Les défenseurs craignent que le programme fédéral de prestations d’invalidité ne soit pas entièrement financé dans le prochain budget

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Une coalition de groupes de lutte contre la pauvreté et les personnes handicapées demandent au gouvernement fédéral d’honorer son engagement d’amener les revenus de tous les bénéficiaires des programmes provinciaux de soutien aux personnes handicapées au-dessus du seuil de pauvreté en finançant entièrement un nouveau programme fédéral de prestations d’invalidité.

De nombreux défenseurs qui ont applaudi le projet de loi C-22 s’inquiètent désormais du fait que la prestation ne recevra toujours pas le financement dont elle a besoin dans le budget fédéral de 2024 pour faire une réelle différence dans la vie des personnes handicapées.

Bobby Giles, qui vit avec la schizophrénie et une maladie du pied qui l’empêche de travailler, est l’un d’entre eux.

L’homme de Toronto dépend actuellement de 1 382 $ du Programme ontarien de soutien aux personnes handicapées, d’un complément de 113 $ pour un régime alimentaire spécial parce qu’il est diabétique, d’une communauté religieuse solidaire et de banques alimentaires pour survivre, ce qui lui laisse peu de liberté financière pour répondre à ses besoins et désirs fondamentaux.

“Le système est en panne”, a déclaré Giles vendredi à la banque alimentaire Daily Bread, dans l’ouest de Toronto. « Un financement stable pour les personnes handicapées contribuera à réduire le recours aux banques alimentaires, qui atteint un niveau sans précédent… tant de personnes doivent choisir entre payer leur loyer et se nourrir. »

Le projet de loi C-22, adopté à l’unanimité en juin, visait à sortir des personnes comme Giles de la pauvreté en complétant le financement de soutien provincial. Mais le programme n’a pas encore reçu de financement ni été entièrement conçu, et nombreux sont ceux qui craignent que le programme ne reçoive pas le financement dont il a besoin dans ce budget, qui devrait être dévoilé en mars ou avril.

Giles dit que financer la propriété des prestations fédérales afin que tout le monde en ait suffisamment lui donnerait des libertés financières simples qu’il n’a pas actuellement. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il ferait s’il avait plus d’argent chaque mois pour améliorer sa vie, il a répondu que ses rêves étaient petits.

“Pour moi, ce serait du lait sans lactose… C’est environ sept dollars.”

La prestation devrait être d’environ 1 000 dollars par mois et par personne : défenseur

Neil Hetherington, PDG de Daily Bread Food Bank, une organisation qui mène la charge, affirme que ramener les revenus des bénéficiaires des programmes d’aide aux personnes handicapées au-dessus du seuil de pauvreté signifie une allocation de 10 à 12 milliards de dollars dans le budget fédéral.

Partout au pays, environ un million de personnes dépendent de programmes provinciaux inadéquats de prestations d’invalidité, dit-il.

Hetherington affirme que le seuil de pauvreté à Toronto est d’environ 2 300 $ par mois, donc si les personnes handicapées reçoivent moins de 1 400 $ par mois des prestations provinciales, le complément fédéral doit être proche de 1 000 $ par mois.

Une réunion d’organisations de défense avec le ministère des Finances en décembre n’a pas laissé Hetherington et ses collègues rassurés.

Hetherington affirme que Daily Bread et d’autres ont déclaré au personnel du ministère des Finances que le montant nécessaire était de 10 à 12 milliards de dollars.

“Ils ont géré nos attentes. Ils ont dit : ‘Écoutez, nous parlons d’un déficit fédéral. Nous devons réfléchir à une époque de taux d’intérêt plus élevés et du coût du service de la dette.’ Le commentaire typique selon lequel nous contournons l’austérité. »

Neil Hetherington
Neil Hetherington, PDG de Daily Bread Food Bank, affirme que la prestation nationale d’invalidité nécessiterait un financement de 10 à 12 milliards de dollars pour réellement sortir de la pauvreté les personnes qui reçoivent actuellement des prestations d’invalidité provinciales. (Clara Pasieka/CBC)

Il dit que les défenseurs ont eu l’impression que les personnes handicapées ne devraient pas s’attendre au montant demandé et que malgré tout l’enthousiasme suscité par le programme, celui-ci ne serait pas entièrement financé dans le budget, a-t-il déclaré.

Le gouvernement fédéral reste discret sur les chiffres

CBC Toronto a interrogé le ministère des Finances sur les chiffres et ces préoccupations.

Katherine Cuplinskas, attachée de presse du ministre des Finances, a déclaré dans un courriel : « Nous ne pouvons pas spéculer sur ce qui pourrait ou non être inclus dans le prochain budget fédéral. »

Il est courant que les gouvernements ne répondent pas aux questions sur les allocations de fonds spécifiques avant le dépôt du budget.

Laurent de Casanove, attaché de presse du ministre de la Diversité, de l’Inclusion et des Personnes handicapées Kamal Khera, a déclaré dans un communiqué : « Renforcer la sécurité financière des Canadiens vivant avec un handicap et éliminer les obstacles à leur pleine inclusion au sein de nos communautés sont des piliers clés. du tout premier Plan d’action pour l’inclusion des personnes handicapées et de la Loi canadienne sur l’accessibilité.

De Casanove a déclaré que le gouvernement s’est entretenu avec de nombreux membres de la communauté des personnes handicapées pour s’assurer que leurs points de vue façonnent la prestation.

“Nous nous efforçons d’offrir le plus rapidement possible les prestations aux Canadiens admissibles”, a déclaré de Casanove.

Le sous-financement pourrait être coûteux, selon un défenseur

Les organisations de défense des personnes handicapées et de lutte contre la pauvreté ont obtenu le soutien du public. Au 9 février, près de 60 000 lettres avaient été envoyées aux politiciens par des Canadiens qui soutenaient l’appel au financement intégral de la prestation fédérale d’invalidité, selon la banque alimentaire Daily Bread.

Rabia Khedr
Rabia Khedr, directrice nationale de Disability Without Poverty, se dit préoccupée par le fait que la prestation nationale d’invalidité pourrait être sous-financée. (CBC)

Rabia Khedr, directrice nationale du groupe de défense Disability Without Poverty, a déclaré que placer les personnes handicapées au-dessus du seuil de pauvreté est le strict minimum. Beaucoup font face à des coûts plus élevés pour des choses comme les appareils fonctionnels qui ne sont pas entièrement couverts ou pour d’autres besoins.

Elle choisit de garder espoir, mais est « préoccupée » par le fait que le gouvernement n’ait pas vanté le financement intégral du programme dans le prochain budget.

“Je pense qu’il y aura beaucoup de déception et de mal”, a-t-elle déclaré. “Toute l’instauration de la confiance… va être minée par un montant insuffisant. Et cela va en fait aggraver la santé et le bien-être des gens, qui sont en difficulté en ce moment.”

Elle dit que le gouvernement devrait examiner attentivement les coûts liés au fait de ne pas financer entièrement le programme dans ce budget.

“Les gens sont en difficulté. Ils se retrouvent dans une pauvreté de plus en plus profonde”, a-t-elle déclaré. “Les personnes handicapées peuvent avoir besoin de plus de soutien et de services en matière de soins de santé et de services sociaux que si leurs besoins fondamentaux étaient satisfaits.”

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