Les patients atteints de démence devraient-ils pouvoir faire une demande préalable d’aide médicale à mourir ?

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Alors que le nombre de patients atteints de démence au Canada continue d’augmenter, les appels visant à autoriser les demandes anticipées d’aide médicale à mourir (AMM) augmentent également.

Semblable à le débat sur l’élargissement de l’aide médicale à mourir aux personnes souffrant uniquement de maladie mentalec’est un autre signe que le gouvernement canadien est loin d’avoir fini de se pencher sur les complexités de la procédure de fin de vie.

Il y a actuellement un pétition devant la Chambre des communes demander une modification au Code criminel pour permettre aux personnes confrontées à un diagnostic de diminution de capacité de demander l’aide médicale à mourir à l’avance.

Il était parrainé par le député libéral du Yukon Brendan Hanley et comptait plus de 16 000 signatures mardi matin.

“La demande anticipée vous permet de dire : ‘Je sais que j’y arriverai un jour, mais je n’y suis pas encore. Mais quand j’y arriverai, c’est ce que je veux qu’il se produise'”, a déclaré Helen, PDG de Dying with Dignity Canada. Long.

“J’ai vu beaucoup de gens dans des foyers de soins de longue durée qui attendaient juste de mourir. C’est le parking de Dieu”, a déclaré Jennifer Peyton, 70 ans, de Woodstock, en Ontario, qui, bien qu’elle soit en bonne santé, s’inquiète pour elle. options sur la route.

“Je suis terrifié à l’idée de finir comme ça”, a déclaré Peyton. “Je suis en bonne santé en ce moment, mais on ne sait pas quand ça va arriver.”

Selon un sondage Ipsos publié en juillet dernier, le soutien aux demandes anticipées d’AMM pour les personnes diagnostiquées avec une maladie grave et irrémédiable demeure élevé.

Un graphique circulaire sur la prise en charge d'une question.  82% le soutiennent.
Le sondage Ipsos a été réalisé pour le compte de Dying With Dignity Canada. Un échantillon de 3 502 Canadiens âgés de 18 ans ou plus a été interrogé dans le cadre du panel Ipsos I-Say du 7 au 12 juin 2023. À des fins de comparaison uniquement, un échantillon aléatoire de même taille comporterait une marge d’erreur de +/- 1,9 pourcentage. points, 19 fois sur 20. (Ipsos/Mourir dans la dignité Canada)

Les cas de démence devraient monter en flèche

Le La Société Alzheimer du Canada prévoit que d’ici 2030 le pays pourrait connaître une augmentation de 51 pour cent par rapport à 2020 du nombre de nouveaux cas de démence par an.

On estime que 6,3 millions de personnes au Canada développeront, vivront avec ou mourront avec une démence entre 2020 et 2050.

« Le Canada a une population vieillissante… et ils chantent toujours le blues au sujet des coûts des soins de santé », a déclaré Peyton. “Je sais que cela semble insensé, mais je pense qu’il y a beaucoup de gens… dans des lits (qui) ne souhaitent pas être dans ces lits.”

Le Canada a officiellement légalisé l’aide médicale à mourir par le biais d’une loi en 2016. Actuellement, n’importe qui peut demander l’AMM si leur décès est « raisonnablement prévisible » selon ce qu’on appelle la voie 1, ou s’ils souffrent d’un « état grave et irrémédiable », voie 2.

Jusqu’à présent, l’AMM n’est pas disponible au Canada sur demande préalable.

Cependant, en février 2023, le Comité parlementaire mixte spécial sur l’aide médicale à mourir a produit un rapport qui recommandait « que le gouvernement du Canada modifie le Code criminel pour permettre les demandes anticipées à la suite d’un diagnostic d’un problème médical, d’une maladie ou d’un trouble grave et incurable entraînant une incapacité ».

“Je suis chrétien”, a déclaré Peyton. “Cela ne me dérange pas du tout de mettre fin à mes jours dans de telles circonstances. Pour moi, ce n’est pas un meurtre, c’est une libération.”

Juin dernier, puis les ministres de la santé et de la justice Jean-Yves Duclos et David Lametti ont répondu à la recommandation d’élargir l’aide médicale à mourir pour inclure les demandes avancées en affirmant que la question nécessitait des consultations et des études plus approfondies avant que le gouvernement puisse envisager de l’adopter.

Dans un courriel adressé à CBC News cette semaine, un porte-parole de Santé Canada a réitéré cette déclaration.

Une femme vêtue d'un blazer rouge pose pour un portrait, les mains pliées devant elle
Helen Long est la PDG de Mourir dans la dignité Canada. (Soumis par Mourir dans la dignité Canada)

Les patients atteints de démence peuvent-ils actuellement accéder à l’AMM ?

Un patient atteint de démence peut recevoir l’AMM, mais « cela peut être assez difficile du point de vue du timing », a déclaré Long, un défenseur des demandes anticipées pour les patients avec et sans diagnostic de maladie grave et irrémédiable.

À l’heure actuelle, “vous devez avoir suffisamment de capacité pour continuer à prendre vous-même des décisions en matière de soins de santé, mais vous devez également remplir les conditions d’éligibilité, c’est-à-dire être à un stade avancé de souffrance”, a-t-elle déclaré.

“La démence est une condition complexe pour l’évaluation de l’AMM”, a déclaré le Dr Viren Naik, évaluateur et fournisseur d’AMM basé à Ottawa.

“C’est un équilibre délicat… trouver cet équilibre entre le moment où (l’évaluateur) se sent à l’aise avec le fait que la personne répond aux critères d’éligibilité mais… avant que la capacité ne soit perdue.”

REGARDER | L’expansion de MAID a récemment été retardée :

Ce qu’un autre retard signifie pour les personnes en attente d’AMM

Le gouvernement fédéral souhaite une autre pause dans l’autorisation des demandes d’aide médicale à mourir (AMM) de la part de personnes souffrant uniquement de maladies mentales. Christine Birak, de CBC, explique la division entre les médecins et ce que cela signifie pour les patients qui attendent une décision depuis des années.

Les Canadiens appuient les demandes anticipées

La plus récente Sondage Ipsos de juillet 2023 a révélé que 82 pour cent des Canadiens soutiennent les demandes anticipées pour les personnes diagnostiquées avec une maladie grave et irrémédiable, soit une légère baisse par rapport aux résultats de l’année précédente.

Le sondage, réalisé pour le compte de Mourir dans la dignité Canada, a également révélé que 72 pour cent des Canadiens soutiennent une demande anticipée sans diagnostic.

Juin dernier, Le Québec adopte les demandes anticipées d’AMM. Ce gouvernement provincial a déclaré que le traitement d’une demande pourrait prendre jusqu’à deux ans.

Un rapport produit par le Conseil des académies canadiennes La Colombie, l’Espagne et les Pays-Bas autorisent tous les demandes anticipées. La Belgique et le Luxembourg autorisent les directives anticipées, mais uniquement lorsque la personne est inconsciente au moment de la procédure.

“Tant que cela n’est pas disponible pour les êtres humains dans ce pays, je pense que c’est odieux”, a déclaré Louise McMullen, 90 ans. Elle et son mari depuis 55 ans vivent seuls sur une propriété rurale près de Guelph, en Ontario.

“Nous traitons mieux nos chiens parce qu’ils peuvent être abattus lorsque leur vie ne vaut pas la peine d’être vécue”, a-t-elle déclaré.

Et une vieille femme aux cheveux blancs courts et coupés sourit à la caméra
Louise McMullen, 90 ans, du comté de Wellington, en Ontario, revendique le droit de mettre fin à ses jours si elle développe une démence et ne peut plus cuisiner en toute sécurité. (Soumis par Louise McMullen)

McMullen est en relativement bonne santé, mais comme la plupart des personnes de son âge, elle a subi un premier dépistage de démence et est actuellement sur une liste d’attente pour consulter un gériatre.

Si, à un moment donné, un diagnostic indique une démence, McMullen espère faire une demande préalable.

“Le système médical est déjà surchargé”, a déclaré McMullen. “Si j’ai eu une belle vie et que je suis heureux, pourquoi ne puis-je pas mourir paisiblement à mon rythme plutôt que de devoir subir toute cette dégradation physique et ce fardeau pour tant d’autres personnes ?”

Une partie du problème consiste à savoir quand la demande de quelqu’un doit être honorée, a déclaré Naik.

“Malheureusement, la démence affecte les gens différemment”, a-t-il déclaré. « Ce qui est difficile pour un clinicien qui dispense l’AMM, c’est qu’il doit toujours se sentir à l’aise avec la souffrance de la personne.

Il existe un autre dilemme existentiel et philosophique pour les évaluateurs de l’AMM, a déclaré Naik.

“Je pense que la personne qui a rédigé cette directive il y a 20 ans sait ce qu’elle voudrait, mais est-ce la même personne en face de vous ?”

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