Les militants pro-palestiniens australiens continueront de cibler les navires israéliens | Nouvelles d’expédition

Melbourne, Australie – Les ports sont devenus le centre des rassemblements pro-palestiniens en Australie alors que les manifestants ciblent les navires israéliens et les navires présumés avoir des liens avec le pays.

La semaine dernière, des dizaines de personnes ont tenté d’empêcher le porte-conteneurs ZIM Ganges d’atteindre le port de Melbourne, la police ayant finalement déployé du gaz poivré pour briser le blocus sur fond de conteneurs d’expédition et de grues, symboles familiers d’un monde industrialisé global.

Des dizaines de personnes ont été arrêtées après que le piquet ait bloqué l’accès au quai et forcé la fermeture du terminal international à conteneurs de Victoria (VICT). Les observateurs juridiques volontaires (MALS) qui accompagnaient les manifestants affirment avoir été accueillis par environ 200 policiers, dont certains à cheval.

Tasnim Mahmoud Sammak, de l’organisation communautaire Free Palestine Melbourne, était présent au blocus, qui a duré quatre jours.

« J’ai de la famille à Gaza et ils n’ont nulle part où aller dans la prison bombardée qu’elle est devenue », a-t-elle déclaré.

Sofia Sabbagh, une artiste palestinienne prolifique basée à Melbourne, était également présente pour la confrontation finale.

“Ils nous ont encerclés en formant des lignes, nous intimidant”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera, affirmant que le groupe avait accédé à la demande de passer à autre chose pour éviter d’être arrêté.

Les observateurs juridiques affirment que la foule n’était pas menaçante et que les gens se contentaient de scander.

“Une fois que nous étions sur un domaine public, la police nous a éloignés de nos fournitures et équipements médicaux, sortant une personne d’un fauteuil roulant et bousculant de nombreuses autres personnes, aspergeant au poivre plus de 20 personnes”, a ajouté Sabbagh. « J’ai été traumatisé de voir une personne être extraite de son fauteuil roulant. »

La police de Victoria a déclaré que l’utilisation de gaz poivré était une réponse à la « nature dynamique » du blocus et à la menace de manifestants « agressifs ».

Après une douzaine d’arrestations, l’enclave de militants épuisés est descendue sur Sandridge Beach. Là, Declan Furber Gillick, un représentant du groupe révolutionnaire Black People’s Union, a prononcé un discours final passionné appelant à la perturbation continue du complexe militaro-industriel par l’utilisation de « tactiques révolutionnaires pacifiques, propulsées par le peuple » avant la dissolution du groupe. et je suis rentré chez moi.

Le blocus a été instauré au port dans l’après-midi du 19 janvier, quelques heures avant que le ZIM Ganges, qui navigue sous pavillon portugais, n’accoste à Melbourne, la deuxième plus grande ville d’Australie.

Manifestations au gaz poivré de la police à Melbourne
La police a déployé du gaz poivré contre les personnes qui bloquaient le port (Leo Mace/Al Jazeera)

ZIM Shipping a été fondée en 1945 dans le cadre de la quête d’un État par Israël, aidant initialement les survivants de l’Holocauste à se rendre dans le nouvel État d’Israël. Actuellement la 10e compagnie maritime d’Israël, ZIM a suscité des protestations depuis que le directeur général Eli Glickman a promis de répondre à tous les besoins d’Israël après les attaques du Hamas contre le sud d’Israël le 7 octobre et Déclaration de guerre d’Israël à Gaza.

Port Melbourne gère environ 8 850 conteneurs par jour et est le plus grand port commercial d’Australie. Les manifestations ont « effectivement interrompu les opérations » pendant près de quatre jours, a déclaré VICT dans un communiqué de presse après que la police a mis fin au piquet de grève.

Tradition d’action radicale

Cette bande hétéroclite de militants a travaillé par équipes, empêchant six équipes consécutives de travailleurs portuaires d’entrer dans le terminal et forçant le ZIM Ganges à mouiller dans la baie jusqu’à ce qu’il puisse finalement entrer dans le port vers minuit le 21 janvier.

Le blocus a été initialement organisé par un groupe appelé Unionistes pour la Palestine (U4P), mais, au fil des jours, il a suscité un intérêt plus large. Le 20 janvier, il était devenu une large coalition de groupes palestiniens, des Premières Nations et anti-guerre.

Fiona Healey, membre de l’U4P, a déclaré que le piquet visait à perturber la chaîne d’approvisionnement de l’entreprise alors qu’elle continue de « soutenir et approvisionner un régime d’apartheid ».

Cela a été réitéré par un autre organisateur communautaire, John Smith.

« Nous avons ciblé le port de Melbourne en solidarité avec l’appel des Palestiniens à perturber toutes les entreprises complices du génocide en cours à Gaza – et cela inclut le transport maritime ZIM », a déclaré Smith.

Il a été conseillé aux membres de la Maritime Union Australia (MUA), tels que les dockers, de ne pas traverser le piquet de grève pour des raisons de santé et de sécurité.

De nombreux dockers, qui auraient été escortés jusqu’au terminal par la police, ont refusé de franchir la ligne de piquetage. Une collecte de fonds en ligne a permis de récolter plus de 25 000 dollars australiens (16 469 dollars) pour les travailleurs, qui n’étaient initialement pas payés pour les jours où ils ne travaillaient pas, mais l’argent a été redirigé vers les efforts de secours à Gaza après que le syndicat ait obtenu le salaire des dockers.

Ben Hjorth de U4P a déclaré à Al Jazeera que le mouvement était lié à une cause « anti-guerre » plus large au sein du mouvement syndical australien.

Les manifestants marchent avec une banderole géante disant ZIM = Génocide.  Ils portent la banderole devant eux en avançant
Le directeur général de ZIM a promis que l’entreprise ferait tout ce qui était en son pouvoir pour soutenir Israël après le début de la guerre à Gaza (Briana Charles/Al Jazeera)

Il a fait référence à Nelson Le discours de Mandela en 1990 à Melbourne, remerciant les travailleurs australiens d’avoir mené le monde en boycottant les navires vers l’Afrique du Sud de l’époque de l’apartheid. Hjorth a cité ces actions revendicatives radicales mais réussies du MUA comme source d’inspiration, ajoutant : « Parfois, il faut enfreindre la loi pour la changer. »

Le directeur général du VICT, Bruno Porchietto, a déclaré au média australien Channel 7 que le piquet de grève de quatre jours avait probablement coûté au port environ « 50 000 conteneurs » et à Victoria « des millions de dollars ».

Mais le trésorier de l’État, Tim Pallas, a minimisé l’impact financier du blocus, affirmant que la brève manifestation n’aurait qu’un « impact minime » sur l’économie à long terme.

Alors que le ZIM Ganges arrivait enfin au quai, certains manifestants le suivaient en ligne via le site de suivi shipfinder.com. Ils affirment que le navire a désactivé son suivi GPS lorsqu’il est entré dans le port, notant que les deux remorqueurs qui l’accompagnaient ne l’ont pas fait, laissant un espace là où se trouvait le ZIM Ganges.

“Il s’agit d’un comportement très inhabituel”, a déclaré Hjorth de U4P.

En vertu du droit maritime australien, les navires ne peuvent désactiver leur suivi GPS que pour des raisons de sûreté et de sécurité.

Depuis les manifestations, d’autres navires ont pu accoster à Melbourne sans perturbation.

Mais la menace d’une action demeure.

Hjorth a déclaré que le groupe vise à perturber les chaînes d’approvisionnement israéliennes jusqu’à ce qu’il y ait un « cessez-le-feu permanent à Gaza et la fin de l’occupation ».

Lundi, le ZIM Ganges devait arriver à Sydney, où des manifestants ont organisé un rassemblement en novembre dernier visant un autre navire du ZIM. Le calendrier de la compagnie maritime indique qu’elle devrait également voyager plus haut sur la côte est jusqu’à Brisbane.

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