Les Houthis renforcent leur pouvoir au Yémen avec des frappes sur la mer Rouge en soutien à Gaza

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En 2010, lorsque l’ancien homme fort du Yémen, Ali Abdullah Saleh, était encore en vie et au pouvoir, les autorités locales de la capitale, Sanaa, ont organisé une sorte de spectacle pour célébrer l’unité nationale, déjà effilée à l’époque.

C’est mémorable, ne serait-ce que parce que c’était tellement bizarre.

Des enfants déguisés en méchants représentant diverses menaces auxquelles le pays est confronté. Vêtus de capes noires et de masques de films d’horreur, ils se sont glissés sur scène pour voler le drapeau yéménite… jusqu’à ce que des enfants jouant les soldats yéménites arrivent pour le récupérer.

À peine quatre ans plus tard, l’une des menaces décrites à l’époque – un groupe rebelle chiite clanique peu observé à l’époque – descendrait en piqué de ses bases montagneuses dans le nord du Yémen pour s’emparer de la capitale et évincer le successeur de Saleh.

Une décennie plus tard, ils s’inséreraient sur la scène mondiale en attaquant les voies de navigation internationales dans la mer Rouge, dans ce qu’ils considèrent comme un acte de solidarité avec les Palestiniens bombardés par Israël à Gaza.

Selon les analystes, c’est une stratégie qui permet aux Houthis de recruter de nouvelles recrues dans un pays où ils contrôlent les deux tiers de la population, souvent par des moyens brutaux.

“Il y a eu des protestations et un soutien des Palestiniens dans le passé, mais vous n’avez pas vu un groupe spécifique essayer d’utiliser cela pour augmenter le recrutement ou, vous savez, essayer de rallier le public”, a déclaré Baara Shiban, un Yéménite. militant des droits humains et chercheur associé au Royal United Services Institute, un groupe de réflexion britannique.

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Alors que les rebelles Houthis au Yémen continuent de perturber le trafic maritime mondial et d’attaquer les navires dans la mer Rouge, les États-Unis ripostent. Andrew Chang souligne les risques d’une nouvelle escalade dans la région et jusqu’où les deux parties pourraient être prêtes à aller.

Shiban affirme qu’ils utilisent également leur colère face à la décision des États-Unis et de la Grande-Bretagne de lancer des frappes aériennes contre des cibles houthies pour détourner l’attention des critiques croissantes dans leur pays.

« Les gens commençaient à faire pression (sur les Houthis) concernant le paiement des salaires et le respect de leurs obligations humanitaires », a-t-il expliqué. “Et c’est un moyen facile de détourner l’attention d’abord, puis ensuite d’essayer d’écraser toute possibilité que les gens protestent ou manifestent leur mécontentement à l’égard de leur gouvernement.”

Une trêve difficile au Yémen

Ahmed Nagi, analyste principal sur le Yémen pour l’International Crisis Group, est du même avis.

« Cette guerre à Gaza était en quelque sorte une porte de sortie pour les Houthis pour dire aux gens qu’on ne parle de rien en ce moment parce que nous sommes en guerre et qu’il y a quelque chose de plus important que les problèmes internes », a-t-il déclaré.

Les arrestations de militants et de critiques virulents des Houthis se sont multipliées ces dernières semaines.

« Personne n’a accordé autant d’attention à ce type d’arrestation parce que tout le monde est occupé par ce qui se passe à Gaza et par ce que font les Houthis dans la mer Rouge », a déclaré Nagi.

Après la prise du pouvoir par les Houthis à Sanaa en 2014, le Yémen est tombé dans une guerre civile qui s’est transformée en une bataille par procuration entre une coalition dirigée par l’Arabie Saoudite soutenant le gouvernement déchu, qui a décampé vers la ville d’Aden, dans le sud, et l’Iran, qui a soutenu les Houthis. .

Selon les chiffres de l’ONU, environ 377 000 personnes ont été tuées dans le conflit en 2022, 60 pour cent des décès étant attribués à des causes indirectes, notamment la famine et le manque de soins de santé.

Un garçon, dos à la caméra, regarde un paysage montagneux avec des bâtiments fortement endommagés au premier plan.
Un enfant yéménite regarde les bâtiments endommagés lors d’une frappe aérienne dans la ville de Taez, dans le sud du Yémen, en 2018. (Ahmad Al-Basha/AFP/Getty Images)

Une trêve difficile – ou une accalmie dans les combats – dure depuis avril 2022. Beaucoup craignent désormais que la crise de la mer Rouge ne relance les combats au Yémen et ne plonge le pays encore plus profondément dans un désastre humanitaire dont il est loin d’être proche. à sortir de.

Selon le Programme alimentaire mondial, 1,3 million de femmes enceintes ou allaitantes et 2,2 millions d’enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition aiguë.

Le mois dernier, 26 agences humanitaires ont émis un avertissement commun, affirmant que toute perturbation dans la distribution de l’aide serait catastrophique.

“Les dirigeants politiques doivent prendre en compte les conséquences humanitaires désastreuses de l’escalade militaire et s’abstenir de toute action susceptible d’entraîner une reprise du conflit armé à grande échelle au Yémen”, indique le communiqué. “La récente escalade souligne également le risque d’une confrontation régionale et internationale plus large qui pourrait saper le fragile processus de paix et le redressement à long terme du Yémen.”

Inquiétudes face à un « nouveau cycle de violence »

La milice Houthi a ordonné aux travailleurs humanitaires possédant un passeport britannique ou américain de quitter le pays. Et certaines ONG réévaluent désormais les questions de sécurité à la suite des frappes aériennes occidentales.

« Un nouveau cycle de violence va être un véritable désastre. Non seulement dans les zones contrôlées par les Houthis, mais pour l’ensemble du Yémen », a déclaré l’éminente militante des droits humains Radhya Almutawakel lors d’un entretien téléphonique depuis Sanaa.

“Les gens attendent un accord politique, pas une nouvelle guerre.”

Un accord était en cours avant les événements actuels, insiste-t-elle, du moins entre les Houthis et l’Arabie saoudite.

Almutawakel préside une organisation non gouvernementale appelée Mwatana pour les droits de l’homme au Yémen, qui répertorie les violations des droits sous de nombreuses formes différentes. En décembre, des responsables houthis l’ont empêchée, ainsi que d’autres membres de l’organisation, de quitter le pays pour un voyage de travail.

Elle dit qu’ils sont habitués à être harcelés. “Nous couvrons tout le Yémen, (qui) est contrôlé par différents groupes armés, et ils commettent d’horribles violations, y compris les Houthis.”

Un cargo au port avec un bateau pneumatique en caoutchouc à proximité.
Un bateau de la garde côtière passe devant un porte-conteneurs commercial amarré au port de Hodeidah, sur la mer Rouge, détenu par les Houthis, au Yémen, sur cette photo d’archive prise le 25 février 2023. (Khaled Abdallah/Reuters)

Les autres groupes vont des affiliés d’Al-Qaïda dans le sud à l’État islamique en passant par les milices progouvernementales, dont celle appelée Brigade des Géants, composée principalement de membres de tribus salafistes et financée par les Émirats arabes unis.

“Nous essayons d’assurer notre sécurité autant que possible en étant très indépendants et neutres et en entretenant de très bonnes relations avec de nombreuses (organisations) internationales”, a déclaré Almutawakel.

Elle qualifie de erronée la réponse de Washington et de Londres aux attaques des Houthis.

“(Cela) ne protégera pas la mer Rouge”, a-t-elle déclaré. “Cela ne va même pas vaincre un groupe armé. Il est très difficile de participer à une guerre avec un groupe armé qui n’a jamais été vaincu (en) neuf ans de guerre.”

Surtout un groupe qui s’est renforcé au fil des années grâce à l’aide de l’Iran.

À la recherche d’un rôle régional plus important

Baraa Shiban affirme que les actions des Houthis dans la mer Rouge les ont propulsés sur l’échelle de « l’axe de la résistance » iranien, composé de milices régionales.

Il dit que cela témoigne de l’ambition des Houthis.

“Ils veulent contrôler le reste du Yémen”, a déclaré Shiban. “La deuxième chose est qu’ils veulent jouer un rôle plus important dans la région. Ils pensent qu’ils peuvent jouer un rôle important, tout comme le Hezbollah, et ne pas se limiter au Yémen.”

Jusqu’à présent, les Houthis ne se sont pas découragés face aux frappes aériennes occidentales.

Jeudi, le commandement central américain a déclaré avoir frappé une station de contrôle au sol au Yémen et 10 drones houthis qui, selon lui, « représentaient une menace imminente » pour les navires marchands et les navires de la marine américaine dans la région.

La veille, un porte-parole des Houthis avait déclaré que le groupe continuerait d’attaquer les navires de guerre américains et britanniques dans la mer Rouge en « légitime défense ».

REGARDER | Les forces américaines et britanniques ciblent les rebelles Houthis au Yémen :

Les États-Unis et le Royaume-Uni lancent des frappes aériennes contre les rebelles Houthis au Yémen

Les forces militaires américaines et britanniques ont lancé jeudi soir des frappes aériennes sur des sites au Yémen, affirmant que ces frappes visaient des zones abritant des capacités de radar, de missiles et de drones utilisées par les forces Houthis soutenues par l’Iran pour attaquer des navires dans la mer Rouge.

Shiban affirme que les Houthis ont montré qu’ils pouvaient se battre, mais pas qu’ils pouvaient gouverner.

Mais toutes les critiques au Yémen ne sont pas réservées aux Houthis. Loin de là. Le gouvernement internationalement reconnu est désormais dirigé par un cabinet basé à Aden appelé Conseil de leadership présidentiel. Il comprend également le Conseil de transition du Sud, lui-même composé de groupes tribaux sécessionnistes du sud, certains financés par les Émirats arabes unis.

“(Le Conseil de transition du Sud souhaite) avoir sa propre équipe de négociation, indépendante du gouvernement internationalement reconnu”, a déclaré Ahmed Nagi, si et quand le moment sera venu pour les parties belligérantes du Yémen de négocier un accord de paix global à long terme.

Pour l’instant, cette perspective semble figée.

« Les Houthis sont un groupe armé fanatique », a déclaré Almutawakel. “Mais ils ne constituent pas le seul groupe armé fanatique au Yémen.”

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