Les pompiers forestiers demandent à l’Ontario de reconnaître les risques liés à l’exposition aux toxines

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Noah Freedman a récemment révisé le manuel de formation des pompiers forestiers pour se préparer à sa neuvième saison d’incendies.

Il est vice-président de la section locale 703 du Syndicat des employés de la fonction publique de l’Ontario (SEFPO) et chef d’équipe de lutte contre les incendies de forêt au ministère des Richesses naturelles et des Forêts (MRN).

“Je suis étonné et cela me rappelle que notre employeur ne propose aucune formation sur les dangers associés à l’exposition à la fumée des incendies de forêt”, a-t-il déclaré.

“Ils conseillent toujours aux pompiers de se couvrir le visage avec un tissu sec, même si cela s’est avéré être un moyen inefficace de se protéger des émissions toxiques ou chimiques.”

La semaine dernière, un comité conjoint de santé et de sécurité avec le MRN a recommandé que le gouvernement fasse davantage pour informer, éduquer et protéger les pompiers forestiers contre l’exposition à des toxines cancéreuses.

Le document cite un nombre croissant de preuves suggérant que les pompiers sont plus susceptibles de développer un cancer que le travailleur moyen.

Un pompier transporte du matériel à travers une forêt noircie.
Les pompiers forestiers sont exposés à des toxines sur leur lieu de travail et ne disposent pas d’équipement de protection individuelle adéquat, selon la recommandation du comité mixte de santé et de sécurité. (Incendie et sauvetage de Frontenac Sud/Facebook)

Freedman a déclaré que les pompiers forestiers ne peuvent pas consentir correctement à faire leur travail si les employeurs ne les informent pas des risques.

“Certaines personnes pourraient ne pas vouloir continuer à faire leur travail ou ne pas l’accepter, et c’est leur droit”, a-t-il déclaré.

Non éligible aux indemnités de travail en cas de maladie

Contrairement aux pompiers urbains, les pompiers forestiers n’ont pas accès à une indemnisation ni à un soutien au travail s’ils développent des maladies graves, comme certains types de cancers, à long terme.

Keesha Bell, porte-parole de la Commission de la sécurité professionnelle et de l’assurance contre les accidents du travail (CSPAAT) de l’Ontario, a déclaré que les pompiers forestiers pourraient être admissibles à certaines politiques si le gouvernement les convoquait à travailler dans une situation d’urgence, mais pas dans le cadre de leur emploi régulier au ministère des Richesses naturelles.

« Tout changement concernant les personnes couvertes par la CSPAAT viendrait du gouvernement », a-t-elle déclaré.

Dans toutes les juridictions du Canada sauf quatre, les pompiers forestiers sont exclus de la législation des présomptions accordées aux pompiers de construction, qui interviennent en cas d’incendies à l’intérieur des bâtiments, ainsi qu’en cas d’alarmes incendie, de déversements de produits chimiques et d’accidents.

Pour Freedman, le problème se résume au fait que le gouvernement ne reconnaît pas les pompiers forestiers comme pompiers.

« Nous devons être reclassés, et il est vraiment choquant de constater l’ampleur des réticences que nous avons subies à ce sujet de la part du gouvernement de l’Ontario », a-t-il déclaré.

“Nous n’avons droit à aucun avantage professionnel, et en réalité, ce ne sont pas des avantages sociaux : c’est une question de droits de l’homme”, a déclaré Freedman.

La recommandation du comité mixte de santé et de sécurité demande également au gouvernement d’apporter des améliorations à l’équipement de protection individuelle (EPI) qu’il fournit aux pompiers forestiers.

Il demande au MRN de fournir une réponse à ses recommandations d’ici le 15 février.

Le ministère n’a pas répondu à une demande de commentaires au moment de la publication.

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