Les dons affluent pour remplacer la statue détruite de Jackie Robinson au Kansas

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Les dons ont afflué mercredi pour remplacer une statue détruite de Jackie Robinson à l’occasion de ce qui aurait été le 105e anniversaire du premier joueur à briser la barrière de couleur de la Major League Baseball.

La Ligue majeure de baseball a promis son soutien. Et le total récolté grâce à une seule collecte de fonds en ligne a dépassé 145 000 $ US, ce qui est bien au-delà de la valeur estimée de 75 000 $ de la statue de bronze qui a été découpée de sa base la semaine dernière dans un parc de Wichita, Kan. La police recherche les responsables.

Seuls les pieds de la statue ont été laissés au McAdams Park, où environ 600 enfants jouent dans une ligue de baseball pour jeunes appelée League 42, qui doit son nom au numéro d’uniforme de Robinson avec les Dodgers de Brooklyn, avec lesquels il a brisé la barrière de couleur des ligues majeures en 1947. .

Les équipes de pompiers ont trouvé les restes brûlés de la statue mardi alors qu’elles répondaient à un incendie de poubelle dans un autre parc à environ 11,27 kilomètres. Un camion qui aurait été utilisé lors du vol avait été retrouvé abandonné, et la police a déclaré que le vol avait été filmé par une vidéo de surveillance.

Bob Lutz, directeur exécutif de la Little League à but non lucratif qui a commandé la sculpture, a déclaré mercredi dans un message sur X, anciennement Twitter, que le bureau du commissaire de la MLB et 30 clubs s’étaient engagés à financer le coût du remplacement de la statue et à fournir d’autres soutiens.

“Incroyable, hein ?” il a dit.

Un homme barbu marche les mains dans les poches.
Le directeur exécutif de la Ligue 42, Bob Lutz, passe devant les restes calcinés d’une poubelle où des morceaux d’une statue volée de Jackie Robinson ont été retrouvés mardi par la police de Wichita. (Travis Heying/The Wichita Eagle via Associated Press)

Lutz avait déclaré plus tôt que l’argent recueilli pourrait également améliorer certains de ses programmes et installations. En avril, le groupe a ouvert le Leslie Rudd Learning Center, qui comprend une installation de baseball intérieure et un laboratoire d’apprentissage.

“Nous ne sommes pas seulement du baseball”, a déclaré Lutz. “Nous proposons un enseignement parascolaire, un enrichissement et un tutorat.”

L’un des dons les plus importants est une promesse de don de 10 000 $ d’un ancien joueur anonyme de la Ligue majeure de baseball qui a remporté une Série mondiale. Le chef de la police de Wichita, Joe Sullivan, qui a annoncé le don ce week-end, a exhorté toute personne impliquée dans le vol à se rendre et a promis que les arrestations étaient imminentes.

“La communauté, ainsi que le monde des affaires et la nation dans son ensemble, ont démontré un incroyable élan de soutien”, a déclaré Sullivan dans un communiqué mercredi. “Cet effort met en valeur la gentillesse des gens et leur détermination à reconstruire ce qui a été enlevé à notre communauté.”

Lutz, dont l’ami, l’artiste John Parsons, a réalisé la statue avant sa mort, a déclaré que le moule était toujours viable et prévoyait qu’un remplacement pourrait être érigé d’ici quelques mois.

“Nous apprécions ce que cela représente”, a-t-il déclaré. “Il est important que nos 600 enfants comprennent ce que cela représente. Et nous faisons tout notre possible pour éduquer nos enfants sur le rôle que Jackie Robinson a joué dans la vie et les droits civiques, sa vie au-delà du sport. Il est le meilleur modèle que vous puissiez imaginer. “

Un groupe d'hommes, de femmes et d'enfants se rassemblent autour d'une base de baseball commémorative.
Lutz, à l’extrême droite, s’adresse à un groupe de personnes rassemblées samedi au pavillon Jackie Robinson du parc McAdams à Wichita, Kan. (Jaime Green/The Wichita Eagle via Associated Press)

La Ligue 42 a attiré l’attention sur l’anniversaire de Robinson mercredi dans une publication sur Facebook, notant que “son héritage tiendra pour toujours” et demandant des dons.

Robinson a joué pour les Monarchs de Kansas City des Negro Leagues avant de rejoindre les Brooklyn Dodgers, ouvrant la voie à des générations de joueurs de baseball noirs américains. Il est considéré non seulement comme une légende du sport, mais aussi comme une icône des droits civiques. Robinson est décédé en 1972.

Lutz a déclaré que la ligue s’adressait à « tous les enfants, mais surtout aux enfants de couleur » et que le lien avec Robinson résonnait.

“Nous ne pouvons pas imaginer être nommés Ligue 42 sans une statue de Jackie Robinson dans notre parc”, a-t-il déclaré. “C’était une évidence lorsque nous avons essayé de nommer notre ligue. Et le nom de Ligue 42 est apparu. C’était comme un éclair et nous avons frappé. Nous savions que nous avions notre nom.”

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