Les fans des Detroit Lions parlent de l’équipe et de la ville qui renaît de ses cendres

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Les fans des Lions de Détroit ont traversé des années de souffrance. Ils font désormais partie des équipes avec lesquelles il faut compter dans la NFL.

Malgré la défaite du match de championnat NFC 34-31 face aux 49ers de San Francisco dimanche, leur succès a galvanisé toute la ville et de nouveaux fans ont pris le train en marche.

“Je suis sans voix, je ne sais même pas quoi en dire”, a déclaré Darice Ashley avant le match. “C’est tellement phénoménal ; c’est une étape importante pour la ville. Une fois que nous arriverons au Super Bowl, je pense que la ville va fermer ses portes et que nous allons faire la fête pendant des semaines.”

Un grand garçon portant deux chemises grises et un chapeau noir debout à côté de sa mère portant un chapeau bleu et une chemise bleue
Bruce et Darice Ashley sont devenus fans des Detroit Lions depuis le début de cette saison. Ayant déménagé de San Diego à Détroit il y a sept ans, les Ashley ont d’abord été ridiculisés pour avoir choisi de soutenir les Lions. (TJ Dhir/CBC)

Ashley et son fils Bruce vivent à Détroit depuis sept ans, après avoir quitté San Diego. Cependant, ils n’avaient adopté l’équipe qu’au début de cette saison.

“Tout le monde disait : ‘Tu es nul, cette équipe est nulle. Je ne sais pas pourquoi vous les suivez'”, a déclaré Ashley. “Je suis un Michigander maintenant, donc je vais être un fan des Lions de Détroit. Ils ont dit : ‘Vous êtes en train de perdre.'”

“Mais regarde-nous maintenant.”

Mais si vous demandez aux fans qui ont soutenu l’équipe à travers les nombreux reflux de l’histoire de l’équipe, cela signifie bien plus.

“Vous entendez les gens dire ‘Same Old Lions'”, a déclaré Aundrea Birch, qui soutient l’équipe depuis qu’elle a déménagé à Detroit en 1988, avant le match.

“Ce ne sont pas les ‘mêmes vieux Lions’. C’est une équipe coriace et c’est une ville difficile. Nous en avons besoin pour la ville.”

Un couple portant des maillots de sport bleus sous des vestes noires et de la peinture faciale bleue et blanche
Edward et Aundrea Birch sont des fans des Lions de Détroit depuis de nombreuses années. Aundrea dit que cette équipe des Lions est différente des précédentes équipes sous-performantes. (TJ Dhir/CBC)

Et quand on considère ce qu’a vécu Détroit au cours des 16 dernières années, il n’est pas étonnant qu’elle ressente cela.

Le secteur automobile s’est effondré en 2008, les trois grands de Détroit ayant subi des pertes massives. La même année, les Lions sont devenus la première équipe à perdre les 16 matchs d’une saison.

L’équipe a fait trois autres brèves apparitions dans les séries éliminatoires de la NFL avant la course en profondeur de cette saison, perdant des matchs au cours de la première semaine des séries éliminatoires en 2011, 2014 et 2016.

Parallèlement, la ville a déclaré en 2013 la plus grande faillite municipale de l’histoire des États-Unis.

C’était aussi bas que la ville pouvait l’être.

Finalement, Détroit renaîtrait de ses cendres, grâce aux investissements qui insuffleraient une nouvelle vie à la ville et à ses habitants.

Mais pendant que la ville rebondissait, les Lions continuaient de patauger.

Entre la participation aux séries éliminatoires de 2016 et le début de la saison 2021, lorsque Dan Campbell a été embauché comme entraîneur-chef de l’équipe, les Lions n’ont réussi à atteindre les séries éliminatoires que cette saison, avec une fiche combinée de 23-40-1.

Mais si vous demandez à Dino Piccinini, fan de toujours, rien de tout cela n’a d’importance.

“L’Histoire n’a aucun sens”, avait-il déclaré avant le match.

“C’est une nouvelle équipe, c’est une nouvelle ère. Un excellent coaching, de superbes recrues, c’est le moment.”

Les fans tiennent des pancartes
Fans des Detroit Lions avant un match de wild card NFC 2024 contre les Rams de Los Angeles à Ford Field. (David Reginek/USA TODAY Sports/Reuters Connect)

En effet, l’arrivée de Campbell marque le début d’un changement de culture.

Les Lions sont soudainement devenus une équipe plus coriace et plus robuste. Lors de leur première saison avec Campbell à la barre, ils ont obtenu une fiche de 3-13-1, mais ont enchaîné avec une fiche de 9-8 en 2022, ne ratant les séries éliminatoires que par un bris d’égalité face aux Seahawks de Seattle.

Cette année, ils ont remporté la division NFC Nord avec une fiche de 12-5 et sont arrivés à trois points du tout premier Super Bowl de la franchise.

“Les gens en rêvent depuis toujours”, a déclaré Birch avant le match.

“Nous sommes sur le point de le faire et cela pourrait arriver.”

Avant le match, Birch affirme qu’une victoire au Super Bowl donnera à la ville un respect attendu depuis longtemps, son mari Edward ajoutant que le repêchage de la NFL 2024 organisé à Détroit signifie que Détroit est en train de devenir un foyer de football.

Mais même si les Lions n’ont pas réussi à atteindre le Super Bowl cette année, leurs fans resteront.

Trois femmes portant des souvenirs sportifs bleus, avec la femme à l'extrême droite portant une perruque afro bleue
Hailey Reed, Jaeda Young et Dee Evans, de gauche à droite, soutiennent les Lions de Détroit depuis de nombreuses années. Evans dit que, quelles que soient les performances de leurs équipes, les équipes sportives de Détroit auront toujours le soutien de leurs fans. (TJ Dhir/CBC)

“Gagner ou perdre, Détroit a les meilleurs fans”, a déclaré avant le match Dee Evans, détenteur d’un abonnement depuis 10 ans. “Que leurs équipes gagnent ou perdent, leurs fans les soutiendront toujours.

“C’est le cœur de Détroit.”

#AllGrit en effet.

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