ford n’a pas répondu à une demande de commentaire. Les bureaux de Pirie et Rickford se sont reportés à une déclaration fournie.

« L’Ontario respecte les obligations de consultation de la Couronne sur tous les projets de ressources dans la province », a écrit Curtis Lindsay, porte-parole du ministère des Affaires autochtones de l’Ontario.

La lettre de Hare conteste poliment cette affirmation, mais Sol Mamakwa, député néo-démocrate de Kiiwetinoong et porte-parole de l’opposition en matière de relations avec les autochtones et les traités, est moins diplomate.

“Cette déclaration est une bêtise”, a déclaré Mamakwa.

“Avec cette non-réponse, ils se tirent une balle dans le pied, car cela fera fuir l’industrie.”

Mamakwa a déclaré que le gouvernement Ford risque d’entraver le développement à long terme s’il n’agit pas dès maintenant pour répondre à ces préoccupations.

Garry Clark, directeur de l’Ontario Prospectors Association, a déclaré la semaine dernière à CBC Sudbury : « Si l’Ontario fermait ses activités pendant un an, les gens iraient ailleurs ».

Niganobe a déclaré que les Premières Nations, même si elles ont besoin de temps pour réfléchir à leurs options, espèrent toujours que la province négociera.

“Nous y sommes toujours ouverts, mais aussi à des négociations significatives”, a-t-il déclaré.

“Nous ne sommes pas là uniquement pour des paroles en l’air ou pour perdre du temps.”

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