Les grands requins blancs vivent au large de la côte Est du Canada et nous sommes partis en mission pour les retrouver

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Saviez-vous qu’il y a de grands requins blancs dans les eaux canadiennes ?

Si vous avez dit non, vous n’êtes pas seul.

Ces redoutables prédateurs à la mauvaise réputation sont souvent associés aux eaux plus tropicales. Toutefois, au cours des dernières années, les observations de requins dans les Maritimes ont augmenté, alimentant les reportages et les publications sur les réseaux sociaux, attisant la peur chez certains et l’enthousiasme chez d’autres.

Dans Jawsome : les grands requins blancs du Canadaun documentaire de La nature des chosesune équipe de passionnés de requins de la côte Est s’est lancée dans une quête pour les retrouver, les filmer et en apprendre le plus possible sur ces prédateurs insaisissables et souvent incompris.

Le corps entier d’un grand requin blanc remplit l’image alors qu’il nage devant la caméra.
Dans les eaux au large de la Nouvelle-Écosse, les grands requins blancs sont plus souvent aperçus, mais cela ne veut pas dire qu’ils sont nouveaux dans les Maritimes. (Nick Hawkins)

Les grands requins blancs sont considérés comme un espèces vulnérables dans le mondemais au Canada, ils sont en fait en danger. En tant que population, ils sont extrêmement difficiles à étudier et à surveiller car ils sont pour la plupart solitaires et peuvent migrer sur des milliers de kilomètres.

Les requins blancs qui visitent notre côte Est font partie d’une population qui vit dans les eaux qui s’étendent du golfe du Mexique jusqu’à Terre-Neuve. Ils visitent les eaux canadiennes pendant l’été et au début de l’automne.

Le soleil tache un grand requin blanc alors qu'il nage près de la surface de l'océan.
Les grands requins blancs sont craints par beaucoup, mais ce sont des prédateurs incompris qui contribuent à maintenir un écosystème équilibré. (Nick Hawkins)

Et il y a une bonne raison pour laquelle ils font le voyage saisonnier vers le nord : de la nourriture, et en grande quantité. Le Canada atlantique compte une population de phoques gris florissante et abrite les plus grandes colonies du monde.

Lorsqu’ils sont jeunes, les requins blancs commencent par manger du poisson et d’autres petits requins, mais une fois qu’ils atteignent l’âge adulte, ils recherchent des repas plus copieux. Les tortues de mer, les lions de mer et même les dauphins sont tous au menu, mais dans les Maritimes, ils chassent les phoques. En tant que prédateurs suprêmes, les requins blancs contribuent à maintenir l’équilibre de l’écosystème.

Ils peuvent mesurer jusqu’à six mètres de long et peser jusqu’à 1 800 kilogrammes.

Avec l’importante population de phoques, les requins blancs ont compris qu’il y avait une nourriture abondante ici, et davantage font le voyage vers le buffet de l’Atlantique.

Une femme portant un équipement de plongée flotte à la surface avec un grand sourire sur le visage.
Alanna Canaran éduque les plongeurs en Nouvelle-Écosse et milite pour en apprendre le plus possible sur les requins avec lesquels elle partage l’eau. (Nick Hawkins)

Alanna Canaran, éducatrice passionnée des océans et instructrice de plongée sous-marine, a pour mission de découvrir tout ce qu’elle peut sur les requins blancs en Nouvelle-Écosse, contribuant ainsi à combattre l’idée fausse selon laquelle les requins sont effrayants et dangereux. Elle veut s’assurer que ses élèves plongeurs sont bien informés et souhaitent continuer à aller dans l’océan.

Un pêcheur vêtu d’une chemise à carreaux se tient debout sur son bateau de pêche, un pied sur le plat-bord, face à la mer.
Art Gaetan est un pêcheur et un scientifique citoyen qui tient un catalogue de tous les requins blancs qu’il a trouvés dans les eaux de la Nouvelle-Écosse. (Élaine Gaétan)

Canaran part souvent sur l’eau avec Art Gaetan, un scientifique citoyen qui travaille avec les requins depuis plus de 25 ans. Ensemble, ils filment les requins blancs à l’aide de caméras sous-marines et de lignes d’appâts pour mieux comprendre combien de requins nagent et identifier les individus. En enregistrant des marques uniques sur leurs nageoires dorsales et leur corps, Gaétan crée le tout premier catalogue de requins blancs trouvés sur la côte sud de la Nouvelle-Écosse.

Quatre personnes sont assises sur un bateau et regardent un écran d'ordinateur avec un air choqué.
Canaran, la biologiste Heather Jackson, Gaetan et la biologiste Maggie McKenna sont surpris et excités par ce qu’ils voient sur leurs caméras après une journée d’attente des requins blancs à la surface. (Matthieu Hood)

Grâce à la bibliothèque de séquences étonnantes de Gaétan, il a appris que les requins sont très prudents et plutôt sournois. Ce ne sont certainement pas les machines à manger stupides qu’on prétend souvent être.

Un homme barbu et portant un chapeau tient des jumelles à la main et regarde au-delà de la caméra.
Nick Hawkins est un cinéaste animalier qui cherche à filmer les requins dans les eaux au large de la Nouvelle-Écosse. (Kyle Sandiland)

Pour Jalouxl’équipe du documentaire souhaitait avoir un aperçu encore plus intime de la vie des requins et, espérons-le, de meilleures images pour le catalogue de Gaetan. Ils ont donc fait équipe avec le cinéaste animalier Nick Hawkins.

Mais il s’avère que trouver des requins et les filmer sous l’eau n’est pas une tâche facile. facile. Il faut un parcelle d’effort et un parcelle d’attendre.

Deux hommes portant un équipement de plongée complet et tenant des caméras sont assis patiemment sur le pont d'un bateau de pêche.
Filmer des requins demande beaucoup de patience et d’attente, comme l’équipe du film l’a découvert pendant son séjour sur l’eau. (Matthieu Hood)

Pendant plus de 30 jours, Hawkins et Gaétan sont partis avec l’équipe du film à la recherche des requins. Mais pendant tout ce temps, ils n’ont réussi à filmer les requins qu’une seule journée !

Plan aérien de trois archéologues creusant des parcelles carrées de terre.
Les archéologues découvrent des preuves d’une relation de longue date entre les Mi’kmaq et les grands requins blancs dans un amas de coquillages. (Nick Hawkins)

Alors que beaucoup de gens pensent que les requins blancs sont un visiteur récent des Maritimes en raison du réchauffement des eaux provoqué par le changement climatique, Canaran a fouillé le passé avec l’archéologue Matthew Betts du Musée canadien de l’histoire à Gatineau, au Québec. Il lui a montré des dents de requin blanc découvertes dans des dépotoirs – d’anciens tas d’ordures et des monticules de coquillages et d’artefacts – datant d’au moins 4 000 ans.

C’est la preuve qu’il existait une relation entre les humains et les requins blancs sur la côte Est bien avant l’arrivée des colonisateurs, et les Mi’kmaq d’aujourd’hui conservent encore des connaissances traditionnelles sur la façon dont ils coexistaient avec les requins.

Melissa et Todd Labrador, constructeurs de canots micmacs de Kespukwitk (sud-ouest de la Nouvelle-Écosse), montrent à Canaran comment les racines d’épinette et la zostère étaient attachées à des canots d’écorce de bouleau pour dissuader les requins lors des sorties de pêche et de récolte en haute mer.

Une femme autochtone pagaye sur un canot d’écorce de bouleau.
Melissa Labrador pagaye sur un canot mi’kmaw traditionnel en écorce de bouleau avec des racines d’épinette attachées au fond – une méthode traditionnelle pour éloigner les requins. (Nick Hawkins)

Après des semaines d’efforts et de mauvaises conditions météorologiques (dont un ouragan !), Gaetan et Hawkins ont enfin réussi à obtenir les images de requins blancs qu’ils espéraient.

Un plongeur en équipement de plongée complet flotte dans une cage à requins et tient un appareil photo tandis qu'un grand requin blanc montre ses dents à l'extérieur de la cage.
Un plongeur filme un grand requin blanc alors qu’il s’approche d’une cage à requins spécialement conçue à cet effet. (Nick Hawkins)

Hawkins a filmé une grande femelle sous l’eau, ce qui est un bon signe pour la Nouvelle-Écosse. Les femelles sont plus grandes que les mâles et peuvent vivre jusqu’à 70 ans. Cela signifie que l’écosystème des Maritimes est suffisamment sain et diversifié pour soutenir adéquatement les grands prédateurs comme cette incroyable femelle requin blanc.

Une image de profil d’un grand requin blanc nageant dans les eaux de la Nouvelle-Écosse.
Ces incroyables prédateurs sont le signe d’un écosystème océanique sain et, espérons-le, sont là pour rester. (Nick Hawkins)

Il ne reste plus beaucoup d’endroits dans le monde où l’on peut observer de grands requins blancs, mais dans l’est du Canada, nous espérons qu’ils sont là pour rester. Leur présence offre une occasion incroyable d’en apprendre davantage sur ces animaux épiques mais énigmatiques et d’apprendre comment vivre avec eux dans nos eaux pour s’assurer qu’ils s’épanouissent dans leur foyer canadien.

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