Les États-Unis rejettent le dernier appel de Poutine aux négociations avec l’Ukraine

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L’administration Biden a rejeté vendredi un appel du président russe Vladimir V. Poutine à des négociations pour mettre fin à la guerre en Ukraine, ne montrant aucun signe indiquant que le déclin du soutien politique à l’aide militaire américaine à Kiev avait rendu le président Biden plus enclin à faire des concessions à Moscou.

Pendant son entretien de deux heures Au Kremlin avec l’ancien animateur de Fox News Tucker Carlson, qui diffuse désormais de manière indépendante en ligne, M. Poutine a longuement défendu son invasion de l’Ukraine en février 2022, mais s’est déclaré prêt à régler le conflit par la diplomatie.

“Nous sommes prêts à négocier”, a déclaré M. Poutine à M. Carlson dans l’interview publiée jeudi. « Vous devriez dire aux dirigeants ukrainiens actuels d’arrêter et de venir à la table des négociations », a-t-il ajouté, faisant référence au gouvernement américain.

Le dirigeant russe s’est exprimé à un moment où il semble avoir un effet de levier, suite à l’échec de la tant vantée contre-offensive estivale ukrainienne qui n’a pas permis de réaliser des gains substantiels et alors que l’administration Biden a du mal à obtenir l’approbation du Congrès pour une aide militaire supplémentaire désespérément nécessaire à Kiev.

Ce n’est pas la première fois que M. Poutine exprime sa volonté de négocier sur le sort de l’Ukraine, et les responsables occidentaux sont depuis longtemps sceptiques quant à ses intentions. Mais comme il s’agit de sa première interview avec un journaliste américain depuis l’invasion, son appel à des pourparlers a une résonance particulière, selon les analystes.

Les responsables américains et ukrainiens affirment que le mieux que l’armée ukrainienne puisse espérer au cours de l’année à venir, surtout sans davantage d’aide américaine, est de défendre ses positions actuelles. Malgré cela, les responsables de Biden affirment qu’ils n’envisagent pas l’idée de faire pression sur le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, pour qu’il négocie avec M. Poutine.

« Nous et le président Zelensky avons déclaré à plusieurs reprises que nous pensions que cette guerre se terminerait par des négociations », a déclaré un porte-parole du Conseil de sécurité nationale dans un communiqué. « Malgré les paroles de M. Poutine, nous n’avons vu aucune action indiquant qu’il souhaite mettre fin à cette guerre. S’il l’était, il retirerait ses forces et mettrait un terme à ses attaques incessantes contre l’Ukraine. »

Les responsables américains avaient précédemment estimé que M. Poutine n’avait pas l’intention de négocier sérieusement avant l’élection présidentielle américaine de novembre. M. Poutine, disent-ils, veut attendre de voir si l’ancien président Donald J. Trump pourrait revenir à la Maison Blanche et lui offrir des conditions plus favorables.

Dans une interview au printemps dernier, M. Trump a déclaré que l’« horrible » conflit en Ukraine devait prendre fin immédiatement et que s’il était réélu, il négocierait un accord pour « mettre fin à cette guerre en un jour ».

L’administration Biden a soutenu la volonté déclarée de l’Ukraine de récupérer le territoire occupé par la Russie depuis son invasion. La Russie occupe désormais environ 18 % du territoire ukrainien.

Les responsables américains insistent également depuis longtemps sur le fait que, malgré l’aide de plus de 75 milliards de dollars fournie par les États-Unis à l’Ukraine, il n’appartient pas à Washington de dicter si Kiev s’engage dans des pourparlers de paix et à quelles conditions. “En fin de compte, c’est à l’Ukraine de décider de la voie à suivre en matière de négociations”, indique le communiqué du Conseil de sécurité nationale.

De nombreux analystes étaient également sceptiques quant aux intentions de M. Poutine. Sergey Radchenko, historien de la Russie à la Johns Hopkins School of Advanced International Studies, a déclaré qu’il ne fallait pas faire confiance à M. Poutine.

M. Radchenko a déclaré que M. Poutine pourrait s’engager dans ce qui était connu à l’époque soviétique comme une « offensive de paix » – une feinte tactique peu sincère dont le but, a-t-il dit, était de « présenter un visage raisonnable au monde extérieur : ‘Oh oui, bien sûr, nous voulons la paix – c’est juste l’autre côté qui ne veut pas parler.’”

Certains responsables occidentaux pensent que M. Poutine pense peut-être également à son public national lorsqu’il parle d’une fin négociée à la guerre. Des sondages en Russie ont montré que les citoyens russes seraient favorables à un règlement mettant fin au conflit qui a ébranlé leur économie et produit des dizaines de milliers de victimes.

Les discussions sur la paix pourraient également gagner les faveurs de M. Poutine parmi les pays de ce que l’on appelle le Sud global – les pays d’Amérique du Sud, d’Asie et d’Afrique, y compris l’Inde et l’Afrique du Sud, qui ne sont pas alignés dans le conflit ukrainien. La plupart de ces pays ont souffert de la hausse des prix de l’énergie et des denrées alimentaires provoquée par la guerre.

M. Poutine semble exploiter l’opposition républicaine à la demande de financement de M. Biden pour l’Ukraine, faisant écho aux critiques formulées ces dernières semaines par certains membres conservateurs du Congrès. « Vous avez des problèmes à la frontière, des problèmes de migration, des problèmes de dette nationale – plus de 33 000 milliards de dollars. Vous n’avez rien de mieux à faire, alors vous devriez combattre en Ukraine ? » a demandé M. Poutine.

Alternativement, a déclaré M. Radchenko, M. Poutine pourrait être disposé à faire des concessions inattendues pour un accord de paix qui laisserait la Russie avec un pied dans l’est de l’Ukraine, “et ensuite utiliser cela comme base soit pour une nouvelle agression contre l’Ukraine, soit comme levier”. pour imposer un gouvernement préféré à l’Ukraine.

Samuel Charap, analyste russe chez RAND Corporation, a déclaré qu’il était possible que M. Poutine ait bluffé depuis le début des négociations. Mais il a ajouté qu’il valait la peine de discuter en privé avec le Kremlin pour déterminer les véritables demandes de M. Poutine.

“Personne ne le sait avec certitude – et personne ne peut le savoir avec certitude à moins d’essayer”, a déclaré M. Charap. Il a ajouté qu’il était remarquable que M. Poutine n’ait pas dit à M. Carlson qu’il avait des conditions préalables pour les négociations, comme la destitution du gouvernement de M. Zelensky.

M. Charap a également noté que la Russie et l’Ukraine négociaient déjà sur un certain nombre de sujets, notamment les échanges de prisonniers de guerre et les exportations ukrainiennes depuis ses ports de la mer Noire.

Quelles que soient les intentions de M. Poutine, les analystes et les responsables occidentaux affirment qu’un obstacle majeur à d’éventuelles négociations est la réticence de l’opinion publique ukrainienne à faire des compromis avec un envahisseur qui a commis des atrocités dans son pays.

« Zelensky s’inquiète des conséquences politiques intérieures de la poursuite d’une tactique différente », a déclaré M. Charap.

« À moins d’un signal d’exigence ukrainien » pour des pourparlers de paix, « il est peu probable qu’il y ait une poussée de Washington », a-t-il déclaré.

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