Les musiciens affirment que l’alcool et l’industrie sont intrinsèquement liés, mais certains veulent changer cela

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Lorsque Nicole Ariana a pris le micro devant une foule bondée dans un club du centre-ville d’Halifax, elle n’avait rien bu. C’était, admet-elle, une expérience relativement nouvelle, même si elle se produit sur scène depuis une décennie.

“Au fil des années, j’ai eu besoin de quelques verres au début pour faire un spectacle”, a-t-elle déclaré dans une interview avant son set au Marquee Ballroom de Hailfax.

Elle s’était inscrite à l’initiative « Dry January » de l’East Coast Music Association (ECMA) : interdiction de boire de l’alcool pendant tout le mois.

L’ECMA a lancé l’initiative « Pledge to Pause » pour la première fois cette année, alors que les artistes parlent de plus en plus du fait que l’alcool est intrinsèquement lié à leur industrie. Les musiciens se produisent dans les bars, les salles vertes sont approvisionnées en bière glacée, ils reçoivent parfois des tickets de boisson en guise de paiement, et les fans achètent également des boissons et les mettent directement sur scène devant eux.

L’année dernière, le Centre canadien sur l’usage et la toxicomanie a publié de nouvelles lignes directrices stipulant qu’aucune quantité d’alcool n’est sûre et ne recommandant pas plus de deux verres par semaine pour les hommes et les femmes – on est loin des directives précédentes de l’organisation, qui recommandaient de ne pas consommer plus de 15 verres par semaine pour les hommes et 10 pour les femmes afin de réduire à long terme risques pour la santé.

Errin Williams, une assistante sociale clinicienne qui dirige les programmes de bien-être pour l’ECMA, affirme que les artistes ont largement soutenu l’idée d’un mois de janvier sec, mais seulement 35 des 1 000 membres de l’association dans les quatre provinces de l’Atlantique se sont inscrits pour arrêter de boire pendant un mois.

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Votre cerveau sous l’alcool : pourquoi sécher pourrait vous rendre plus heureux

De plus en plus de recherches suggèrent que l’alcool peut nuire à votre cerveau et à votre santé mentale. Certaines personnes qui ont complètement arrêté de le faire affirment que leur bien-être s’en est amélioré.

Williams a déclaré que certains artistes ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas participer parce qu’ils avaient trop de concerts en janvier, qu’ils voyageaient ou qu’ils avaient d’autres choses à faire.

Selon elle, cela suggère qu’il faut encore plus de conversations si les musiciens estiment qu’ils ne peuvent pas participer à certains événements sans alcool.

“Cela aide les artistes à se sentir à l’aise pour dire ‘non’, à savoir comment avoir une conversation avec les membres du public et peut-être négocier avec les salles pour pouvoir ne pas inclure d’alcool dans leur rémunération”, a-t-elle déclaré.

Une femme portant un pull noir pose pour la caméra.
Errin Williams, une travailleuse sociale clinicienne qui dirige des programmes de bien-être pour l’East Coast Music Association, affirme avoir lancé l’initiative Dry January parce que les artistes parlent de plus en plus du fait que l’alcool est intrinsèquement lié à leur industrie. Elle est photographiée à Halifax le 25 janvier. (Éric Woolliscroft/CBC)

L’industrie a été un catalyseur : le chanteur de Great Big Sea

“Si vous ne parvenez pas à appuyer sur pause pendant un mois, je pense que cela indique que vous avez peut-être un problème”, a déclaré Séan McCann, membre fondateur du groupe terre-neuvien Great Big Sea et alcoolique autoproclamé.

Il a dit que pour lui, l’industrie musicale était un “facilitateur”.

Désormais sobre depuis plus de 12 ans, il a passé 20 ans sur la route avec ce qu’il appelle « le plus grand groupe de fête du Canada ». En fait, il a déclaré que Great Big Sea basait sa marque sur l’alcool, soulignant que ses paroles parlaient de la boisson et incluaient des références à différents types d’alcool.

“Nous étions le groupe sur lequel vous pouviez compter pour prendre votre verre. Comme si tout le monde voulait prendre sa tasse avec nous”, a-t-il déclaré lors d’une interview à son domicile à Ottawa.

Un homme portant un pull bleu pose pour la caméra.
Séan McCann, membre fondateur du groupe terre-neuvien Great Big Sea, est sobre depuis plus de 12 ans. Il a parlé à CBC à son domicile d’Ottawa le 17 janvier. (Mathieu Thériault/CBC)

Il a reconnu que la réputation de faire la fête était une excellente initiative commerciale – le groupe a connu un énorme succès – mais il a déclaré que cela avait un coût personnel.

Lors de la tournée du 20e anniversaire de Great Big Sea en 2012 et 2013, McCann était nouvellement sobre – toujours en difficulté, dit-il – et chantait sur scène pour se saouler. Alors que la pression pour boire s’est intensifiée pendant la tournée, il dit avoir finalement informé les autres membres qu’il ne pouvait pas continuer.

“Quand j’y repense, cela a provoqué la fin du groupe tel que nous le connaissons”, a déclaré McCann, qui a également publié un livre avec sa femme, Andrea Aragon, sur leur expérience de l’alcoolisme.

Il applaudit l’initiative de l’ECMA, affirmant que tout ce qui provoque une rupture d’habitude permet d’y voir plus clair.

Il se produit toujours en solo, mais a déclaré qu’il ne jouait pas dans les bars. Il pense que l’industrie doit résoudre le problème systémique en décentralisant le travail lui-même – en le retirant des bars – et en donnant aux petites salles les moyens de fonctionner sans dépendre de la vente d’alcool.

“J’arrive toujours à gagner ma vie, mais je dois travailler 20 fois plus dur pour que ça marche”, a-t-il déclaré.

Les artistes discutent de solutions

Il existe une demande croissante au Canada pour des options de boissons non alcoolisées, avec les entreprises disent que les consommateurs attendent plus et notant que les millennials et la génération Z ont des perceptions différentes de la consommation d’alcool que les générations plus âgées.

En janvier, l’ECMA s’est associée à Music Nova Scotia pour organiser un événement où les artistes pouvaient déguster des boissons non alcoolisées et discuter d’autres solutions.

Ariana est également une travailleuse de soutien formée pour diriger des discussions sur une gamme de sujets, notamment la curiosité sobre. Lors de l’événement, elle a mené une discussion avec d’autres artistes sur la manière dont ils peuvent tous exister dans des espaces de performance non sobres en choisissant d’être sobres ou de réduire eux-mêmes leur consommation. Certains membres de son groupe mènent une vie totalement sobre.

Certains ont déclaré qu’ils utilisaient désormais des techniques de respiration et de méditation pour calmer leurs nerfs, au lieu de prendre une photo avant de monter sur scène.

“Je mets toujours un citron vert sur la tasse pour que les gens ne puissent pas dire si c’est de la vodka soda ou juste du soda”, a déclaré la chanteuse Apryll Aileen.

Un homme avec une guitare boit dans une bouteille d’eau.
Luke Levy, membre du groupe Rankin and the Broken Reeds, prend un verre d’eau en jouant avec Nicole Ariana pendant Dry January. (Éric Woolliscroft/CBC)

La productrice Danielle Lemieux a déclaré qu’elle avait pris la décision parfois impopulaire de ne pas permettre aux membres de son équipe de boire pendant qu’ils travaillaient.

“Certaines personnes disaient : ‘Pas si amusant de travailler avec elle !’ Mais cette attitude a changé”, a-t-elle déclaré.

La musicienne Sophie Noel a déclaré qu’elle avait un ami qui insistait pour des tournées sèches, où aucun membre de l’équipe n’était autorisé à boire.

“C’était vraiment efficace”, a-t-elle déclaré. “Et je me demande si cela va devenir davantage une norme de l’industrie à mesure que de plus en plus d’artistes de la génération Z entreront sur ce marché des tournées.”

Williams a déclaré que l’ECMA lancerait à nouveau l’initiative Pledge to Pause l’année prochaine, mais avec plus de sensibilisation et d’éducation pour aider les artistes à apprendre à dire aux gens qu’ils ne boivent pas, donc cela ne les empêchera peut-être pas de participer pleinement aux événements professionnels.

Ariana a déclaré qu’elle n’arrêterait pas de boire pour toujours, mais elle prévoit de poursuivre son engagement au-delà du mois de janvier.

“Je veux prendre ce temps pour réfléchir et comprendre que je n’en ai pas besoin dans ma vie”, a-t-elle déclaré. “Et j’ai beaucoup d’amis dans la communauté musicale et je veux montrer l’exemple.”

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