Les États-Unis et le Royaume-Uni lancent de lourdes frappes contre des sites houthis au Yémen

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Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont mené samedi des frappes militaires à grande échelle contre plusieurs sites au Yémen contrôlés par des militants houthis, selon un communiqué des deux pays et de six alliés, alors que l’administration Biden poursuit sa campagne de représailles au Moyen-Orient visant l’Iran. -des milices soutenues.

Les attaques contre 36 cibles Houthis sur 13 sites dans le nord du Yémen ont eu lieu à peine 24 heures après que les États-Unis ont mené une opération militaire. série de frappes militaires contre les forces iraniennes et les milices qu’elles soutiennent sur sept sites en Syrie et en Irak.

Des avions de guerre américains et britanniques, ainsi que des missiles de croisière Tomahawk de la Marine, ont frappé des installations de stockage d’armes profondément enfouies ; systèmes et lanceurs de missiles ; systèmes de défense aérienne; et des radars au Yémen, indique le communiqué. L’Australie, Bahreïn, le Danemark, le Canada, les Pays-Bas et la Nouvelle-Zélande ont fourni un soutien qui, selon les responsables, comprenait une assistance en matière de renseignement et de logistique.

“Ces frappes de précision visent à perturber et à dégrader les capacités que les Houthis utilisent pour menacer le commerce mondial et la vie de marins innocents, et constituent une réponse à une série d’actions illégales, dangereuses et déstabilisatrices des Houthis depuis les précédentes frappes de la coalition”, indique le communiqué. » a déclaré, faisant référence aux attaques majeures perpétrées par les États-Unis et la Grande-Bretagne le mois dernier.

Ces attaques constituent la deuxième plus grande salve depuis que les alliés ont frappé pour la première fois des cibles houthis le 11 janvier. Elles surviennent après une semaine au cours de laquelle les Houthis se sont montrés particulièrement provocateurs, lançant plusieurs drones d’attaque et des missiles de croisière et balistiques sur des navires marchands et des navires de guerre de la marine américaine. en mer Rouge et dans le golfe d’Aden.

Les frappes aériennes et navales menées par les États-Unis ont commencé le mois dernier en réponse à des dizaines d’attaques de drones et de missiles houthis contre des navires commerciaux dans la mer Rouge depuis novembre. Les Houthis affirment que leurs attaques visent à protester contre la campagne militaire israélienne contre le Hamas à Gaza.

Les États-Unis et plusieurs alliés avaient averti à plusieurs reprises les Houthis des conséquences graves si les salves ne s’arrêtaient pas. Mais les frappes menées par les États-Unis n’ont jusqu’à présent pas réussi à dissuader les Houthis d’attaquer les voies de navigation à destination et en provenance du canal de Suez, essentielles au commerce mondial. Des centaines de navires ont été contraint de faire un long détour par l’Afrique australe, ce qui fait grimper les coûts.

« Nos opérations militaires contre l’entité sioniste se poursuivront jusqu’à ce que l’agression contre Gaza cesse, quels que soient les sacrifices qu’elle exige de nous », a déclaré un haut responsable Houthi en réponse aux dernières attaques. «Nous ferons face à une escalade après une escalade.»

Même si l’administration Biden affirme qu’elle ne cherche pas à élargir la guerre dans la région, les frappes des deux derniers jours représentent une escalade.

En termes d’ampleur, les frappes au Yémen étaient à peu près de la taille des attaques américaines et britanniques. est janvier. 22mais plus petit que les salves sur 11 janvieront déclaré des responsables.

Les frappes de samedi sont intervenues après un échange d’attaques plus limitées au cours des 36 heures précédentes entre les Houthis et les forces américaines dans la mer Rouge et les eaux voisines.

Vendredi vers 10h30 heure locale, le destroyer Carney a abattu un drone survolant le golfe d’Aden. Six heures plus tard, les États-Unis ont attaqué quatre drones d’attaque houthis qui, selon le commandement central militaire, étaient sur le point de lancer et de menacer les navires marchands dans la mer Rouge. Vers 21h20, les forces américaines ont frappé des missiles de croisière dans les zones du Yémen contrôlées par les Houthis après avoir déterminé qu’ils représentaient une menace pour les navires dans la région, a indiqué le commandement central dans un autre communiqué. Et environ cinq heures plus tard, tôt samedi, le destroyer Laboon et les avions d’attaque FA-18 ont abattu sept drones survolant la mer Rouge.

Puis samedi soir, avant les frappes prévues, les États-Unis ont frappé six missiles de croisière anti-navires Houthis alors qu’ils s’apprêtaient à être lancés contre des navires dans la mer Rouge, a indiqué le commandement central.

Jusqu’à présent, l’administration Biden a tenté de réduire la capacité des Houthis à menacer les navires marchands et les navires militaires sans tuer un grand nombre de combattants et de commandants houthis, ce qui pourrait potentiellement déclencher encore plus de chaos dans une guerre qui s’étend.

“Je ne vois pas comment ces frappes aériennes permettront d’atteindre les objectifs américains ou d’éviter une nouvelle escalade régionale”, a déclaré Stacey Philbrick Yadav, spécialiste du Yémen aux collèges Hobart et William Smith. « Bien qu’ils puissent dégrader les capacités des Houthis à court terme, les dirigeants du groupe se sont engagés à poursuivre leurs attaques sur la mer Rouge et à riposter en réponse à ces frappes aériennes. »

Les frappes de samedi ont eu lieu alors que l’armée américaine commençait à évaluer les dizaines de frappes aériennes qu’elle a menées vendredi soir et qui ont touché 85 cibles sur sept sites en Irak et en Syrie.

Ces frappes étaient en représailles à une attaque de drone contre un avant-poste isolé en Jordanie dimanche dernier, qui a tué trois soldats américains. Washington a suggéré qu’une milice irakienne liée à l’Iran, Kataib Hezbollah, était à l’origine de cette attaque.

La Syrie et l’Irak ont ​​déclaré que les frappes de vendredi avaient tué au moins 39 personnes – 23 en Syrie et 16 en Irak – un bilan qui, selon le gouvernement irakien, incluait des civils.

Les multiples frappes ont laissé la région en alerte, même si les analystes ont déclaré qu’elles semblaient conçues pour éviter une confrontation avec l’Iran en se concentrant sur les capacités opérationnelles des milices.

« Nous ne recherchons pas un conflit au Moyen-Orient ou ailleurs », a déclaré le secrétaire américain à la Défense, Lloyd J. Austin III, après les frappes de vendredi, « mais le président et moi ne tolérerons pas d’attaques contre les forces américaines ».

La réaction des responsables iraniens à la série de frappes de vendredi a été condamnatoire mais non incendiaire. Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Nasser Kanaani, a déclaré que les attaques américaines représentaient « une autre erreur stratégique », mais n’a pas parlé de riposte.

La Syrie et l’Irak ont ​​dénoncé les frappes américaines dans leurs pays comme des violations de leur souveraineté, ajoutant que ces attaques ne feraient qu’entraver la lutte contre les militants de l’État islamique.

Washington a non seulement calibré ses attaques pour éviter d’alimenter une guerre plus large, mais a ouvertement averti qu’elles auraient lieu quelques jours avant les frappes, a déclaré Maha Yahya, directrice du Carnegie Middle East Center à Beyrouth, au Liban. Les deux camps, a-t-elle ajouté, avaient cherché des moyens d’attaquer qui restaient « en dessous d’un seuil qui entraînerait une guerre totale ».

Les enjeux de ce bombardement américain étaient élevés, compte tenu des tensions croissantes au Moyen-Orient en raison de la guerre à Gaza et des violences qu’elle a alimentées ailleurs dans la région.

Depuis l’assaut meurtrier mené par le Hamas contre Israël le 7 octobre, et la campagne de bombardements et d’invasion terrestre d’Israël en représailles à Gaza, les milices soutenues par l’Iran ont mené plus de 160 attaques contre les forces américaines dans la région, ainsi que contre des navires commerciaux dans le pays. la mer Rouge.

Les Houthis du Yémen ont déclaré qu’ils n’arrêteraient pas les attaques dans la mer Rouge tant qu’il n’y aurait pas de cessez-le-feu à Gaza. M. Kanaani, le ministre iranien des Affaires étrangères, a fait écho à ce sentiment, affirmant samedi que le « soutien illimité des États-Unis » à Israël était l’un des principaux moteurs des tensions régionales.

Le secrétaire d’État Antony J. Blinken retournera dans la région cette semaine pour poursuivre les négociations sur la libération des otages israéliens et un cessez-le-feu temporaire. Plus de 27 000 Palestiniens sont morts dans le conflit, selon les autorités sanitaires de Gaza, et environ 1 200 Israéliens ont été tués, ont indiqué des responsables israéliens. Plus de 100 otages enlevés en Israël lors de l’assaut du 7 octobre restent captifs à Gaza.

Les trois soldats américains tués en Jordanie ont été les premiers à mourir dans les violences militaires liées à Gaza depuis le début de la guerre. Les États-Unis ont déclaré qu’ils n’avaient frappé que des cibles associées aux milices soutenues par l’Iran et impliquées dans l’attaque de la base en Jordanie ou dans d’autres offensives contre les troupes américaines.

Mais les États-Unis n’ont pas attaqué l’Iran eux-mêmes, malgré son statut de patron et de coordinateur général de ces milices. Elle n’a pas non plus touché le Hezbollah au Liban, le plus puissant des mandataires régionaux de l’Iran, qui a combattu les troupes israéliennes le long de la frontière libano-israélienne tout au long de la guerre à Gaza.

Cela cadre avec les efforts des États-Unis visant à séparer leurs propres activités militaires de celles d’Israël, qui affirme chercher à détruire le Hamas.

La question de savoir dans quelle mesure les nouvelles frappes réussiront à dégrader les capacités militaires de l’Iran et de ses mandataires – ou à les dissuader d’attaquer les États-Unis – reste ouverte.

L’Iran a créé son réseau, avec des filiales au Liban, en Syrie, en Irak et au Yémen, pour étendre son influence et lui donner un moyen de frapper ses ennemis sans avoir à le faire lui-même, affirment les analystes. Les faucons anti-iraniens aux États-Unis et au Moyen-Orient affirment souvent qu’attaquer les mandataires sans toucher l’Iran est une perte de temps.

Mme Yahya du Carnegie Center a déclaré qu’elle ne s’attendait pas à ce que les nouvelles frappes américaines modifient radicalement les activités des mandataires régionaux de l’Iran.

« La seule chose qui les amènerait à se retirer serait un signe clair de l’Iran leur disant de se retirer », a-t-elle déclaré. “Mais même dans ce cas, ils peuvent écouter ou non.”

Cela est dû au fait que l’Iran ne contrôle pas directement ses mandataires, qui disposent d’une grande latitude pour prendre leurs propres décisions, a déclaré Mme Yahya.

Le rapport a été fourni par Roi Abdulrahim et Aaron Boxerman de Jérusalem, Max Bearak de New York, Ben Hubbard d’Istanbul, Hwaida Saad de Beyrouth et David E. Sanger de Berlin.

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