Les explorateurs pensent avoir retrouvé l’avion perdu depuis longtemps d’Amelia Earhart. Tout le monde n’est pas convaincu

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Le courant11h27Les explorateurs disent avoir trouvé l’avion d’Amelia Earhart

Une société d’exploration des fonds marins affirme avoir retrouvé l’épave de l’avion d’Amelia Earhart, ravivant ainsi un mystère qui remonte à la disparition du célèbre pilote en 1937.

“C’est la personne disparue préférée des États-Unis… c’était une personne fantastique, une pionnière dans le domaine de l’aviation, une des premières défenseures des droits des femmes et une auteur formidable”, a déclaré Tony Romeo, PDG de Deep Sea Vision (DSV). dit Reuters dans une récente interview.

“Et donc, si nous pouvons contribuer à mettre un terme à cette histoire et ramener Amelia à la maison, nous serions très excités”, a-t-il déclaré.

Earhart a été une pilote record de son vivant, étant devenue la première femme à traverser l’Atlantique en solo en 1932. Elle a disparu lors d’une tentative de vol autour du monde en 1937, lors d’un saut d’environ 4 400 kilomètres depuis la Papouasie-Nouvelle. De la Guinée à l’île Howland dans l’océan Pacifique central.

Aucune trace d’Earhart, de son navigateur, Fred Noonan, ou du Lockheed Electra qu’ils pilotaient n’a jamais été trouvée.

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Les explorateurs pensent avoir retrouvé l’avion perdu depuis longtemps d’Amelia Earhart

La société d’exploration Deep Sea Vision a publié une image sonar de ce qui semble être un avion sur les fonds marins du Pacifique. Le PDG Tony Romeo dit qu’il y a de fortes chances qu’il s’agisse de l’épave du dernier vol d’Amelia Earhart.

Roméo a déclaré que son équipe avait examiné sa trajectoire de vol, son altitude et les conditions de vol signalées ce jour-là. Ils ont également examiné six appels radio passés par Earhart pendant le vol, au cours desquels elle a signalé qu’elle manquait de carburant.

“Chacun de ces appels radio nous donne un indice très important sur ce qu’elle faisait et ce qu’elle pensait, ses intentions”, a déclaré Roméo.

En utilisant ces informations pour définir une zone de recherche, l’équipe DSV a ensuite passé trois mois à parcourir environ 13 000 km². du fond de l’océan avec un engin submersible de pointe. Le résultat est une image sonar de quelque chose reposant à 5 000 mètres sous la surface, qui, selon Roméo, est similaire en taille et en forme à l’avion d’Earhart.

“Les deux stabilisateurs verticaux à l’arrière sont très clairs sur l’image du sonar, et ils sont très distinctifs de l’avion d’Amelia Earhart”, a-t-il déclaré, ajoutant que la zone spécifique est très plate et sablonneuse, donc pour voir quoi que ce soit qui dépasse du fond de l’océan. est inhabituel.

Une femme est assise au sommet d’un avion, sur une piste.
Amelia Earhart avec son Lockheed Electra à Miami en 1937. (Le Miami Herald / Associated Press)

L’expert en aviation Dorothy Cochrane a déclaré que c’était certainement une image intrigante, mais qu’elle ne suffisait pas pour déclarer le mystère résolu.

“Il s’agit d’une image sonar… elle ne nous donne tout simplement pas suffisamment de détails pour pouvoir dire, vous savez, c’est l’avion d’Amelia”, a déclaré Cochrane, conservateur au département aéronautique du Smithsonian National Air and Space Museum.

“Il faut revenir en arrière et simplement identifier cet objet et dire, eh bien, il l’est ou il ne l’est pas…. Si nous obtenons de bonnes photographies, vous savez, cela contribue grandement à (l’identifier)”, a-t-elle déclaré. Le courant.

L’équipe de Roméo compte revenir sur le site pour recueillir davantage d’informations, dans l’espoir de confirmer sa théorie. Mais il a prévenu qu’une telle expédition serait un défi logistique et pourrait prendre plusieurs années. Romeo a déclaré que l’objet se trouvait à environ 160 km à l’ouest de l’île Howland, mais n’a pas divulgué l’emplacement précis.

Les appels radio d’Earhart offrent des indices

Immédiatement après la disparition d’Earhart, une recherche massive n’a permis de trouver aucun indice. Au fil des décennies, les théories ont inclus des spéculations selon lesquelles elle aurait été appréhendée par le Japon ou qu’Earhart aurait simulé sa propre disparition et aurait vécu sa vie sous une fausse identité.

Cochrane a déclaré que de telles théories ne sont « fondées sur aucun fait ». Au vu des appels radio d’Earhart au cours de ces dernières heures, elle pense que l’avion est tout simplement tombé en panne de carburant.

“Nous savons qu’elle était en route et qu’elle essayait désespérément de retrouver cette petite île”, a déclaré Cochrane.

Une femme portant une casquette d'aviation et des lunettes regarde la caméra.
Earhart est devenue la première femme à traverser l’Atlantique en solo en 1932. (Presse associée)

“Il y a diverses raisons pour lesquelles vous pouvez rater cette petite île lorsque vous y arrivez, sous le soleil du matin, après un vol de 20 heures… Je crois vraiment qu’elles étaient à proximité.”

Roméo a déclaré que l’objet dans l’image du sonar semble en grande partie intact, ce qui pourrait correspondre à la façon dont Earhart aurait pu mettre l’avion sur l’eau.

“Elle aurait essayé de faire atterrir l’avion dans l’eau à la surface, aussi doucement que possible”, a-t-il déclaré à Reuters.

“Cela aurait probablement gardé la structure de l’avion intacte. Et puis, à mesure qu’il se remplissait d’eau, il aurait lentement coulé, puis aurait descendu en spirale jusqu’au fond marin.”

S’ils confirment qu’il s’agit bien de l’Electra, Romeo a déclaré que DSV étudierait la possibilité de le remonter à la surface et de le restaurer.

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Potentiellement, cela pourrait finir dans un musée comme celui de Cochrane.

“Nous avons déjà le Lockheed Vega d’Earhart, dans lequel elle est devenue la première femme à traverser l’océan Atlantique en solo et sans escale. Nous serions donc intéressés à continuer à raconter son histoire”, a déclaré Cochrane.

En tant que pilote elle-même, Cochrane a déclaré qu’elle et de nombreuses autres femmes avaient l’impression de se tenir sur les épaules d’Earhart. Elle a déclaré que l’histoire d’Earhart continue d’inspirer les gens aujourd’hui.

“Il ne fait aucun doute que le mystère contribue à maintenir son nom sous les feux de la rampe”, a-t-elle déclaré.

Mais lorsque les gens parlent de mystère, ils parlent également des réalisations pionnières d’Earhart et de la façon dont son histoire continue d’inspirer les gens aujourd’hui, a-t-elle déclaré.

“Je pense que si nous pouvons simplement résoudre ce problème, nous pourrons alors ajouter cela au mélange… et réfléchir à l’ensemble de sa carrière”, a déclaré Cochrane.

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