Les menaces qui pèsent sur les animaux migrateurs du monde sont plus grandes que jamais, selon un rapport historique de l’ONU

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Durant sa saison de nidification, le Guillemot marbré, connu affectueusement parmi les ornithologues amateurs, comme un « petit oiseau de mer étrange et mystérieux », il pond un seul œuf dans les mousses épaisses qui poussent sur les branches du couvert forestier ancien de la Colombie-Britannique.

Certaines de ces forêts étant menacées par l’exploitation forestière, le petit oiseau marin tacheté de noir et de brun est considéré comme menacéaussi.

Le guillemot marbré fait partie d’un nombre croissant d’espèces migratrices confrontées à un avenir périlleux, selon un nouveau rapport de l’ONU.

“La solution pour le Guillemot marbré et pour un certain nombre d’autres espèces migratrices est la protection de son habitat”, a déclaré Shelley Luce, directrice de campagne du Sierra Club.

“La perte d’habitat est l’un des principaux facteurs – dans de nombreux cas, le principal facteur – de la perte d’espèces.”

Un rapport de un groupe de conservation des Nations Unies publié lundi sur l’état des espèces migratrices dans le monde, les menaces qui pèsent sur ces animaux, allant des poissons aux oiseaux en passant par les papillons, sont plus grandes que jamais.

Un groupe de narvals fait surface dans le nord du Canada
Un groupe de narvals est observé dans le nord du Canada. Les narvals sont considérés comme vulnérables au bruit océanique et au changement climatique. (La Presse Canadienne/AP/Kristin Laidre/NOAA)

Presque tous les poissons suivis par le groupe – 97 pour cent – ​​sont en baisse, et les oiseaux ne s’en sortent pas beaucoup mieux.

Dans l’ensemble, plus d’une espèce sur cinq répertoriée par le groupe est menacée d’extinction et 44 pour cent ont une population en déclin.

Outre la perte d’habitat, d’autres impacts causés par l’homme, tels que la surexploitation, la pollution et le changement climatique, rendent plus difficile la survie des espèces migratrices, selon le rapport.

Le rapport, intitulé État des espèces migratrices dans le monde, est le premier du genre. Il a été créé par une organisation soutenue par l’ONU connue sous le nom de Convention sur la conservation des espèces migratrices appartenant à la faune sauvage.

Cela arrive deux ans après près de 200 pays engagés lors d’une conférence des Nations Unies sur la biodiversité à Montréal pour arrêter et inverser la destruction de la nature d’ici 2030.

Un enjeu international

Les résultats soulignent l’importance d’une plus grande coopération entre les pays pour préserver les habitats le long des routes migratoires, ont déclaré les experts.

“Essayer de conserver ces espèces signifie travailler au-delà des frontières et avoir des politiques cohérentes pour essayer de les aider”, a déclaré Chris Guglielmo, professeur de biologie et directeur du Centre pour les animaux en mouvement à l’Université Western de London, en Ontario.

Le papillon monarque, une espèce en voie de disparition, par exemple, vole chaque année du Canada et des États-Unis vers le Mexique et vice-versa.

Le nombre annuel de monarques dans leurs aires d’hivernage au Mexique a chuté de 59 % cette année. Il s’agit du deuxième niveau le plus bas depuis le début de la tenue de registres, selon un partenariat de groupes environnementaux et étatiques qui a mené le décompte.

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Spectacle « spectaculaire » alors que les monarques rentrent chez eux en hiver

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Les experts ont proposé un couloir sûr pour les papillons migrateurs à travers les trois pays, où les pesticides sont réduits et où les règles contre la déforestation sont plus strictes.

“Les animaux doivent pouvoir se déplacer pour accomplir leur cycle de vie, et nous devons réfléchir longuement à la manière dont nous leur permettons de le faire”, a déclaré Guglielmo.

Il a décrit la biodiversité comme un système de « rouages ​​» dans lequel chaque espèce et chaque organisme a un rôle à jouer – et si les espèces migratrices ne sont pas là, le système s’effondre.

Le saumon, par exemple, ramène les nutriments de l’océan vers les forêts, où ils se déposent dans les cours d’eau.

Celles-ci attirent des oiseaux dans la région, ce qui, selon lui, aide à lutter contre des ravageurs tels que la tordeuse des bourgeons de l’épinette, qui a fait des ravages dans certaines parties de la forêt boréale dans plusieurs provinces canadiennes.

Des « arrêts aux stands » pendant le voyage

Le rapport explique comment ces animaux peuvent être mieux protégés, depuis la limitation de la surpêche jusqu’à la réduction de la pollution lumineuse le long des routes des oiseaux migrateurs.

Comme les humains, les oiseaux font souvent des « escales » tout au long de leur voyage migratoire, a déclaré Barbara Frei, chercheuse scientifique à Environnement et Changement climatique Canada.

femme debout au bord de l'eau
Barbara Frei, chercheuse scientifique à Environnement et Changement climatique Canada, est vue ici au Cap-Saint-Jacques, le plus grand parc naturel de Montréal et un refuge pour les oiseaux migrateurs. (Benjamin Shingler/CBC)

Frei a déclaré que l’ajout de protection signifie “plus de plantes indigènes, plus de nourriture, souvent des arbustes pour les oiseaux migrateurs, et une réduction des menaces et, honnêtement, cela en fait un endroit plus agréable à vivre pour vous et moi”.

La Dre Christy Morrissey, professeure de biologie à l’Université de la Saskatchewan, a déclaré que de nombreux oiseaux migrateurs sont confrontés à des défis lorsqu’ils volent vers le nord pendant la migration printanière, au-dessus des terres agricoles pendant une période « d’ensemencement printanier, de pulvérisation printanière, d’application de pesticides et de travail du sol ».

Une solution, selon Morrissey, consiste à protéger les zones humides d’être drainées et transformées en terres agricoles.

Ces zones humides peuvent abriter de nombreuses espèces migratrices, a-t-elle déclaré.

Un petit poussin brun se perche sur un arbre moussu.
Un poussin de guillemot marbré se trouve au sommet d’un nid de branche d’arbre moussu. (Aaron Allred/La Presse Canadienne)

Le rôle du Canada

Compte tenu de son vaste territoire, les experts affirment que le Canada a un rôle important à jouer alors que le monde travaille vers l’objectif de conservation de 2030.

Le Sierra Club de Luce fait pression sur les gouvernements fédéral et provincial de la Colombie-Britannique pour qu’ils fassent davantage pour protéger les espèces migratrices.

« Nous avons de belles forêts anciennes côtières en Colombie-Britannique qui ne sont pas protégées contre l’exploitation forestière », a-t-elle déclaré.

Le Sierra Club faisait partie d’une coalition de groupes environnementaux qui ont intenté une action en justice pour faire valoir que le ministre de l’Environnement, Stephen Guilbeault, aurait dû aller plus loin dans la protection du Guillemot marbré et d’autres oiseaux en péril.

Plus tôt ce mois-ci, un Un juge de la Cour fédérale leur a donné raisonconcluant que Guilbeault aurait dû étendre une zone protégée au-delà de la zone de nidification jusqu’à l’endroit où l’oiseau se nourrit, rencontre ses partenaires et élève ses petits.

Environnement et Changement climatique Canada n’a pas retourné de demande de commentaires.

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