Les « nerds des champignons » de l’île vendent des kits de culture à domicile préparés localement

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Les champignons ont gagné en popularité au cours des dernières années, et René Lombard, cueilleur de champignons de l’Île-du-Prince-Édouard, a été témoin de cette situation.

“Je fais davantage de promenades en quête de nourriture et d’ateliers de culture, tous en plein air”, a déclaré Lombard, connu sur les réseaux sociaux sous le nom de The Red Island Mushroom Hunter.

Mais maintenant, avec son ami Jon Zuccolo, Lombard a commencé à prendre une nouvelle direction. Le duo assemble et vend des kits de culture de champignons à faire soi-même.

“Cela a été un long voyage pour arriver ici. Pour moi, ce n’était pas une progression immédiate”, a déclaré Lombard. “En raison du boom et de l’intérêt actuel pour les champignons, cela semblait être une progression naturelle pour deux passionnés de champignons.”

Une femme aux cheveux bruns mi-longs et un homme plus grand avec un champignon et une barbe se tiennent contre un mur blanc.
René Lombard et Jon Zuccolo se décrivent eux-mêmes comme des « nerds des champignons » qui souhaitent encourager les autres à développer la même passion. (Victoria Walton/CBC)

Les kits vendus via la page Facebook de Lombard comportent actuellement une crinière de lion, mais Lombard et Zuccolo souhaitent cultiver d’autres variétés à l’avenir, comme les pleurotes, les shiitakes et les maitakes, connus dans la nature sous le nom de poule des bois.

La science derrière les champignons

Le mycélium du champignon – le matériau à partir duquel les champignons se développeront – est intégré dans un bloc de sciure enveloppé dans du plastique. Partout où l’emballage est blanc de mycélium, vous perceriez un trou pour exposer les champignons à l’air.

“Gardez-le humide et chaud et il produit juste ce champignon de type cerveau qui pousse sur le dessus”, a déclaré Zuccolo, tenant un kit de culture de crinière de lion avec environ deux pouces de champignons filandreux blancs poussant sur le dessus.

Grâce à l’expérience de Lombard en matière de recherche de nourriture, Zuccolo se concentre davantage sur l’aspect scientifique de cette activité naissante.

“J’ai une entreprise de biotechnologie, donc c’est un peu comme une ramification d’une ramification”, a-t-il déclaré. “Dans mon entreprise, nous n’avons pas grand-chose à voir avec les champignons, mais nous disposons de tout l’équipement nécessaire.”

Un gros plan d'une récolte fraîche de champignons à crinière de lion, ressemblant à des mèches de cheveux blanc crème dans un milieu de culture brun.
Gros plan d’une nouvelle récolte de champignons à crinière de lion poussant dans l’un des kits. (Victoria Walton/CBC)

Les kits ont commencé dans le laboratoire de Zuccolo, grâce à une boîte de Pétri de culture tissulaire et de gélose.

« Le tissu provenait d’un fournisseur, mais l’Île-du-Prince-Édouard est en fait un très bon endroit si vous souhaitez cultiver des champignons », a déclaré Zuccolo. “Toute la matière première est produite ici, plus ou moins des sous-produits ou des déchets de l’agriculture.”

Cela comprend le mélange de sciure de bois, le son utilisé dans le substrat de culture et même les champignons sauvages qui poussent partout sur l’île.

Lombard et Zuccolo se concentrent sur le développement de leur activité en créant une société officielle dans les prochains mois. Mais ils suscitent déjà beaucoup d’intérêt.

“Il y a une volonté de cultiver un peu sa propre nourriture, donc je pense que cela en fait certainement partie”, a déclaré Lombard. “Et de plus en plus de recherches ont été menées sur les bienfaits des champignons pour la santé.”

Séchez-les ou faites-les frire

Après environ deux semaines de brumisation du bloc de sciure pour le garder humide, vous devriez trouver les champignons suffisamment gros pour être récoltés.

“Si vous voulez juste les faire frire et les manger, c’est une façon de le faire, probablement la plus simple et celle que font la plupart des gens”, a déclaré Lombard. “Mais vous pouvez aussi les déshydrater et en faire des poudres pour épicer les aliments ou pour en faire du thé.”

“J’aime les faire juste poêlés et garnis d’ail et de beurre. Et puis une fois qu’ils sont bien caramélisés, ajoutez de la crème puis empilez-la simplement sur les pâtes. C’est délicieux”, a déclaré Zuccolo.

Les champignons ne sont pas très bien connus. Ils se situent quelque part entre la plante et l’animal, ils ont donc quelque chose de mystérieux. Cela l’a toujours été.— René Lombard

Chaque kit, à 27 $, pourrait « rincer » ou produire des champignons jusqu’à trois ou quatre fois.

Lombard a déclaré que les gens sont souvent choqués par la vitesse de la croissance.

“Ce que j’appelle la phase bébé, ils ressemblent un peu plus à des choux-fleurs”, a-t-elle déclaré. “Littéralement du jour au lendemain, ils apparaîtront et sans avertissement… vous le verrez s’épaissir, puis tout d’un coup, un jour, quand il le décidera, il commencera à grandir.”

Tout cela fait partie pour elle d’un mystère séduisant.

“Les champignons ne sont pas très bien compris. Ils se situent quelque part entre les plantes et les animaux, ils ont donc quelque chose de mystérieux. Cela a toujours été le cas”, a déclaré Lombard.

“Il est donc intéressant de pouvoir voir ce mystérieux mycélium se transformer en champignons – et évidemment, ils sont délicieux.”

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